Intel ahuyenta las tabletas Android baratas y permite que otra empresa use sus núcleos de CPU

Intel ahuyenta las tabletas Android baratas y permite que otra empresa use sus núcleos de CPU

Intel está persiguiendo agresivamente el extremo inferior del mercado de tabletas.

Intel está persiguiendo agresivamente el extremo inferior del mercado de tabletas.

andres cunningham

Históricamente, Intel ha sido uno de los pocos fabricantes de chips que diseña, fabrica y vende todos sus chips. AMD, Qualcomm y otros importantes competidores de Intel diseñan chips (a veces usan IP con licencia de ARM u otras compañías) y luego los envían a terceros como Taiwan Semiconductor (TSMC), GlobalFoundries o Samsung para que los fabriquen. La antigua Intel no ofrecía capacidad de fabricación ni diseños de CPU y GPU a ninguno de estos competidores.

En los últimos años, Intel ha comenzado a probar las aguas con otros acuerdos, tratando de encontrar otras formas de generar ingresos sin crear más competencia para sí misma. Hizo algunos chips que no eran de Intel en sus propias fábricas, pero nunca nada que pudiera competir directamente con sus propias ofertas para PC, teléfonos o tabletas. Hoy anunció otro tipo de «asociación estratégica» con el diseñador chino de chips Rockchip, que utilizará núcleos de procesador x86 diseñados por Intel y un módem 3G diseñado por Intel en un SoC para tabletas Android de gama baja.

El chip formará parte de la línea «SoFIA» de Intel de SoC móviles de nivel de entrada: Intel ya ha planeado una versión que utiliza dos núcleos de procesador Atom y su módem 3G y una versión de cuatro núcleos con un módem LTE. La oferta de Rockchip estará en algún punto intermedio, ofreciendo cuatro núcleos de procesador Atom y el módem 3G de Intel. Rockchip contribuirá con otros componentes, incluidos «elementos como gráficos y conectividad». Todos estos chips SoFIA usarán la arquitectura Atom «Silvermont» de 64 bits de Intel, la misma que se usa en los chips Bay Trail que hemos visto en algunas tabletas con Windows y Android durante los últimos seis meses más o menos.

«Considere esto como una adición a nuestra hoja de ruta, no como una forma de eliminar o cambiar la hoja de ruta», dijo el CEO de Intel, Brian Krzanich, en una conferencia telefónica sobre el acuerdo.

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Krzanich destacó la solidez de las relaciones de Rockchip con los OEM y ODM de tabletas Android en China. Parece que Intel espera usar Rockchip para ganar cuota de mercado para la arquitectura x86 sin tener que construir esas relaciones en China desde cero. Intel y Rockchip venderán el nuevo chip; Rockchip se centrará en los mercados chinos, mientras que Intel «se centrará en la variedad de otros clientes en los que normalmente nos centramos».

Según Krzanich, el trato no es exclusivo de ninguna manera. Intel puede llevar sus núcleos de procesador a otras compañías para hacer acuerdos similares (aunque Krzanich dijo que «no hay otras discusiones o anuncios en curso en este momento»), y Rockchip es libre de continuar diseñando y vendiendo chips basados ​​en ARM.

Todas las piezas de SoFIA se fabrican en TSMC, que ya fabrica versiones independientes de los módems de Intel: la división de comunicaciones móviles de Intel fue una vez un tercero llamado Infineon, y los diseños de Infineon se crearon para los procesos de fabricación de TSMC. Intel mencionó en la llamada que planea trasladar la producción de módems y SoFIA a sus propias fábricas en algún momento de 2016.

Si bien Intel permanece mayormente ausente de los teléfonos y tabletas Android de gama alta en los EE. UU., sus productos Atom más nuevos han comenzado a aparecer con más frecuencia en dispositivos de menor costo en los EE. UU. y en otros lugares. La asociación con Rockchip le da a Intel otra forma de poner las tabletas x86 en más manos, lo cual es bueno para el negocio a largo plazo, ya sea que Rockchip o Intel venda el chip (Intel no comentó cómo se verán los ingresos generados por el nuevo chip). se dividirá entre Intel y Rockchip, solo que las dos compañías lo venderán en diferentes mercados). Intel espera que el nuevo chip esté disponible en dispositivos «antes de mediados de 2015», mientras que los propios productos SoFIA de Intel comenzarán a aparecer a finales de este año.

Imagen publicitaria de Andrew Cunningham

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