Encuesta exploratoria explora la experiencia vivida de "voces escuchadas"

Encuesta exploratoria explora la experiencia vivida de «voces escuchadas»

Una encuesta exploratoria explora la experiencia vivida de

Las alucinaciones auditivas, comúnmente conocidas como «voces en la cabeza», son un síntoma común de ciertas enfermedades mentales. Existe una imagen ampliamente entendida y estereotipada de lo que significa “escuchar voces”, pero muchas percepciones comunes sobre estas experiencias no se corresponden con la verdad. Tales ideas preconcebidas son un problema particularmente importante en la investigación psiquiátrica. Es difícil entender por qué la gente escucha voces si realmente no entendemos cómo suenan esas voces en primer lugar.

Hearing the Voice, un grupo de investigación de la Universidad de Durham en Inglaterra, diseñó una encuesta exploratoria para determinar dónde la investigación actual podría hacer suposiciones incorrectas. El grupo, compuesto por un equipo de neurocientíficos cognitivos, psicólogos, psiquiatras, médicos humanistas y otros, tiene como objetivo explorar las causas y el tratamiento de las alucinaciones verbales auditivas.

Crearon una encuesta para cualquiera que informe escuchar voces, tenga o no un diagnóstico clínico. Los participantes fueron reclutados a través de redes clínicas, grupos de apoyo y foros de salud mental. Los resultados, publicados en la psiquiatría lancet, incluyó análisis estadísticos y descripciones de las respuestas de los participantes, destacando algunas desviaciones potencialmente importantes de la sabiduría convencional, así como algunas vías prometedoras para futuras investigaciones.

Las encuestas ciertamente tienen sus fallas. Los autores reconocen esto, pero dicen que se ha realizado muy poca investigación que intente llegar al fondo de lo que la gente realmente experimenta. Las encuestas son un importante punto de partida.

Una limitación en la literatura existente es que tiende a enfocarse solo en condiciones únicas como la esquizofrenia, donde escuchar voces también se asocia con otras condiciones. La encuesta de Escuchar la Voz reunió respuestas de 157 personas y recibió respuestas de personas con diagnósticos de trastorno de estrés postraumático, trastorno bipolar y trastorno obsesivo-compulsivo, entre otros.

Otro problema con investigaciones previas fue que el tipo de lenguaje utilizado en las encuestas pudo haber provocado ciertos tipos de respuestas de los participantes, excluyendo accidentalmente información útil. Por ejemplo, un estudio anterior encontró que el 86% de los participantes informaron tener voces «constantes, autoritarias y comentadoras». En general, se supone que estas voces son «inherentemente violentas o potencialmente peligrosas», escriben los autores de Hearing the Voice.

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La nueva encuesta usó más preguntas abiertas que permitieron a los participantes describir sus experiencias con sus propias palabras y arrojó resultados significativamente diferentes. Solo el cinco por ciento de los participantes describieron voces que emitían órdenes dañinas o negativas. De hecho, varias personas dicen que su voz les da instrucciones útiles o benignas: «Me dirán que saque la basura o revise la cerradura de la ventana o llame a alguien», escribe un asistente del estudio. Esto podría explicarse en parte por las diferentes poblaciones estudiadas, pero también es posible que menos personas tengan voces amenazantes de lo que pensábamos anteriormente.

«Escuchar» voces no siempre significa literalmente escuchar tampoco. Solo el 44% de los encuestados describieron sus experiencias como auditivas. Para el 9%, las voces son completamente pensamientos y el 37% de las personas han experimentado una mezcla de pensamientos y voces. voces auditivas. Y un gran número, alrededor de una quinta parte, dijo que la «voz» no era una descripción adecuada de lo que experimentaron. Usaron descripciones como «conocimiento intuitivo» o «experiencia telepática».

Una gran mayoría (81 %) dijo que escuchó múltiples voces, y para una quinta parte de los participantes, las voces pertenecían a personas reconocidas. En muchos casos, las voces inducían miedo, ansiedad y estrés; pero contrariamente a los estereotipos, alrededor de un tercio de los participantes dijeron que se sentían neutrales o incluso positivos con respecto a su voz. Casi la mitad (45 %) dijo que podía influir en las voces interactuando con ellas.

Esta investigación no fue concluyente ni estanca. Más bien, su propósito es proporcionar posibles nuevas vías de investigación. Por ejemplo, la investigación existente a menudo asume que las alucinaciones auditivas son siempre eventos de percepción, donde las personas literalmente escuchan voces. Los datos de la encuesta sugieren que esta hipótesis debería ser reexaminada, y explorar nuevas posibilidades aquí podría conducir a nuevos descubrimientos sobre las causas de este tipo de alucinaciones.

En última instancia, este tipo de investigación no proporciona «ninguna forma de verificar la verdad», escriben los autores. No había forma de verificar los diagnósticos informados o las experiencias de los participantes. Y como ocurre con muchos estudios, el grupo de participantes fue limitado: en su mayoría blancos, predominantemente mujeres y todos extraídos de personas con acceso a Internet. Los participantes se reclutaron mediante redes clínicas, pero las personas en cuidados intensivos no pudieron responder, lo que significa que sus respuestas no se incluirían en los datos.

Aún así, es un comienzo. En una revisión de más de 300 artículos de investigación asociados con términos de búsqueda de palabras clave, los autores no pudieron encontrar ninguno que incluyera personas con diferentes diagnósticos y que usara preguntas abiertas para explorar las experiencias de los participantes de alcance completo. Todavía hay mucho trabajo por hacer aquí.

La Psiquiatría Lancet2015. DOI: 10.1016/S2215-0366(15)00006-1 (Acerca de los DOI).

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