He aquí por qué Elon Musk pidió a sus empleados de SpaceX que trabajaran para el Día de Acción de Gracias

He aquí por qué Elon Musk pidió a sus empleados de SpaceX que trabajaran para el Día de Acción de Gracias

El primer disparo de prueba de una versión de vuelo del motor de cohete Raptor de SpaceX.
Agrandar / El primer disparo de prueba de una versión de vuelo del motor de cohete Raptor de SpaceX.

Elon Musk/Twitter

El viernes pasado, cuando la mayoría de los estadounidenses dormían con sus resacas de triptófano, se dirigían al centro comercial para hacer las compras del Black Friday o intentaban en vano evitar las discusiones políticas con los miembros de la familia que los visitaban, en cambio, el fundador de SpaceX, Elon Musk, estaba en el trabajo. Al no encontrar nada de su agrado, Musk envió un correo electrónico a los empleados de la empresa. Una copia completa del correo electrónico, obtenida por Ars, aparece al final de esta historia.

Musk les dijo a los empleados que SpaceX enfrenta una «crisis de producción de Raptor», lo que significa que la compañía está luchando por producir suficientes motores de cohetes de alta tecnología para respaldar los planes de prueba de vehículos Starship y Super Heavy en 2022.

«Iba a tomar este fin de semana como mi primer fin de semana en mucho tiempo, pero estaré en la línea Raptor toda la noche y todo el fin de semana», escribió Musk. «A menos que tenga problemas familiares críticos o no pueda regresar físicamente a Hawthorne, necesitamos que todos estén en cubierta para recuperarse de lo que es, francamente, un desastre».

Si esta iniciativa falla, agregó Musk, “nos enfrentamos a un riesgo real de bancarrota”.

Alguien que lea este correo electrónico desde el exterior, sin mucho conocimiento de Musk o SpaceX, o las intensas demandas de capital de los cohetes, probablemente pensaría que la persona más rica del mundo se ha vuelto loca. O es un gran gilipollas. O ambos. Sin duda, esto confirmará las opiniones de las personas que creen que Musk es un ser humano terrible.

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Pero hay otro lado de esta historia. Realmente, Musk es un jefe muy exigente. Pero no está loco y muchos de sus empleados aprecian su liderazgo. No todos ellos, por supuesto.

¿Por qué envió este correo electrónico?

Entonces, ¿por qué envió el correo electrónico? Porque SpaceX enfrenta algún tipo de crisis cuando se trata de producir motores Raptor. Este es el poderoso motor de cohete de metano líquido y oxígeno que impulsará tanto el cohete Super Heavy que está desarrollando SpaceX como su etapa superior Starship. Y la situación aparentemente es peor de lo que Musk entendió antes del fin de semana de Acción de Gracias.

Esto es importante porque SpaceX emprendió simultáneamente dos enormes proyectos espaciales tecnológicos sin precedentes. Cada uno costará miles de millones de dólares (de manera conservadora, $ 5 mil millones cada uno, y probablemente mucho más) para llegar a buen término y proporcionar un retorno de la inversión. Y, en última instancia, el éxito de SpaceX depende de ambos proyectos, ya que cada uno depende en cierta medida del otro.

SpaceX está desarrollando el Sistema de lanzamiento de naves estelares con el objetivo final de enviar suficientes personas, suministros, energía, tecnología y más para construir una colonia autosuficiente en Marte. Puede parecer un plan loco para una empresa privada, pero no obstante, es el plan de Musk. Esto requerirá, según la propia estimación de Musk, «no menos de un millón de toneladas». En perspectiva, las agencias espaciales de la NASA, Rusia, Europa y China juntas han aterrizado mucho menos de 10 toneladas en Marte en los últimos 60 años. Para ayudar a financiar esta iniciativa de liquidación, Musk depende en última instancia de los ingresos de Starlink.

Para desarrollar Starship, SpaceX emprendió un proyecto de capital intensivo para construir un nuevo puerto espacial y un astillero en el sur de Texas, cerca de la playa de Boca Chica, así como una enorme planta de producción de motores Raptor en el centro de Texas. (Escuché que la compañía gasta alrededor de mil millones de dólares al año en el desarrollo del sitio de Boca Chica, llamado Starbase, pero SpaceX no lo ha confirmado).

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Al mismo tiempo, SpaceX está construyendo una megaconstelación en la órbita terrestre baja para proporcionar Internet de alta velocidad en todo el planeta. Los aproximadamente 1.600 satélites operativos de la compañía que ya se encuentran en el espacio superan en número a los operados actualmente por cualquier otra compañía o país del mundo. Starlink tiene unos 140.000 clientes en todo el mundo, pero el servicio dista mucho de ser perfecto y de ser rentable.

Para lograr un servicio verdaderamente global y confiable, SpaceX debe completar su constelación. Este es el «Starlink Satellite V2» al que Musk se refiere en su correo electrónico. Eso es alrededor de 12,000 satélites de segunda generación que son un poco más grandes que la primera edición porque tienen más capacidad.

Ponerlos en órbita requeriría alrededor de 300 lanzamientos del cohete Falcon 9 de SpaceX. Aunque el Falcon 9 es el cohete más económico y eficiente del mundo, sigue siendo una propuesta costosa. Suponiendo un costo interno de 25 millones de dólares por lanzamiento, serían 7500 millones de dólares. Y que muchos lanzamientos probablemente tomarían de siete a diez años, una eternidad para Musk. Finalmente, estos costos de lanzamiento se suman a los miles de millones de dólares necesarios para construir los propios satélites y las terminales terrestres para que los clientes reciban señales.

La respuesta a este enigma, por supuesto, es el cohete Starship, mucho más masivo y totalmente reutilizable. Es probable que un solo lanzamiento de Starship pueda llevar alrededor de 400 satélites Starlink a la órbita terrestre baja. Por lo tanto, una nave espacial completamente operativa resuelve muchos de los problemas de SpaceX. Un cohete Starship listo para volar puede comenzar a generar ingresos de lanzamiento comerciales y gubernamentales y también poner a Starlink en órbita mucho más rápido y por mucho menos dinero.

Entonces, a corto plazo, Musk y SpaceX se centran principalmente en poner Starship en órbita, demostrando la capacidad de aterrizar tanto en el refuerzo como en la etapa superior, y luego reutilizarlos. La compañía espera comenzar los vuelos de prueba orbitales de Starship a principios de 2022.

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