El telescopio Webb se aleja con dos obstáculos importantes superados después de un lanzamiento impecable

El telescopio Webb se aleja con dos obstáculos importantes superados después de un lanzamiento impecable

se va

Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, Baltimore, MD — Hoy, el Telescopio Espacial James Webb comenzó su viaje a un lugar a más de un millón de millas de la Tierra, donde comenzará su misión científica en unos seis meses. «Es un día para las edades», dijo Ken Sembach, director del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. «La ciencia no será la misma después de hoy».

Sembach dijo esas palabras aproximadamente una hora antes del lanzamiento, mucho antes de que problemas de última hora pudieran haber retrasado las cosas y mucho antes de la enrevesada serie de eventos que verían partes del observatorio desarrollarse desde su configuración compacta de lanzamiento. Después de años de retrasos y tanto depender de estos eventos, es de esperar una mayor sensación de tensión entre los reunidos aquí para ver el lanzamiento, pero los reunidos en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial parecían notablemente relajados. Al menos hasta que les preguntes cómo se sienten.

Y, al menos hasta ahora, esa confianza parece estar bien depositada. La cuenta regresiva del lanzamiento continuó sin demora, y cada paso en el camino (separar los propulsores de cohetes sólidos, soltar el carenado) se desarrolló exactamente según lo planeado, y el cohete siguió exactamente la trayectoria planificada. . El video de la segunda etapa del cohete mostró el despliegue de la matriz solar del telescopio, y poco después, los controladores aquí informaron que estaba completamente encendido.

que viene

Scott Friedman, el científico encargado de la puesta en marcha del Webb, repasó todos los obstáculos adicionales que el telescopio tiene que superar antes de que esté operativo, un hito que se espera que tenga lugar en seis meses. Durante las primeras semanas, el protector solar se estirará en todo su ancho, luego las múltiples capas de la pantalla se separarán y se tensarán lo suficiente para estirarlas hasta su forma final. A continuación, una torre extenderá el conjunto de instrumentos lejos del «lado caliente» del telescopio que mira hacia el Sol.

Publicidad

En el lado caliente hay un panel solar, equipo de comunicación y todo el hardware necesario para operar como una nave espacial. Estos deben estar separados del equipo de imágenes infrarrojas, para que el calor que generan no ahogue las señales en el telescopio.

El lado frío comenzará a desplegarse después del protector solar, comenzando con el pequeño espejo secundario que se aloja en agujas que se extienden frente al espejo primario. Las dos alas del espejo primario, plegadas para encajar en el carenado de lanzamiento, luego se desplegarán, colocando el espejo primario en su configuración final. Mientras tanto, se extenderá un «obturador de momento» para contrarrestar la presión de radiación de la luz solar.

En el lado frío, se extenderá un panel que actúa como un disipador de calor, lo que permitirá que comience a enfriarse el instrumento; uno de los instrumentos deberá estar a 7° Kelvin para funcionar. Se espera que el enfriamiento a las temperaturas operativas tome 96 días.

Todo estará en su configuración final unas dos semanas después del lanzamiento. A partir de ahí, los espejos tienen que moverse un poco más de un centímetro para llegar a su posición final. Los motores que manejan esto también manejan un control preciso del espejo para afinar la configuración, por lo que solo pueden mover las cosas muy gradualmente. Como resultado, recorrer esta pequeña distancia les llevará a los espejos 10 días.

Una vez que todo esto esté completo, los controladores comenzarán a generar imágenes de las estrellas aisladas para realizar los ajustes precisos necesarios para poner el instrumento en su configuración operativa (aunque es posible que se realicen más ajustes en los espejos más adelante).

Muchos tiempos de ansiedad por delante, pero ahora se han superado obstáculos importantes. El Webb está en el espacio, operando por sus propios medios y comunicándose con la Tierra.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.