En busca de caca deshonesta: la empresa exige muestras de ADN, los empleados presentan una denuncia

En busca de caca deshonesta: la empresa exige muestras de ADN, los empleados presentan una denuncia

En busca de caca deshonesta: la empresa exige muestras de ADN, los empleados presentan una denuncia

¿Quién era el «defecador furtivo» que dejaba su «materia fecal ofensiva» en un almacén del área de Atlanta que almacenaba y entregaba productos para supermercados?

Así describió el problema la jueza federal de distrito Amy Totenberg cuando falló (PDF) a favor de dos empleados que se vieron obligados a tomar un hisopo bucal para determinar si su ADN coincidía. Pero un fósforo no estaba en la cita. Los dos demandaron, alegando que la Ley de No Discriminación por Información Genética (GINA) prohibió sus pruebas de 2012 por parte de un laboratorio forense contratado por su empleador, Atlas Logistics Group Retail Services.

Los empleados Jack Lowe y Dennis Reynolds irán a juicio contra su empleador el 17 de junio en lo que podría ser la primera demanda por daños derivada de la legislación de derechos civiles de 2008, que generalmente prohíbe a los empleadores usar la información genética de las personas para contratar, despedir, colocar en un trabajo o decisiones de promoción. La Oficina de Administración y Presupuesto dijo que «el mal uso potencial de esta información plantea problemas morales y legales».

Antes del juicio, el juez Totenberg rechazó las afirmaciones de Atlas Logistics de que la «información genética» en cuestión no estaba cubierta por la ley. Atlas Logistics afirmó que GINA excluye las pruebas de ADN, ARN, cromosomas, proteínas o metabolitos si dichas pruebas no revelan la propensión de un individuo a la enfermedad. El juez dictaminó que el «sentido simple del texto de la ley» es satisfactorio para que el caso proceda a pesar de que las pruebas en cuestión no revelan una propensión a la enfermedad.

Pero, ¿cuánto vale una violación de esta ley para los trabajadores del almacén de Lowe and Reynolds? En otras palabras, ¿cuál es el valor monetario de ser señalado falsamente como el «desertor furtivo»?

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Según Atlas Logistics, la respuesta es un total de $200,000 para los dos demandantes. Hace unos días, la empresa ofreció este trato (PDF) sin admitir ninguna irregularidad. «Esta oferta incluye todos los daños buscados por los demandantes en este caso e incluye los honorarios de los abogados y los gastos imponibles», escribió el abogado de Atlas Logistics, Dion Kohler.

Los demandantes, sin embargo, dijeron que la oferta era un cargo de doo doo. “No aceptamos la oferta”, dijo a Ars Amanda Farahany, la abogada de los demandantes, en un correo electrónico.

Cuando se le preguntó cuántos daños buscaban, Farahany respondió: «Pedimos que un jurado determine el valor de este importante derecho».

Para los aficionados a la ciencia, aquí hay un resumen de cómo se realizaron las pruebas:

Los dos demandantes fueron señalados porque su horario de trabajo coincidía con la hora y el lugar de lo que el tribunal llamó los «episodios de defecación».

La empresa de almacenamiento contrató a Speckin Forensic Laboratories para tomar muestras de la boca de los demandantes y compararlas con las heces que quedaron. Speckin recomendó un análisis de repetición corta en tándem (STR).

Según la decisión del juez:

El análisis STR compara muestras mediante el análisis de «espaciadores genéticos» en diferentes sitios. (Id. No. 16.) Los «espaciadores genéticos» son el espacio entre los genes de un individuo y varían ampliamente de una persona a otra. (Id. No. 17.) El análisis STR se puede utilizar para comparar el ADN de una muestra con otra con fines de identificación. (Id. No. 20.) El análisis de STR, sin embargo, no puede determinar la propensión de un individuo a una enfermedad o trastorno. (Id. no. 19.)

Las muestras de las mejillas se enviaron al laboratorio de pruebas de ADN GenQuest a través de un intermediario, Semen and Sperm Detection Inc, según el documento. Se utilizó un sistema PowerPlex 21 para realizar análisis STR en muestras de hisopos bucales. Los documentos judiciales establecen que el sistema PowerPlex 21 «mide la longitud de las brechas entre dos genes en veinte brechas de cromosomas para comparar varias muestras de ADN» y «produce un electroferograma, que representa gráficamente el análisis de PowerPlex de las muestras de ADN. 21».

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