El registro de temperatura actualizado de la NOAA muestra una ligera desaceleración en el calentamiento global

El registro de temperatura actualizado de la NOAA muestra una ligera desaceleración en el calentamiento global

El registro de temperatura actualizado de la NOAA muestra una ligera desaceleración en el calentamiento global

Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA

Crear y mantener un registro de las temperaturas de la superficie en todo el mundo no es tan fácil como parece, incluso si piensa con razón que no parece fácil. Se requiere mucho trabajo para combinar diferentes tipos de medidas con la mayor precisión posible. Cuando los nuevos estudios brinden una mejor comprensión de algunas de las complicaciones involucradas, los registros deben actualizarse.

Esta semana se publicó una actualización del registro de temperatura de la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica de EE. UU., y los investigadores que lo respaldan dicen que está afectando las discusiones sobre el aumento más lento de las temperaturas superficiales promedio globales en los últimos años. Es decir, no se siente mucho más lento.

En este caso, la actualización fue impulsada por dos esfuerzos. La primera fue simplemente una nueva base de datos de estaciones meteorológicas terrestres que duplicó con creces el número disponible al integrarse en muchas colecciones más pequeñas. El segundo fue la búsqueda de fuentes de medición de la temperatura de la superficie del mar. Actualmente se dedica un gran número de boyas a estas mediciones, pero los barcos comerciales también han sido una fuente importante de datos. Sin embargo, estos barcos no siempre utilizaron los mismos métodos, por lo que los investigadores deben tener cuidado de tener en cuenta las diferencias entre los datos producidos por estos métodos.

Durante mucho tiempo, el método estándar consistía en sacar un balde de agua y ponerle un termómetro. Pero con el tiempo, y particularmente alrededor de la Segunda Guerra Mundial, esto se abandonó cada vez más para las mediciones de agua en la tubería de entrada de la sala de máquinas. Las tuberías de entrada le brindan una temperatura ligeramente más cálida que los cubos, por lo que se debe aplicar una corrección para que los dos sean comparables.

Los científicos no habían usado estas correcciones para los datos después de la Segunda Guerra Mundial, pero investigaciones recientes han encontrado que el método del cubo no ha desaparecido por completo. Como resultado, la base de datos de temperatura de la superficie del mar ahora incluye una corrección para hacer frente a esto hasta hoy. Hace una diferencia no trivial.

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Los investigadores también desarrollaron una corrección mejorada para las diferencias sistemáticas entre las mediciones de las boyas y las mediciones de los barcos al examinar las mediciones realizadas por los barcos mientras se encontraban muy cerca de las boyas. Las mediciones de la boya fueron en promedio 0,12 grados centígrados más frías, lo que requirió ajustes, pero las mediciones también son de mayor calidad y tienen un margen de error más pequeño.

A medida que las boyas se vuelven más frecuentes, los efectos de estos ajustes han sido más fuertes en los últimos años, elevando las temperaturas promedio un poco más que en años anteriores.

La incorporación de estos cambios da como resultado pequeños cambios en las estimaciones de la temperatura superficial media global. Algunos años han avanzado un poco; algunos años han bajado. El cambio en todo el archivo, que data de 1880, es mínimo. Pero en períodos cortos de tiempo, esta agitación puede cambiar un poco las tendencias.

Este artículo se centra en el período posterior al año anormalmente cálido de El Niño en 1998, un punto de partida que ha inspirado a algunos políticos a afirmar que la Tierra no se ha calentado desde entonces. Esto ya no era cierto, pero los números actualizados lo hacen aún más obvio. En la versión anterior del conjunto de datos, la tendencia promedio de 1998 a 2014 fue de 0,059 ± 0,063 grados centígrados de calentamiento por década. Ahora, sin embargo, es de 0,106 ± 0,058 grados centígrados por década.

(Por supuesto, dado que 1998 fue más cálido que los años circundantes, esa fecha de inicio le brinda la tendencia más pequeña. La tendencia de 2000 a 2014, por ejemplo, aumenta a 0,116 grados centígrados por década durante períodos breves).

Específicamente, el documento retrocede en una declaración del informe IPCC más reciente, que se publicó por primera vez en 2013. El informe comparó la tendencia más reciente con la tendencia que se remonta a 1950, y señaló que la tendencia entre 1998 y 2012 fue de la mitad a un tercio. . la tendencia entre 1951 y 2012. Esta afirmación se basó en cifras antiguas de la NOAA, que arrojaron tendencias de 0,039 grados centígrados por década y 0,117 grados centígrados por década, respectivamente. Usando las cifras actualizadas, esta brecha se reduce considerablemente: 0,086 grados centígrados por década (1998-2012) en comparación con 0,129 grados centígrados por década (1951-2012).

Como resultado, los investigadores escriben que la descripción del IPCC de una tendencia mucho más lenta después de 1998 «ya no es válida». Por ejemplo, la nueva tendencia de 2000 a 2014 es en realidad muy ligeramente más grande que la tendencia de 1950 a 1999.

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Aquí está la diferencia entre la versión nueva y la anterior del registro de temperatura de la NOAA.  Los cambios son bastante sutiles pero significativos, en algunos aspectos.Agrandar / Aquí está la diferencia entre la versión nueva y la anterior del registro de temperatura de la NOAA. Los cambios son bastante sutiles pero significativos, en algunos aspectos.

Por supuesto, NOAA no es el único juego en la ciudad, y algunos otros conjuntos de datos, como los de la NASA, han estimado temperaturas más altas en los últimos años. Cubrimos un análisis de 2013 que utilizó datos satelitales para complementar las pocas estaciones meteorológicas del Ártico, calculando promedios globales aún más cálidos que los de la NASA. Huai-Min Zhang de NOAA le dijo a Ars que la tendencia de 2000 a 2014 en su conjunto de datos actualizado es comparable a este análisis, lo que lo hace un poco más pronunciado que el de la NASA.

Sin embargo, la NASA usa la misma estación terrestre y las bases de datos de temperatura de la superficie del mar que la NOAA: al incorporar estas actualizaciones (que Reto Ruedy de la NASA le dijo a Ars que eventualmente sucederá después de pruebas cuidadosas), el registro de la NASA probablemente experimentará cambios similares. Eso probablemente llevaría los números de la NASA en los últimos años a la cima. (Los dos grupos manejan el muestreo escaso del Ártico de manera diferente, y el método de la NASA de completar entre estaciones en lugar de omitir los espacios en blanco le da al calentamiento rápido del Ártico un poco más de peso en la imagen promedio mundial).

¿Tienes todo eso? Básicamente, parece que la reciente desaceleración del calentamiento de la superficie ha sido exagerada por nuestros registros defectuosos. Pero mientras los investigadores escriben que «los datos de temperatura de la superficie global recientemente corregidos y actualizados de [NOAA] no respaldan la noción de una «pausa» del calentamiento global, también sabemos que los modelos oceánicos han mantenido bajas las temperaturas de la superficie en los últimos años. Y sabemos que debemos tener en cuenta estos modelos oceánicos, así como la actividad solar y volcánica, para llevar las temperaturas recientes a la tendencia media de las proyecciones del modelo climático.

Por supuesto, habrá acusaciones predecibles de «datos falsos» hechas por aquellos que consistentemente descartan los resultados de la ciencia del clima. Por ello, cabe recordar que el resultado neto de todos los ajustes que los climatólogos hacen a estos registros es menos calentamiento durante el siglo pasado.

Obtener exactamente lo que se necesita no es fácil, y los científicos deben hacer una referencia cruzada de cada «t» que puedan encontrar para producir estimaciones precisas de la fiebre del sistema climático de la Tierra. Si tiene suficiente curiosidad acerca de los detalles, la unión en T puede ser bastante interesante, pero si retrocede unos pasos, la descripción general será casi la misma. Y sí, el panorama general muestra que la Tierra no dejó de calentarse milagrosamente en 1998.

Acceso gratuito en La ciencia2015. DOI: 10.1126/science.aaa5632 (Acerca de los DOI).

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