Estalla la controversia sobre la identificación del Museo Australiano del naufragio del HMS Endeavour

Estalla la controversia sobre la identificación del Museo Australiano del naufragio del HMS Endeavour

Painting by Samuel Atkins of the HMS <em>Esfuerzo</em> frente a New Holland en el viaje de descubrimiento de Cook (1768-1771).  «/> Expandir <span class=/ Pintura de Samuel Atkins de HMS Esfuerzo frente a New Holland en el viaje de descubrimiento de Cook (1768-1771).

HMS Esfuerzo es famoso por haber sido navegado por el Capitán James Cook en el Pacífico Sur para una expedición científica a fines del siglo XVIII. Pero Esfuerzo (de ahí el nombre de señor sándwich) se encontró con su desaparición en el Atlántico, cuando era uno de los 13 barcos que los británicos hundieron deliberadamente (o «hundieron») en un puerto de Rhode Island durante la Revolución Americana.

Ahora, el Museo Marítimo Nacional de Australia ha anunciado que sus investigadores han confirmado que un naufragio propuesto como posible candidato en 2018 son, de hecho, los restos del HMS. Esfuerzo. Sin embargo, el Proyecto de Arqueología Marina de Rhode Island (RIMAP), el socio de investigación del museo en el proyecto, emitió rápidamente un comunicado calificando el anuncio como prematuro. RIMAP insiste en que se necesitan más pruebas y que su propio informe final aún está pendiente.

HMS Esfuerzo es de particular importancia para la comunidad científica porque el primer viaje de Cook (1768-1771) fue, en parte, una misión para observar y registrar el tránsito de Venus a través del Sol en 1769. La observación fue parte de un esfuerzo mundial combinado para determinar la distancia de la Tierra al Sol. Estos avistamientos resultaron menos concluyentes de lo esperado, pero durante el resto del viaje, Cook pudo trazar un mapa de la costa de Nueva Zelanda antes de navegar hacia el oeste hasta la costa sureste de Australia, el primer registro de europeos en la costa este del continente.

Pero volvamos al Atlántico. Como informó Kiona Smith de Ars, en 1993 arqueólogos y buzos consultaron mapas y revistas del siglo XVIII para obtener información sobre la ubicación de los naufragios del Esfuerzo (Ahora el señor sándwich) y los otros barcos se hundieron con él. Luego, los buscadores se lanzaron al agua con un sonar de barrido lateral para encontrar los restos.

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Kyona continuó:

Fue un trabajo minucioso, especialmente en los primeros años antes de que la tecnología GPS estuviera disponible para ayudar con un mapeo preciso. Todos los posibles naufragios que aparecían en las imágenes del sonar tenían que ser verificados por buzos, un proceso que los arqueólogos llaman «verificación en tierra». Algunos de estos sitios resultaron ser barcos modernos, formaciones geológicas grumosas, montones de aparejos de pesca comerciales abandonados e incluso torpedos de entrenamiento de la Marina…

Para 2016, los voluntarios de RIMAP, que operaban con subvenciones y donaciones privadas, habían ubicado 10 de los 13 naufragios, casi exactamente donde los mapas históricos indicaban que debían estar. Y la búsqueda había sido impulsada por el descubrimiento en 1998 de un rastro de papel de 200 años de antigüedad que unía el transporte de tropas señor sándwich a su vida anterior como HMS Esfuerzo.

Pero, ¿cuál de estos naufragios fue el Esfuerzo? Se encontró un candidato a solo 500 metros de la costa de Rhode Island, 14 metros debajo de la superficie y enterrado en casi 250 años de sedimentos y limo. El equipo de RIMAP concluyó en 2018 que probablemente se trataba del naufragio del Esfuerzoaunque los investigadores enfatizaron que necesitaban acumular más evidencia para respaldar sus conclusiones.

Una remodelación digital del barco, que fue hundido en 1778.Agrandar / Una remodelación digital del barco, que fue hundido en 1778.

Museo Marítimo Nacional de Australia

Esto se debe a que solo sobrevive alrededor del 15% del barco. Todas las partes del casco que no fueron enterradas rápidamente por el sedimento se han descompuesto en el agua hace mucho tiempo. Inicialmente, solo las pilas de lastre (piedras pesadas colocadas en el fondo de la bodega de un barco para ayudar a mantenerlo estable cuando está vacío) permanecieron visibles en el suelo del puerto. Pero desde entonces, los arqueólogos han encontrado teteras de cerámica, botellas de vidrio, trozos de plomo de bombas y trozos de cuerda encerrados en sustancias parecidas al hormigón producidas por la corrosión del metal, todo enterrado bajo el cieno desde el puerto hasta el medio de los bosques inundados.

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El Museo Marítimo Nacional de Australia realizó una conferencia de prensa para anunciar su conclusión. El museo dijo que sus investigadores compararon los detalles estructurales y la forma de los restos con los de los planos originales del Esfuerzo— incluido el tamaño de las vigas y los agujeros de hundimiento en la quilla. Los restos también son de construcción europea, dijo el museo.

«Las piezas finales del rompecabezas tenían que confirmarse antes de que me sintiera capaz de hacer esta llamada», dijo el director del museo, Kevin Sumption. “Basado en evidencia arqueológica y de archivo, confío en que este es el Esfuerzo

El Director Ejecutivo de RIMAP, DK Abbass, emitió la siguiente declaración poco después:

El Museo Marítimo Nacional de Australia (ANMM) informa que el Esfuerzo ha sido identificado es prematuro. El Proyecto de Arqueología Marina de Rhode Island (RIMAP) es ahora y siempre ha sido la organización responsable del estudio en Newport Harbor. El anuncio de ANMM de hoy es un incumplimiento de contrato entre RIMAP y ANMM para la realización de esta investigación y cómo se compartirán sus resultados con el público. Lo que se puede observar en el lugar del naufragio estudiado corresponde a lo que se podría esperar del Esfuerzo, pero no se han encontrado datos indiscutibles para probar que el sitio es este barco icónico, y muchas preguntas sin respuesta podrían anular tal identificación. Al finalizar el estudio, RIMAP publicará el informe legítimo en su sitio web en: www.rimap.org. Mientras tanto, RIMAP reconoce la conexión entre los ciudadanos australianos de ascendencia británica y la Esfuerzopero los hallazgos de RIMAP serán impulsados ​​por un proceso científico adecuado y no por las emociones o la política australiana.

«Estamos muy abiertos a conversaciones con la Dra. Abbass si no está de acuerdo con nuestros hallazgos, sus hallazgos», dijo Kieran Hosty, jefe de arqueología marítima de ANMM, a Australian Broadcasting Corporation (ABC). Agregó que creía que su contrato con RIMAP terminaba en noviembre, aunque no podía estar seguro.

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