El peligroso poder de los medios sobre la salud: 28.000 personas dejaron las estatinas tras un documental alarmista

El peligroso poder de los medios sobre la salud: 28.000 personas dejaron las estatinas tras un documental alarmista

El peligroso poder de los medios sobre la salud: 28.000 personas dejaron las estatinas tras un documental alarmista

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Los informes de salud desequilibrados y mal investigados a menudo son criticados por el efecto que pueden tener en las opciones de salud de las personas. Este efecto puede ser muy difícil de cuantificar, pero un artículo publicado esta semana en el Revista médica australiana estima que otros 28.000 australianos han dejado de tomar estatinas para reducir el colesterol después de un documental de la Australian Broadcasting Corporation (ABC).

Las estatinas son medicamentos ampliamente recetados que se usan para reducir los niveles peligrosos de colesterol LDL en la sangre. Según la última estimación del gobierno australiano (PDF), fueron el fármaco más recetado en Australia en 2011. Por lo tanto, cualquier cambio en la cantidad de personas que toman estatinas tiene un gran impacto y afecta a miles de personas.

Forraje para el alarmismo

Las estatinas están asociadas con una variedad de efectos secundarios, en su mayoría menores, pero algunos más graves. Esto lo convierte en un tema ideal para reportajes sensacionalistas. La asociación entre las estatinas y un mayor riesgo de diabetes ha aparecido recientemente en los titulares, cuando este riesgo ya estaba bien establecido.

El “50% de aumento en el riesgo” ampliamente informado se expresaría mejor como un aumento de dos de cada 200 personas con diabetes a tres de cada 200 personas, dijo Stephen Evans, profesor de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, en una declaración pública. . También existe el problema de que los mismos factores del estilo de vida conducen a un mayor riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares que hacen que las personas necesiten estatinas. Por lo tanto, es difícil estar seguro de que el aumento del riesgo de diabetes haya sido causado por las estatinas.

El rango y la naturaleza de los efectos secundarios significa que cada médico que prescribe estatinas debe sopesar los costos y los beneficios. Para las personas con alto riesgo de morir de un ataque cardíaco o un derrame cerebral, ese riesgo superará las posibles preocupaciones sobre efectos secundarios como la diabetes.

ABC empezó a temer que su documental, El corazón del problema, no había descrito bien los hechos. Una investigación concluyó que violó los estándares de imparcialidad de ABC y el programa fue retirado. Sin embargo, el informe de investigación (PDF) señala que el documental incluía un descargo de responsabilidad que decía que «las opiniones expresadas en el programa no tenían la intención de ser un consejo médico y que deberían consultar a su médico con respecto a cualquier medicamento». ¿La gente prestó atención a este descargo de responsabilidad?

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Pedidos descontinuados

Investigadores de la Universidad de Sydney y la Universidad Nacional de Australia pudieron acceder a registros sólidos sobre cuántas personas surtieron recetas de estatinas. Los registros fueron los que lleva el Esquema de Beneficios Farmacéuticos de Australia (PBS), que subsidia medicamentos para todos los ciudadanos y residentes permanentes. Los investigadores tomaron una muestra aleatoria y anónima del 10% de estas grabaciones.

Simplemente mirar cuántas recetas de estatinas se surtieron antes y después del documental emitido en octubre de 2013 no necesariamente daría una imagen muy precisa, ya que muchos factores pueden afectar la cantidad de recetas de estatinas en un mes determinado.

Una de las principales preocupaciones es que existen variaciones estacionales en todas las recetas en Australia, ya que el PBS limita la cantidad que se espera que las personas contribuyan a los copagos cada año. El resultado es que las personas pueden obtener más recetas gratuitas en noviembre y diciembre. Luego, los niveles de prescripción caen en enero y febrero, cuando la gente tiene que volver a pagar.

La reducción de las prescripciones de estatinas en relación con las variaciones estacionales y los cambios en las prescripciones de IBP.Agrandar / La reducción de las prescripciones de estatinas en relación con las variaciones estacionales y los cambios en las prescripciones de IBP.

Para protegerse contra estos problemas, los investigadores analizaron datos de un período prolongado, que comenzó en julio de 2009 y finalizó en junio de 2014. Luego pudieron observar cómo eran los patrones normales y cómo cambiaron después de la transmisión del documental. Siempre existe la posibilidad de que otra cosa haya causado el cambio, pero el rango de tiempo más amplio lo hace menos probable.

Para agregar otro nivel de control, los investigadores también observaron la cantidad de recetas de inhibidores de la bomba de protones (IBP), que a menudo se recetan a los mismos grupos de personas que usan estatinas. Si el uso de PPI ha cambiado al mismo ritmo que el uso de estatinas, esto podría indicar algo más que el documento que impulsa el cambio. Sin embargo, si solo ha cambiado el uso de estatinas, ese es otro dedo que apunta al documental.

Debido a que las personas a veces simplemente se demoran en tomar sus medicamentos, los autores decidieron contar a una persona como que había interrumpido sus estatinas solo si dejaba de tomar sus recetas durante al menos 105 días. Una vez que había transcurrido ese período, los investigadores pudieron rastrear los datos hasta la semana en que esa persona descuidó su receta por primera vez.

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Miles de personas han dejado de tomar su medicación

Durante la semana que se emitió el documental, los registros mostraron que las prescripciones de estatinas cayeron un 2,6%. Teniendo en cuenta el tamaño de la población, este fue un resultado muy significativo, lo que se tradujo en alrededor de 14 000 australianos menos que llenaron sus recetas. Extrapolando los resultados de esta semana, los investigadores estimaron que alrededor de 60 000 australianos podrían verse afectados.

Sin embargo, también hay una tasa constante de personas que dejan de usar estatinas por una variedad de razones normales que las personas tienen para cambiar sus medicamentos recetados. Antes del documental, 18 personas de cada mil dejaron de tomar estatinas; después del documental, esta cifra subió a 26 personas por cada mil.

De los aproximadamente 60 000 australianos que dejaron de tomar estatinas durante este período, alrededor de 32 000 lo habrían hecho de todos modos si hubiera continuado el patrón normal. Las 28.000 personas adicionales que se detuvieron en ese momento representaron un aumento significativo, siendo el documental una explicación muy probable. Muchas de las personas que dejaron de fumar estaban en grupos de salud de alto riesgo, tomando varios medicamentos cardiovasculares y, a veces, también medicamentos para la diabetes.

Aunque muchas más personas dejaron de tomar estatinas en ese momento, la tasa de interrupción disminuyó lentamente mes a mes, volviendo a su promedio anterior 18 semanas después del documental. Por el contrario, no hubo cambios en el número de personas que dejaron de tomar PPI después del documental.

Muertes evitables

Si las casi 60.000 personas que dejaron de tomar estatinas en octubre continuaron por el mismo camino y se negaron a volver a tomarlas, el resultado podría ser un marcado aumento en el número de accidentes cerebrovasculares, infartos y otras afecciones relacionadas, hasta 2.900 adicionales prevenibles. e incidentes que amenazan la vida, escriben los autores.

Es imposible decir si fue el documental el que provocó el cambio sin encontrar a cada individuo y preguntarles qué les hizo dejar de surtir sus recetas. También es importante recordar que se cree que no todas esas 60.000 personas se detuvieron debido al documental. Sin embargo, la evidencia parece apuntar en la dirección del miedo a los medios en aproximadamente la mitad de estos casos.

Eso no quiere decir que los medios no deban informar críticamente sobre las noticias de salud, dijo Emily Banks, una de las autoras del artículo, en una declaración pública. “Los medios de comunicación tienen un papel vital que desempeñar para desafiar el statu quo y ayudar a las personas a comprender la información de salud. Estos resultados demuestran el poder de los medios y la gravedad de las consecuencias si la información no es equilibrada e informada. »

En resumen, las personas deben discutir las decisiones médicas con los profesionales de la salud, pero también es esencial que los informes de salud sean equilibrados, medidos y claros.

Revista médica australiana2015. DOI: 10.5694/mja15.00103 (Acerca de los DOI).

Imagen de listado por ABC

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