Europa está en medio de una desordenada confrontación nuclear

Europa está en medio de una desordenada confrontación nuclear

Europa está en medio de una desordenada confrontación nuclear

El último día de 2021, mientras se realizaban los preparativos finales para el espectáculo de fuegos artificiales de Nochevieja en el centro de Berlín, a las afueras de la capital alemana, otra era llegaba a su fin. Fue el principio del fin de décadas de alianza de Alemania con la energía nuclear.

El 31 de diciembre, Alemania cerró tres de las seis centrales nucleares que le quedaban. Para fines de 2022, los otros tres también estarán cerrados. Dos décadas después de que entrara en vigor un acuerdo para eliminar la energía nuclear, la salida gradual del país ha sido espectacular. En 2002, Alemania dependía de la energía nuclear para casi el 30% de su electricidad. En un año, este porcentaje será cero.

Alemania no es el único país europeo que reevalúa su relación con la energía nuclear. Su vecino, Bélgica, actualmente obtiene casi el 40 % de su electricidad de la energía nuclear, pero se ha comprometido a cerrar los siete reactores restantes para 2025. Al sur, Suiza ya cerró una de sus cinco plantas de energía nuclear restantes, la primera etapa de esto eventualmente será la eliminación total.

La salida gradual de Suiza se decidió en un referéndum en 2017, cuando la mayoría del público aprobó una estrategia energética que subvencionaba las energías renovables y prohibía nuevas centrales nucleares. El referéndum suizo fue motivado por las preocupaciones ambientales planteadas tras el desastre de Fukushima en 2011, cuando tres reactores se fundieron después de que un tsunami sumergiera la planta de energía. Este desastre y las preocupaciones sobre la eliminación de desechos nucleares también aceleraron el cierre nuclear alemán. Poco después, la entonces canciller Angela Merkel, quien anteriormente había dicho que no estaba de acuerdo con el cierre anticipado de las plantas de energía nuclear, anunció que Alemania ya no extendería la vida útil de las plantas de energía existentes.

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Los críticos de los cierres nucleares en Europa dicen que perder fuentes confiables de energía baja en carbono es lo último que deberíamos hacer cuando necesitamos reducir las emisiones. Argumentan que la energía nuclear es una de las formas de generación de electricidad más seguras y menos intensivas en carbono. En Francia, casi el 70% de la electricidad es producida por centrales nucleares, por lo que tiene una de las fuentes de electricidad con menos carbono de Europa. Mientras tanto, los escépticos nucleares dicen que las credenciales de bajo carbono de la energía nuclear están siendo socavadas por sus altos costos y los largos plazos de entrega para construir nuevas plantas, así como por las preocupaciones públicas de larga data sobre la seguridad y la protección.

Por encima de la desaceleración nuclear de Europa se cierne la necesidad apremiante del continente de descarbonizar completamente su suministro de electricidad. La UE se ha fijado el objetivo de tener cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050, y el plan depende de lograr una parte significativa de esas reducciones para 2030. Los críticos del plan nuclear alemán señalaron la contradicción de abandonar la energía nuclear mientras el carbón del país Las centrales eléctricas alimentadas por combustible continúan bombeando grandes cantidades de dióxido de carbono y partículas letales a la atmósfera. Pero si hay una lección que podemos aprender del dilema nuclear de Europa, es que el camino hacia la electricidad limpia está plagado de obstáculos: políticos, económicos e ideológicos.

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