El pasado, presente y futuro del infoentretenimiento en el automóvil

El pasado, presente y futuro del infoentretenimiento en el automóvil

El pasado, presente y futuro del infoentretenimiento en el automóvil

aurich lawson

Durante décadas, el infoentretenimiento automotriz simplemente significaba una radio. Luego comenzaron a aparecer las grabadoras, a las que se sumaron los reproductores de CD. Hoy en día, las pletinas de cassette han desaparecido como opción de fábrica (el último coche con reproductor de cassette se vendió en 2010), y el CD está entrando en un lento pero inexorable declive. Están siendo reemplazados por teléfonos inteligentes y medios de transmisión. En comparación con hace unos años, los automóviles nuevos están mucho más conectados con el mundo exterior. Esta es una tendencia que solo continuará. La industria de la electrónica de consumo en constante cambio y el rápido auge de los teléfonos inteligentes se han combinado para condicionar a los consumidores a un ritmo de desarrollo increíblemente rápido. La gente espera nuevos dispositivos cada dos años que sean más rápidos y potentes, y sacan esas expectativas de la tienda de Apple, Android o Microsoft y las llevan al concesionario de automóviles. Como hemos visto recientemente, esto ha creado un nuevo conjunto de desafíos y oportunidades para los fabricantes de automóviles. Por varias razones, los fabricantes de automóviles simplemente tienen que trabajar con ciclos de desarrollo de productos que son de tres a cinco veces más largos que los de la industria tecnológica. Este retraso es más notorio para los usuarios finales en el contexto de los sistemas de información y entretenimiento, que sin duda han recorrido un largo camino desde las radios AM y los atlas de carreteras.

De alguna manera, nuestros automóviles y camiones se están convirtiendo en periféricos de teléfonos inteligentes. De la même manière que les parents décrient leurs enfants (même leurs enfants adultes d’âge moyen) en utilisant des smartphones à table, beaucoup ne montrent aucun désir d’abandonner le flux constant de médias sociaux ou de contenu en streaming simplement parce qu’ ellos conducen. Por supuesto, tener la cara enterrada en un teléfono es un poco más peligroso cuando se controlan miles de libras de vehículos. Las interfaces amigables con los automóviles son el enfoque de la industria automotriz en estos días.

A diferencia de cuando los teléfonos inteligentes se convirtieron en una fuerza vital omnipresente, hoy en día, el infoentretenimiento del automóvil no se trata solo de llevar su propio dispositivo a la fiesta. Los sistemas operativos móviles, las conexiones inalámbricas persistentes y las pantallas grandes y pequeñas se integran cada vez más en los automóviles nuevos. Como suele ser el caso con las tecnologías automotrices emergentes, tiende a comenzar con las barcazas tecnológicas de lujo en lo más alto del mercado de autos nuevos, pero la recompensa es real cuando se trata de las especificaciones del vehículo, gracias a las realidades de la adquisición.

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Los privilegiados de haber estado recientemente en el mercado de un automóvil de este tipo pueden tener una buena idea del estado del arte en información y entretenimiento. Sin embargo, gracias a la Gran Recesión, para el resto de nosotros, que ahora mantenemos nuestros autos viejos para siempre, el nuevo y valiente mundo nos espera. ¿Qué implica este mundo? Puede que sea un cliché que no puedes entender tu presente o tu futuro sin entender tu pasado, pero es un cliché que me gusta, y con ese fin, echemos un vistazo rápido a la historia del infoentretenimiento automotriz antes de volver a la actualidad para ver qué tienen los OEM bajo la manga.

Historia del entretenimiento en el automóvil, antes del iPod

Al principio, los autos eran solo autos. Los conductores solo tenían la carretera para ocupar su atención, y en viajes largos todo el entretenimiento tenía que provenir de sus pasajeros. (En este sentido, los automóviles fueron solo una ligera mejora con respecto a los días de los carruajes tirados por caballos). Esto no debería ser demasiado sorprendente: después de todo, las primeras estaciones de radio en los Estados Unidos solo aparecieron hasta fines de la década de 1920, momento en el cual Ford ya había construido más de 15 millones de modelos T. Las radios comenzaron a instalarse en los automóviles en la década de 1930, lo que pudo haber hecho que el viaje por el país de la familia Joad fuera un poco más llevadero cuando los Okies dejaron Oklahoma devastada por la depresión y la sequía por un mejor vida en California.

La radio continuó siendo entretenimiento en el automóvil durante las siguientes décadas, dejando la elección de la programación únicamente en el poder de quienes poseían los transmisores. Siendo una nación de individualistas, eso nunca duraría. Los automóviles les dieron a los estadounidenses la libertad de viajar a donde quisieran, y estos ciudadanos libres querían poder elegir sus propias bandas sonoras. Con ese fin, en la década de 1950, Chrysler valientemente intentó hacer que los tocadiscos en el automóvil fueran una cosa, aunque cualquier amante del vinilo puede decirle que la tecnología prefiere que su entorno esté libre de vibraciones. Como era de esperar, el tocadiscos a bordo nunca se dio cuenta. Ninguno de los rivales de Chrysler se molestó en ofrecer tocadiscos, y desaparecieron de la lista de opciones de Chrysler después de unos pocos años. La cinta magnética finalmente demostró ser una tecnología mucho mejor para aplicaciones automotrices que el vinilo ranurado. En Estados Unidos eso significaba el formato grande de 8 pistas, pero en la década de 1970 alcanzamos al resto del mundo y pasamos al casete compacto.

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Las cintas tenían mucho a su favor. Eran pequeños, del tamaño de un teléfono inteligente para aquellos de ustedes que son demasiado jóvenes para haberlos visto en la naturaleza, y eran baratos. Puede comprarlos en blanco y llenarlos fácilmente con audio, lo que permite listas de reproducción personalizadas (nuevamente, para los jóvenes, de ahí proviene el término cinta mixta). Claro, la calidad del sonido no era sorprendente, y podían torcerse o atascarse dentro del reproductor, como lo ejemplifican mejor Chris Rock, Allen Payne y Deezer D en la película. CB4, pero esas eran solo sutilezas menores en el gran esquema de las cosas. Las mejoras de calidad se limitaron a la adición de reducción de ruido Dolby y cinta magnética de calidad ligeramente superior, pero por lo demás, la unidad de cinta permaneció con pocos cambios durante su vida útil.

Sí, era bastante común con las cintas (ojo, hay lenguaje explícito en los primeros segundos).

La grabadora original finalmente desapareció de nuestras carreteras en 2010, y Lexus tuvo el honor de ser el último OEM en incluir una grabadora en su SC430. Si esta pieza hubiera aparecido durante los primeros años de Ars Technica, probablemente habríamos señalado al disco compacto como el mayor beneficiario de la lenta desaparición de la cinta. Los reproductores de CD comenzaron a aparecer en los automóviles poco después de que llegaran al mercado en la década de 1980, y ofrecían una calidad de sonido mucho mejor que la cinta, aunque los primeros eran casi tan intolerantes con los caminos llenos de baches como el vinilo. A fines de la década de 1990, los discos grabables (y luego regrabables) eran lo suficientemente baratos como para ser desechables, lo que mantuvo viva la cinta mixta con nombres cada vez más inexactos. En estos días, incluso el reproductor de CD está comenzando a prepararse para su lanzamiento. Según Alex Bellus, analista automotriz de IHS Automotive, se espera que las ventas de reproductores de CD en automóviles caigan un 80 % en los Estados Unidos para 2021 y un 50 % a nivel mundial durante el mismo período. Mientras tanto, estamos ingresando a este nuevo y valiente mundo de tecnologías digitales más avanzadas a medida que pasamos de su teléfono inteligente al tablero de su próximo automóvil.

  • Un tocadiscos de automóvil de la década de 1950. Como era de esperar, estos no se han puesto de moda.

  • Radio AM Ford de los años 60.

  • No, no es una consola montada en el tablero de Nintendo, es un reproductor de cassette de 8 pistas. No, nunca he visto uno en la naturaleza tampoco.

  • Ah, los buenos viejos 90 min. casete. Este es un SA90, lo que significa una calidad de sonido ligeramente mejor.

  • Finalmente, una solución de audio para el automóvil que no se ve mal.

  • La última grabadora instalada de fábrica. Bueno, técnicamente no es del todo, ya que es un modelo de 2009 y el 2010 fue el último año, pero entiendes la idea.

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