El secreto de las agradables propiedades del temple radica en la forma en que la yema de huevo interactúa con el pigmento.

El secreto de las agradables propiedades del temple radica en la forma en que la yema de huevo interactúa con el pigmento.

Pintura renacentista de ángeles y bebés.
Agrandar / Detalle del cuadro inacabado de Miguel Ángel La Virgen y el Niño con San Juan y los Ángeles (tempera sobre madera, ca. 1497), alias La Virgen de Manchester. Los contornos de dos figuras angélicas de la izquierda están representados en témpera de tierra verde.

El temple es un medio de pintura que se ha utilizado para decorar todo, desde los primeros sarcófagos egipcios hasta los templos excavados en la roca de la India. El medio fue particularmente popular entre los artistas medievales y del Renacimiento temprano hasta que finalmente fue suplantado por las pinturas al óleo. Pero si bien se han realizado muchas investigaciones sobre la química de las pinturas al óleo, la tempera se ha pasado por alto en gran medida en la literatura científica, según investigadores de la Universidad de la Sorbona en Francia.

Para abordar esto, los científicos de la Sorbona recrearon recetas al temple escritas por un pintor toscano medieval, para analizar mejor las propiedades de flujo y la organización molecular de las pinturas, según un artículo reciente publicado en la revista Angewandte Chemie. El objetivo es obtener una comprensión más precisa de la química subyacente para contribuir a los esfuerzos de conservación en curso en las obras de arte medievales basadas en temple en particular.

Tempera en este contexto se refiere a una pintura de secado rápido en la que los pigmentos de colores se mezclan con un aglutinante soluble en agua, tradicionalmente yema de huevo, a menudo aumentada con un agente como unas gotas de vinagre para evitar las grietas una vez que la temperatura está seca. El pigmento en polvo y el agua destilada se mezclarían con el aglutinante directamente en la paleta o en un recipiente. A veces se añadía mirra líquida para compensar el olor bastante acre del temple. Los artistas tenían que seguir agregando agua mientras trabajaban porque el medio se secaba muy rápido, y en ese momento no se podía almacenar el temple porque el amarillo comenzaba a endurecerse, espesando la pintura. Si bien el temple cayó en desgracia después de 1500, se redescubre periódicamente. Por ejemplo, artistas del siglo XX como Jacob Lawrence y Andrew Wyeth usaron temple en su trabajo.

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El temple al huevo tradicional funciona mejor en un panel de madera rígido que en un lienzo, ya que tiende a agrietarse y pelarse en este último. Es excepcionalmente duradero y, aunque contiene menos pigmento que las pinturas al óleo, los colores pueden impartir una cualidad estética similar a una joya a la pintura terminada. No se mezcla bien; La mezcla de colores, incluso hoy en día, generalmente se logra mediante técnicas de sombreado cruzado o capas. Es por eso que a menudo se compara con pasteles o lápices de colores.

Pasos para recrear una receta al temple del siglo XV en el laboratorio.Agrandar / Pasos para recrear una receta al temple del siglo XV en el laboratorio.

agathe fanost

Según los autores del artículo de Angewandte Chemie, la mayoría de las investigaciones sobre pinturas al temple hasta la fecha se han centrado en identificar los aglutinantes utilizados o cómo las pinturas al temple pueden degradarse con el tiempo. Los investigadores se sorprendieron de que, dado el papel central que juega la técnica en el arte de la pintura en Europa, no se haya prestado mayor atención a las interacciones moleculares entre el aglutinante (yema de huevo) y los diferentes pigmentos. “La estructura y composición del amarillo se ha estudiado en la industria alimentaria, pero aunque se ha utilizado en pintura durante siglos, su estructura, organización y propiedades nunca se han estudiado en profundidad en pintura”, escribieron.

Los pintores medievales usaban una variedad de pigmentos, algunos de los cuales eran bastante tóxicos (en particular, cinabrio, oropimente y blanco de plomo). Los investigadores sabiamente evitaron estos y optaron por centrarse en la tierra verde (Mundo Verde) pigmento a base de arcilla para sus experimentos. La tierra verde era omnipresente en las pinturas italianas medievales sobre paneles de madera como capa base para el dorado y como capa base para los tonos carne. Esto se puede ver claramente en la Inconclusa de Miguel Ángel. La Virgen y el Niño con San Juan y los Ángeles (ca. 1497), también conocido como el Virgen de Manchester (ver imagen superior), que ahora se encuentra en la National Gallery de Londres. Específicamente, los contornos de dos figuras angélicas de la izquierda están completamente pintados con una base de tierra verde.

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Los autores utilizaron recetas para pinturas al temple de tierra verde registradas en el tratado. el libro de arte por un pintor italiano del siglo XIV llamado Cennino Cennini. (Básicamente es un manual que documenta pigmentos, pinceles y varias técnicas y consejos, así como consejos de estilo de vida para pintores jóvenes en ciernes). Un lote de témpera era una mezcla de pigmento de tierra verde y yema de huevo, mientras que otro era una mezcla de tierra verde . suspendido en agua para comparar. Luego, los investigadores aplicaron cada pintura a un lienzo.

Para su análisis, los autores combinaron dos técnicas complementarias: la reología (relacionada con la forma en que se deforma un material) para medir las propiedades de flujo y la relaxometría por RMN para caracterizar las propiedades y estructuras de cada mezcla. (La resonancia magnética nuclear utiliza los momentos magnéticos de los átomos para medir las propiedades físicas y químicas de los materiales, y la tasa de relajación de los espines nucleares proporciona una especie de huella digital para la dinámica molecular).

Comparación visual de dos mezclas de pintura diferentes.  (arriba a la izquierda) Pigmento de tierra verde suspendido en agua.  (arriba a la derecha) Temple de yema de huevo de tierra verde.  (abajo a la izquierda) Mezcla de agua aplicada al lienzo.  (abajo a la derecha) Temple de yema de huevo aplicado a lienzo,Agrandar / Comparación visual de dos mezclas de pintura diferentes. (arriba a la izquierda) Pigmento de tierra verde suspendido en agua. (arriba a la derecha) Temple de yema de huevo de tierra verde. (abajo a la izquierda) Mezcla de agua aplicada al lienzo. (abajo a la derecha) Temple de yema de huevo aplicado a lienzo,

Agathe Fanost et al., 2021

Si bien ambos lotes exhibieron una dilución por cizallamiento esperada, en la que la viscosidad de un fluido disminuye con el aumento de la tensión, como golpear una botella de ketchup para hacer que el condimento fluya más libremente, la pintura al temple tenía viscosidades más altas. «Esto demuestra un fuerte efecto sinérgico entre la tierra verde y la yema de huevo en la pintura al temple», escribieron los autores. «Su consistencia es considerablemente más alta que la de una dispersión de agua de tierra verde».

Esto se debe a una red que se forma entre las proteínas de la yema de huevo, las moléculas de agua y las partículas de arcilla del pigmento. La sinergia resultante es lo que mejora la extensión y cobertura del temple de yema de huevo. El uso de la yema como aglutinante también aumenta la elasticidad del temple resultante.

«Este estudio no pretende resolver o responder a todas las preguntas sobre la importancia del tipo de aglutinante en la capacidad de una pintura para aplicarse a una superficie», concluyen los autores. «Más bien muestra el gran interés de combinar estas dos técnicas, aplicadas a los materiales pictóricos artísticos, para arrojar nueva luz sobre la red ligante-pigmento y ponerse en el lugar del pintor».

DOI: Angewandte Chemie, 2021. 10.1002/anie.202112108 (Acerca de los DOI).

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