Este puede ser finalmente el año en que veamos volar grandes cohetes nuevos.

Este puede ser finalmente el año en que veamos volar grandes cohetes nuevos.

El cohete Falcon Heavy es el propulsor de carga pesada más nuevo en debutar, y eso fue hace más de tres años.
Agrandar / El cohete Falcon Heavy es el propulsor de carga pesada más nuevo en debutar, y eso fue hace más de tres años.

Hace poco más de tres años, Ars publicó un artículo que evaluaba el potencial de cuatro grandes cohetes para debutar en 2020. Alerta de spoiler: ninguno de ellos lo logró. Ninguno lo logró en 2021. Entonces, ¿el próximo año será finalmente el año para algunos de ellos?

Probablemente. Puede ser. Esperamos.

En el momento de la publicación del artículo más antiguo, en julio de 2018, cuatro cohetes pesados ​​aún tenían fechas de lanzamiento programadas para 2020: Ariane 6 de la Agencia Espacial Europea, el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, New Glenn de Blue Origin y el cohete Vulcan de United Launch Alliance. El artículo estimó las fechas reales de lanzamiento y predijo que el Ariane 6 de Europa sería el único cohete que intentaría un lanzamiento en 2020. Las cuatro fechas de lanzamiento planificadas resultaron ser demasiado optimistas, lamentablemente.

El artículo de 2018 también incluyó una breve mención del próximo cohete pesado de SpaceX, entonces llamado «Big Falcon Rocket» o BFR. Desde entonces, el cohete ha sufrido varios cambios de nombre, con la etapa de refuerzo ahora llamada «Super Heavy», mientras que la etapa superior se conoce como «Starship». En ese momento, nos preguntamos sobre la financiación de este cohete. Estas preguntas ya han sido respondidas y, notablementeA pesar de ser más grande, más complejo y de lanzarse mucho más tarde que los otros cuatro grandes cohetes, Starship podría hacer un intento de lanzamiento orbital antes que los demás.

Este artículo proporcionará una estimación de lanzamiento actualizada para cada uno de estos cohetes pesados, así como un vistazo rápido a algunos de los cohetes más pequeños que podrían debutar en 2022. ¡Esperamos un año ocupado y exitoso para todos los involucrados!

Un propulsor Super Heavy saldrá de las instalaciones de producción de SpaceX en el sur de Texas a principios de 2021.Agrandar / Un propulsor Super Heavy saldrá de las instalaciones de producción de SpaceX en el sur de Texas a principios de 2021.

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Muy pesado

Habilidad para LEO: 150 toneladas

Fecha de lanzamiento oficial actual: «enero o febrero» 2022

Nuestra fecha de lanzamiento estimada anterior: N / A

Nuestra fecha de lanzamiento estimada actual: segundo trimestre de 2022

Confianza: Promedio

SpaceX ya lanzó su vehículo Starship en varios saltos a una altitud de alrededor de 10 km, pero la verdadera prueba vendrá con un vuelo de prueba orbital. Se espera que esto suceda a principios de 2022, a la espera de que se complete el proceso de autorización y revisión ambiental de la Administración Federal de Aviación. También deberán abordarse los problemas con el motor del cohete Raptor.

Lo que parece claro es que una vez que el primer vehículo superpesado se lance en una prueba de vuelo, es probable que veamos más pruebas de vuelo muy pronto. SpaceX ya está cerca de completar su segundo refuerzo Super Heavy y también tiene naves espaciales adicionales listas para funcionar. Por lo tanto, la empresa debería beneficiarse de su estrategia «rica en hardware».

Una vista del cohete SLS de la NASA, casi completamente ensamblado, en septiembre de 2021.Agrandar / Una vista del cohete SLS de la NASA, casi completamente ensamblado, en septiembre de 2021.

NASA

Sistema de lanzamiento espacial

Habilidad para LEO: 95 toneladas

Fecha de lanzamiento oficial actual: marzo-abril 2022

Nuestra fecha de lanzamiento estimada anterior: segundo trimestre de 2021

Nuestra fecha de lanzamiento estimada actual: verano 2022

Confianza: Promedio

La NASA movió recientemente su objetivo de lanzamiento para el cohete SLS de febrero de 2022 a marzo o abril. El retraso se produjo después de que el «controlador», o computadora de vuelo, en uno de los cuatro motores principales que impulsan el cohete dejó de comunicarse el 22 de noviembre. El controlador ahora necesita ser reemplazado. Antes de este problema, el cronograma requería que el cohete se desplegara en la plataforma de lanzamiento a fines de diciembre, y ahora eso no sucederá.

Después del despliegue, el cohete se someterá a un ensayo general húmedo. Es poco probable que este procedimiento se desarrolle sin problemas, ya que la NASA y sus contratistas procesarán el cohete completo por primera vez. Este es el punto en el desarrollo del cohete donde se descubren al menos problemas menores. Después de la prueba de reabastecimiento de combustible en la plataforma de lanzamiento, el cohete volará de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos del Centro Espacial Kennedy para su instalación pirotécnica.

Todo esto sugiere que el lanzamiento del cohete SLS probablemente no se produzca antes de abril. Es posible que el lanzamiento se deslice aún más en espera del resultado de la prueba de repetición del traje de neopreno.

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