Esta vasija de cerámica de la antigua Roma probablemente era un inodoro portátil, según un estudio

Esta vasija de cerámica de la antigua Roma probablemente era un inodoro portátil, según un estudio

Fragmentos del borde de un orinal excavados en el sitio de una villa romana en Sicilia.
Agrandar / Fragmentos del borde de un orinal excavados en el sitio de una villa romana en Sicilia.

jwilson

Los yacimientos arqueológicos de la antigua Roma están llenos de vasijas de cerámica, y puede ser difícil determinar definitivamente el propósito de una vasija determinada, por ejemplo, si se usó para almacenamiento o como baño portátil (orina). Investigadores de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Columbia Británica ahora analizaron los residuos en una de estas vasijas de cerámica e identificaron los huevos de gusanos parásitos intestinales que se encuentran comúnmente en las heces, según un nuevo artículo publicado en la revista Archaeological Science Reports. . Esta es una fuerte evidencia de que la olla en cuestión de 1.500 años probablemente se usó como orinal.

«Los frascos cónicos de este tipo fueron ampliamente reconocidos en el Imperio Romano y, en ausencia de otra evidencia, a menudo se los llamaba frascos de almacenamiento», dijo el coautor Roger Wilson, de la Universidad de Columbia Británica. «El descubrimiento de muchas dentro o cerca de letrinas públicas sugirió que podrían haber sido utilizadas como orinales, pero hasta ahora faltaba la evidencia».

Los arqueólogos pueden aprender mucho estudiando los restos de parásitos intestinales en heces antiguas. El mes pasado, informamos sobre un análisis de muestras de suelo tomadas de un inodoro de piedra encontrado en las ruinas de una lujosa villa del siglo VII a. C. en las afueras de Jerusalén. Este análisis reveló la presencia de huevos parásitos de cuatro especies diferentes: tricocéfalos, tenia de res/cerdo, ascárides y oxiuros. (Este es el primer registro de lombrices intestinales y lombrices intestinales en el antiguo Israel).

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Otros estudios previos han comparado los parásitos fecales encontrados en comunidades de cazadores-recolectores y agricultores, revelando cambios drásticos en la dieta, así como cambios en los patrones de asentamiento y organización social que coinciden con el auge de la agricultura.

Foto compuesta de los baños públicos de Gerace excavados entre 2016 y 2019.Agrandar / Foto compuesta de los baños públicos de Gerace excavados entre 2016 y 2019.

lorenzo zurla

Este último estudio se refiere a una vasija de cerámica descubierta en el sitio de una villa romana del siglo V dC en Gerace, un distrito rural de Sicilia. El yacimiento se descubrió en 1994 y se exploró un poco en 2007, pero las excavaciones más importantes se han realizado desde 2013, durante seis campañas. Los arqueólogos han descubierto una villa modesta con pisos de mosaicos decorativos y una casa de baños independiente con adornos de mármol y mosaicos similares. También hay una gran estructura de almacenamiento y hornos.

La villa era conocida como la «propiedad de los Philippiani», por un mosaico encontrado en la cámara frigorífica de la casa de baños (frigidario). Según los autores, los baños sufrieron graves daños por un terremoto durante la segunda mitad del siglo V y finalmente se abandonaron los intentos de repararlos. Los baños se despojaron de la mayoría de los materiales útiles y luego se volvieron a llenar.

La olla en cuestión se encontró en el sitio de la casa de baños en 2019, justo afuera de una de las salas calientes (tepidario), y probablemente fue arrojado allí durante el período de desmonte y relleno porque estaba roto. Su tamaño (alrededor de 12,5 pulgadas de alto y 13 pulgadas de diámetro en el borde) es perfecto para un orinal. Los autores especulan que el usuario podría haberse sentado directamente en el orinal, o que el orinal podría haber sido colocado debajo de una silla de mimbre o de madera.

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