Es un buen momento para aprender sobre el sistema inmunológico, y este es el libro para ello.

Es un buen momento para aprender sobre el sistema inmunológico, y este es el libro para ello.

Imagen de la portada de un libro.

Si alguna vez hubo un momento para repasar sus conocimientos sobre el sistema inmunitario, ahora es el momento. (OK, marzo-abril de 2020 podría haber sido mejor, pero siempre puedes ponerte al día). Y Immune: un viaje al misterioso sistema que te mantiene con vida es el vehículo perfecto para ayudarle a hacer precisamente eso. Este libro es fenomenal. Es atractivo, es informativo, es extremadamente claro y está bien organizado, es útil y esclarecedor, va al grano, es revelador e increíblemente oportuno. Y es hermoso Ve a buscarlo y léelo.

Con entusiasmo

Philipp Dettmer no es inmunólogo. Se describe a sí mismo como un “entusiasta del sistema inmunológico”. Pero no se trata de una curiosidad intelectual diletante y vanidosa. Honestamente viene por su entusiasmo, ya que ha tenido más encuentros íntimos con su propio sistema inmunológico de lo que a nadie le gustaría. De adulto, desarrolló una alergia alimentaria que lo envió al hospital en estado de shock, y tuvo que someterse a quimioterapia cuando contrajo cáncer a los 32 años.

Lo que Dettmer es, sin embargo, es un diseñador de información. Fundó Kurzgesagt-In a Nutshell, uno de los canales de ciencia más grandes de YouTube, que existe para explicar ideas complejas de una manera accesible y holística. Pero el sistema inmunológico es increíblemente, ridículamente, notoriamente complejo. Tanto es así que incluso Dettmer, que ha dedicado su carrera a hacer accesible información científica obtusa, decidió que la mejor manera de presentar la inmunidad era en forma de libro en lugar de sus videos en línea. Y una introducción es todo lo que el libro es, como te dice repetidamente; es solo una descripción general rápida de todo este asunto intensamente complicado. Inmune está plagado de descargos de responsabilidad como este:

Una de las partes del sistema inmunitario donde las cosas se vuelven muy borrosas son las células T reguladoras. En este libro tratamos de ser claros y pintar un cuadro de un sistema estructurado y ordenado. Desafortunadamente, hay áreas donde esto es más difícil de hacer que en otras y las células T reguladoras son una de ellas. Así que no entraremos en más detalles aquí porque hay mucha complejidad enterrada aquí y muchas cosas que aún no se entienden completamente.

Con Inmune, Dettmer quiere que los lectores aprecien el sistema inmunológico tanto como él. Pero él quiere hacer eso sin simplificar demasiado nuestros cuerpos o ser tan detallado que los ojos de los lectores se nublan al tratar de realizar un seguimiento de todas nuestras muchas partes. Y lo consigue.

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¿Sobreanalogizado?

Una táctica en la que Dettmer confía mucho es la de las analogías; va mucho más allá de las metáforas marciales que inevitable y dolorosamente se utilizan para describir el sistema inmunitario. Los receptores de la superficie celular son como narices que la célula usa para detectar su entorno; los ganglios linfáticos son como sitios de citas rápidas donde las células del sistema inmunitario innato activan las células apropiadas del sistema inmunitario adaptativo. Las analogías no funcionaron para mí al principio, en realidad no me facilitaron la comprensión de los conceptos que presenta Dettmer. Pero en la portada del libro, John Green dijo que le gustaba y que es un tipo inteligente. Así que traté de tener una mente más abierta mientras continuaba leyendo.

Desde la perspectiva de una célula, escribe Dettmer, tu cuerpo está formado por océanos, montañas, desiertos y pantanos. No me gustó esta analogía. Pero luego escribe sobre el sistema inmunológico en su intestino. Este sistema debe ser un poco más tolerante que otros tejidos porque toda la comida que ingieres pasa a través de él y todos los microbios comensales viven allí. Es «un poco como Suiza», escribe Dettmer, «por supuesto que es parte de Europa, pero todavía hace lo suyo hasta cierto punto y es técnicamente independiente». Hizo interesante todo el asunto del cuerpo como continente. me convertí

Luego compara nuestro microbioma con un conjunto de datos de entrenamiento para la IA que es nuestro sistema inmunológico. En esta comparación, las enfermedades autoinmunes y las alergias podrían resultar en parte de los microbiomas limitados que tenemos en nuestros entornos modernos, relativamente estériles y dietas bajas en fibra, al igual que los algoritmos racistas y sexistas resultan del entrenamiento en conjuntos de datos que consisten principalmente en caras blancas.
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Dettmer compara a las personas que evitan las vacunas y prefieren obtener inmunidad a través de infecciones «naturales» con aquellas que toman una clase de defensa personal donde los instructores usan armas y espadas reales. genio. Periódicamente nos recuerda que no debemos antropomorfizar las células y los patógenos: son solo bolsas de proteínas con comportamientos que se basan exclusivamente en la química, no en motivos altruistas o nefastos. Pero luego ignora su propia advertencia y vuelve a esas analogías.

Aunque grande y pesado, Inmune es perfectamente legible. Ningún capítulo tiene más de 10 páginas y el tono es hablador, con Dettmer dirigiéndose directamente a usted en segunda persona y usando muchos signos de exclamación. Está salpicado de hermosos dibujos de células inmunitarias, patógenos, subtipos de anticuerpos y otros elementos de nuestro paisaje interior, todo por el director creativo de Kurzgesagt-In a Nutshell, Philip Laibacher. Y tiene uno de los mejores consejos que he obtenido de un libro: «Una de las peores cosas que puede hacer a altas horas de la noche es buscar infecciones de gusanos parásitos en Google».

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