Google pierde el caso de patente de Sonos y comienza a eliminar las funciones de los altavoces

Google pierde el caso de patente de Sonos y comienza a eliminar las funciones de los altavoces

Imagen promocional del altavoz inteligente.
Agrandar / El nuevo Nest Audio.

Tras un fallo preliminar en agosto, la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. emitió un fallo final diciendo que Google infringió cinco patentes de altavoces inteligentes de Sonos. La medida podría resultar en la prohibición de algunos productos como la línea Nest Audio, Chromecast y Pixel en los EE. UU., pero Google ha preparado versiones anteriores del software aprobadas por ITC que eliminan las funciones infractoras de los productos de los usuarios.

Sonos esencialmente inventó la categoría de altavoces conectados para transmitir música, pero la llegada de los asistentes de voz ha llevado a Big Tech a pisotear todo el territorio de Sonos. Sonos dice que, si bien ofrecía soporte para Google Play Music, Google tuvo un vistazo de las operaciones de Sonos en 2013. Sonos dice que Google usó ese acceso para copiar «descaradamente y a sabiendas» funciones de Sonos para Google. Altavoz doméstico, lanzado en 2016. Sonos demandó a Google a principios de 2020.

Eddie Lazarus, director legal de Sonos, dijo a The New York Times: “Agradecemos que el ITC finalmente haya confirmado las cinco patentes de Sonos en cuestión en este caso y haya determinado inequívocamente que Google infringe las cinco. Es una victoria general que es extremadamente rara en los casos de patentes. »

Todas las patentes de Sonos tratan sobre la configuración y el control de grupos de altavoces. Probablemente sea mejor observar qué cambios, ya que la respuesta de Google a la situación ha sido lanzar una actualización de software que elimina o elude las patentes infractoras. En una publicación de Google Nest Community titulada «Próximos cambios en el grupo de partes interesadas», un representante de Google les dice a los clientes:

Debido a un fallo judicial reciente, estamos realizando algunos cambios en la forma en que configura sus dispositivos y [how] la funcionalidad del grupo de altavoces funcionará en el futuro. Si usa la función Grupo de altavoces para controlar el volumen en la aplicación Google Home, por voz con el Asistente de Google o directamente en la pantalla de su Nest Hub, notará algunos cambios:

  • Para ajustar el volumen de sus grupos de altavoces, deberá ajustar cada altavoz individualmente en lugar de usar el controlador de volumen del grupo. Tampoco podrá cambiar el volumen de su grupo de altavoces con el botón de volumen físico de su teléfono.
  • La mayoría de los grupos de altavoces deberían seguir funcionando como se espera, a menos que tenga un grupo de altavoces que contenga otras marcas de dispositivos basados ​​en Cast, como JBL o Lenovo. Deben tener la versión de firmware Cast 1.52.272222 o superior. Consulte este artículo para saber cómo encontrar la versión de firmware de su dispositivo o comuníquese con el fabricante de su dispositivo.
  • Un pequeño grupo de usuarios necesitará usar la aplicación «Device Utility» (DUA) para completar la instalación y las actualizaciones del producto. Es posible que reciba un mensaje para descargar y ejecutar DUA, y esto asegurará que su dispositivo esté conectado a Wi-Fi y reciba la última versión del software.

Continuaremos apoyando a nuestros usuarios y minimizaremos cualquier cambio adicional.

El cambio de volumen es la mayor molestia de esta lista. Anteriormente, era posible controlar cada altavoz que se estaba reproduciendo con un solo control deslizante y cambiar el volumen del altavoz del grupo por voz; ahora parece que solo estarán disponibles los controles individuales. Google también está eliminando la capacidad de controlar el volumen de los grupos de altavoces a través de los botones de volumen físicos de su teléfono, una función que se eliminó al comienzo de la actualización de Android 12. Parece que ya no es posible ajustar el volumen del grupo de altavoces a través de una rutina de casa inteligente.

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Vale la pena leer los comentarios en la publicación de Google, ya que están llenos de clientes enojados que exigen reembolsos y amenazan con emprender acciones legales. Un usuario resumió bien la reacción del cliente, diciendo: «¿Entonces Sonos lo demandó y estamos pagando el precio? O obtiene mejores abogados y gana el caso, o le paga regalías a Sonos, o comienza a reembolsar a los clientes».

A pesar de la victoria de Sonos, la empresa no obtuvo el resultado que deseaba. Sonos quiere que Google pague regalías por sus patentes, no que saque a los consumidores de la alfombra quitando características de los productos que ya han comprado. Parece que hasta que eso suceda, Sonos seguirá presionando a Google. La declaración de victoria de Sonos termina con:

Es posible que Google pueda degradar o eliminar la funcionalidad del producto de una manera que eluda la prohibición de importación del ITC. Pero si bien Google puede sacrificar la experiencia del consumidor en un intento por eludir esta prohibición de importación, sus productos aún infringirán varias docenas de patentes de Sonos, sus irregularidades persistirán y los daños de Sonos seguirán aumentando. Alternativamente, Google puede, como ya lo han hecho otras compañías, pagar una tarifa justa por las tecnologías de las que se ha apropiado indebidamente.

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