El nuevo libro relata los 125 años de historia, el diseño y el papel del botón en el cambio cultural

El nuevo libro relata los 125 años de historia, el diseño y el papel del botón en el cambio cultural

Historia del diseño

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10 de septiembre de 2020

gracia ebert

Portada de Button Power. Todas las imágenes © Christen Carter y Ted Hake, compartidas con permiso

Si algo «encaja en el reverso de un sello postal», generalmente se entiende que carece de profundidad y matices. Sin embargo, un objeto de tamaño similar ha cambiado ese dicho durante 125 años. Desde campañas políticas hasta remates y objetos de interés, el botón incluye piezas históricas increíblemente ricas en solo unos centímetros. «Parece un objeto pequeño de nicho, pero realmente cuenta una historia estadounidense muy general», dijo a Colossal el coleccionista y fabricante Christen Carter. El objeto portátil es, de hecho, un punto de entrada a las complejidades del pasado.

Carter coescribió recientemente el próximo libro botón de encendido– que está disponible para pre-pedido en Bookshop – con el renombrado distribuidor Ted Hake, quien ha coleccionado los artículos durante alrededor de 60 años. A través de pantallas compuestas y fotografías en blanco y negro, el tomo profundiza en la historia del objeto, desde su invención en 1896 hasta los usos contemporáneos. “Al principio, la gente tenía granos y la mayoría de las veces es algo temporal. Es un momento en el tiempo”, dice Carter. “Te conectaron con otra cosa. Hace ciento veinticinco años, las imágenes no estaban tan extendidas como hoy. botón de encendido recopila una amplia gama de personajes notables, desde Shirley Chisholm y los Ramones hasta Rube Goldberg y Muhammad Ali, cada uno representado en el artículo portátil.

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Carter, que originalmente era un coleccionista ocasional, ahora es responsable del único museo del mundo dedicado a este medio, que está alojado en el fabricante Busy Beaver Button Co., con sede en Chicago. La institución cuenta actualmente con más de 40.000 botones y acepta donaciones. Actualmente está cerrado debido al COVID-19, aunque se dispone de un archivo virtual de alrededor de 9.000 para desplazarse por su sitio.

Un medio cuya popularidad está en constante evolución, el botón ha tenido sus altibajos desde sus inicios y experimentó un auge notable en las décadas de 1960 y 1980 a medida que se usaba más ampliamente para movimientos y protestas contraculturales. Por supuesto, los esfuerzos tradicionales de campañas políticas, figuras públicas y eventos a gran escala siempre buscaban botones para compartir sus visiones. Sin embargo, el objeto también conserva muchos de los lemas y proyectos más amplios de movimientos alternativos que pueden haber escapado a las narrativas populares. “También es la historia de un pueblo. He aprendido tanto”, señala Carter. Un ejemplo involucró una serie centrada en el transporte. «¿Qué es eso del ‘buen camino’?» Ella se preguntó. “Aprendí que antes del impuesto a la renta, había un movimiento para construir infraestructura”. Al contar una historia que no aprendió en la escuela, los botones ofrecieron una idea de la defensa de décadas anteriores.

Si el proceso de fabricación y la función no han evolucionado mucho, el valor de los objetos ha evolucionado. Carter señala que cuando aparecieron por primera vez, la gente los consideraba coleccionables que se valoraban como impresiones. Hoy en día, siguen siendo un símbolo de las afiliaciones e intereses políticos del usuario.

Ni siquiera las redes sociales han eclipsado al objeto efímero. Aunque los mensajes concisos y las bromas que prevalecen en sitios como Twitter funcionan de manera similar a los dichos de los botones, carecen de presencia material y son susceptibles de ser eliminados o perdidos cuando una plataforma se cierra. El elemento físico, por otro lado, tiene un efecto duradero. «Se crea un momento», dice ella. «No es algo que puedas olvidar fácilmente como un Tweet o algo así porque lo encontrarás en tu cajón de calcetines». También son un apoyo más intencional, señala Carter, debido a los procesos de diseño, fabricación y distribución y el esfuerzo que requieren.

Desde 1981

En general, los botones son extremadamente edificantes, inspiradores o divertidos en los mensajes, incluso cuando se centran en temas o problemas serios. Uno le dice a la gente que «espere» mientras muestra una representación de un gato colgando de una cuerda cercana, mientras que otro (en la foto de abajo) simplemente tiene las palabras «Amo a Ringo». El optimismo ayuda a iniciar las inevitables conversaciones desde un punto constructivo. «Más botones positivos los hacen más portátiles», dice ella. “Un botón detrás del cual tienes que pararte. Donde las cosas en línea pueden ser bastante anónimas, hay algo sobre tener piel en el juego”.

A pesar de los cambios en los medios durante los últimos 125 años, la capacidad de provocar conversación e inspirar el cambio es constante. «Las cosas de persona a persona son muy importantes, y creo que eso es algo que extrañamos. Me encantaría que los botones ayudaran a cerrar las brechas entre los seres humanos porque creo que, al final del día, todos queremos muchas de las mismas cosas». ”, agrega Carretero.

Desde 1964

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