Elon Musk da una actualización sobre Starship: "Ha sido increíblemente difícil"

Elon Musk da una actualización sobre Starship: «Ha sido increíblemente difícil»

Foto de la torre de lanzamiento y captura de SpaceX.
Agrandar / El vehículo Starship apilado de SpaceX con su impresionante torre de lanzamiento.

Trevor Mahlman

STARBASE, Texas—Poco después de que el fundador de SpaceX, Elon Musk, terminara una presentación de Starship de 75 minutos el jueves por la noche, me senté con algunos periodistas espaciales experimentados. ¿Cuáles fueron, discutimos, los titulares del evento? Nadie estaba seguro, porque acordamos que Musk realmente no había anunciado ninguna noticia.

En su discurso, Musk repitió temas que ha abordado en el pasado sobre por qué SpaceX está construyendo el vehículo Starship para aterrizar en Marte y por qué es importante para la humanidad. Hubo dos razones principales, reiteró Musk. En primer lugar, está la lógica del seguro de vida. Aunque la probabilidad de que una calamidad planetaria acabe con nuestra especie es pequeña, no es cero.

Por primera vez en 4500 millones de años, una criatura que vive en la Tierra tiene la capacidad de hacer algo frente a esta amenaza ayudando a la humanidad a convertirse en una especie espacial. Debemos aprovechar la oportunidad, dijo. “Para ser franco, la civilización se siente un poco frágil en este momento”, dijo Musk.

Luego está la pieza de inspiración. La gente debería estar entusiasmada con el futuro, y Musk cree que la unión de la humanidad para expandir nuestra civilización a un nuevo planeta es una de esas oportunidades inspiradoras. Tal misión requerirá diplomacia y nuevas tecnologías radicales. Deberíamos, dijo Musk, «hacer ciencia ficción y no ficción para siempre».

Pero para aquellos que asistieron al discurso con la esperanza de escuchar noticias importantes o detalles técnicos sobre el programa Starship, las palabras de Musk fueron una decepción. En muchos sentidos, los temas utilizados por Musk el jueves por la noche en el sur de Texas se extrajeron directamente de un discurso titulado “Haciendo de los humanos una especie multiplanetaria”, que pronunció en 2016 en la Conferencia Internacional sobre Derechos Humanos de la astronáutica. Una vez más se explayó sobre la visión y las aspiraciones.

Sin embargo, hubo un todo importante diferencia entre el discurso de Musk de esta semana y el que pronunció hace más de cinco años. Musk estaba hablando de hipótesis entonces. El jueves por la noche, subió al escenario frente a un vehículo Starship plateado completamente apilado que medía 120 metros de altura. Se paró al lado de una torre de «tirar y atrapar» aún más alta que, por el contrario, era aún más impresionante.

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Hablar es barato. El hardware no lo es. La visión de Musk de establecerse en Marte alguna vez sonó como pura ciencia ficción. Ahora, como dijo el jueves, SpaceX está comenzando a eliminar parte de la «ficción».

Algunas revelaciones

Musk agregó algunos detalles notables el jueves.

A medida que SpaceX avanza con la reutilización completa y rápida de cohetes, el ambicioso objetivo de la compañía es que cada «nave» vuele cada seis u ocho horas. Estas «naves» son la etapa superior del sistema de lanzamiento Starship, que tiene 50 metros de altura y está diseñado para llevar cargas útiles a la órbita o llenarse allí para volar a la Luna o Marte. El propulsor de la primera etapa podría volar incluso con más frecuencia, hasta una vez por hora, predijo. La primera etapa realiza un vuelo de ida y vuelta en el espacio de seis minutos y está destinada a cargarse con propulsores en tierra en solo 30 minutos.

También revisó la enorme torre de «lanzar y atrapar» que hace honor a su nombre. Está diseñado para soportar el cohete completamente apilado durante las operaciones de reabastecimiento de combustible y lanzamiento. Luego, unos minutos después del lanzamiento, atrapará el propulsor de primera etapa con enormes «varillas» a medida que el propulsor se desacelera cerca del suelo.

«Es algo realmente salvaje», dijo. «Es difícil creer que es real, pero así es».

Y allí estaba él, alto e imponente y con aspecto de salido de las páginas de una novela de ciencia ficción. Por cierto, Musk señaló que la torre se diseñó y luego se construyó solo 13 meses después de que los ingenieros de SpaceX decidieran usar la técnica de captura en los propulsores que regresaban para facilitar una reutilización más rápida.

Musk también ofreció especificaciones de rendimiento del motor Raptor de segunda generación, el Raptor 2. El motor Raptor original producía 185 toneladas de empuje, pero el Raptor 2 tendrá al menos 230 toneladas. También costará la mitad construirlo y debería ser considerablemente más resistente. Sin embargo, quedan algunos problemas, ya que las cámaras del motor tienden a derretirse con la intensa potencia. Aún así, Musk cree que la compañía está cerca de resolver esos problemas.

«Es una obra de ingeniería espectacular», dijo Musk sobre el motor Raptor 2. «Ha sido increíblemente difícil».

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