Excluidos del "modo Dios", los corredores piratean sus cintas de correr

Excluidos del «modo Dios», los corredores piratean sus cintas de correr

Los propietarios de NordicTrack no se dan por vencidos todavía.
Agrandar / Los propietarios de NordicTrack no se dan por vencidos todavía.

Sam Whitney | imágenes falsas

JD Howard solo quería ver tutoriales de seguridad en la nube. Howard, un trabajador de la industria de la construcción en un año sabático, gastó $4,000 en una caminadora NordicTrack X32i, atraído por su pantalla HD de 32 pulgadas y la capacidad de ejercitar su cuerpo y mente. Su plan era pasar su tiempo fuera del trabajo haciendo ejercicio mientras miraba videos tecnológicos de plataformas de aprendizaje como Pluralsight y Udemy. Pero su caminadora tenía otras ideas.

A pesar de la enorme pantalla adjunta, el hardware de NordicTrack engaña a las personas para que se suscriban a un software de ejercicios operado por iFit, su empresa matriz, y no le permite ver videos de otras aplicaciones o fuentes externas. El contenido de iFit incluye clases de ejercicios y rutas para correr, que cambian automáticamente la inclinación de la caminadora según el terreno en la pantalla. Pero Howard, y muchos otros propietarios de NordicTrack, no se sintieron atraídos por el hardware por los videos de iFit. Se sintieron atraídos por la facilidad de piratear máquinas de fitness.

Para ingresar a su X32i, todo lo que Howard tuvo que hacer fue tocar la pantalla táctil 10 veces, esperar siete segundos y luego tocar 10 veces más. Esto desbloqueó la máquina, lo que le permitió a Howard acceder al sistema operativo Android subyacente. Este modo privilegiado, una especie de modo dios, le dio a Howard control total sobre la caminadora: podía descargar aplicaciones y, usando un navegador integrado, acceder a cualquier cosa en línea. «No fue complicado», dijo Howard. Después de ingresar al modo de privilegios, instaló un navegador de terceros que le permitió guardar contraseñas y ejecutar sus amados videos de seguridad en la nube.

Si bien NordicTrack no anuncia el Modo Privilegio como una característica del cliente, su existencia no es exactamente un secreto. Varias guías no oficiales le dicen a la gente cómo acceder a sus máquinas, e incluso las páginas de soporte de iFit explican cómo acceder a ellas. Howard dice que la única razón por la que compró el X32i fue porque podía acceder al Modo Dios. Pero los buenos tiempos no duraron mucho.

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Desde octubre, NordicTrack ha estado actualizando automáticamente todos sus equipos de ejercicio (sus bicicletas, elípticas y máquinas de remo tienen pantallas grandes) para bloquear el acceso al Modo Privilegio. El movimiento ha enfurecido a los clientes que ahora están contraatacando y encontrando soluciones que les permiten pasar por alto la actualización y ver lo que quieran mientras hacen ejercicio.

“Obtuve exactamente lo que pagué”, dice Howard, y agrega que ya tenía una caminadora sin pantalla “de mala calidad” antes de comprar el modelo conectado a Internet y también se suscribió al software iFit. «Ahora están tratando de llevarse [features] que son de vital importancia para mí. No estoy de acuerdo con eso.

Otro propietario de NordicTrack, que pidió no ser identificado, dijo que la caminadora fue una de las compras más caras que jamás haya hecho y que estaba «indignado» cuando la actualización le impidió a él y a su pareja ver Netflix, YouTube y la Premier League inglesa. aspectos más destacados mientras entrenaban. «En realidad, empujaste una actualización para evitar que hiciera esto, lo cual es realmente extraño», dice. «Es tan frustrante porque esta hermosa pantalla está ahí».

No son los únicos que se quejan. En las últimas semanas, han aparecido en línea varios hilos y publicaciones que lamentan la decisión de NordicTrack e iFit de bloquear el modo de privilegio. Los clientes se quejan de que han gastado miles de dólares en sus máquinas y que deberían poder hacer lo que quieran con ellas, y muchos dicen que poder ver sus programas favoritos significa que es más probable que pasen más tiempo haciendo ejercicio. Algunos dicen que les gustó la capacidad de transmitir videos de ejercicios de iFit a una pantalla más grande; otros dicen que quieren usar sus cintas de correr para llamadas de Zoom. Muchos se quejan de que, a diferencia de las actualizaciones de software anteriores, se les ha impuesto el modo de bloqueo de privilegios.

«El modo de bloqueo de privilegios se instaló automáticamente porque creemos que mejora la seguridad cuando se usan equipos de fitness con múltiples partes móviles», dijo un portavoz de NordicTrack e iFit. La compañía nunca ha comercializado sus productos como si tuvieran acceso a otras aplicaciones, agrega el vocero. «Debido a que no hay forma de saber qué tipo de cambios o errores podría introducir un consumidor en el software, no hay forma de saber qué problemas específicos podría causar el acceso al modo privilegiado», dijo el vocero. «Por lo tanto, para mantener la seguridad y la funcionalidad de la máquina, tenemos acceso limitado al modo privilegiado». El portavoz también señala que el Modo Privilegio «nunca fue pensado como una característica orientada al consumidor». Más bien, fue diseñado para permitir que el equipo de servicio al cliente de la compañía acceda de forma remota a los productos para «solucionar problemas, actualizar, restablecer o reparar nuestro software».

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