El mundo acaba de establecer un récord por enviar la mayor cantidad de cohetes a la órbita

El mundo acaba de establecer un récord por enviar la mayor cantidad de cohetes a la órbita

Una vista pintoresca del lanzamiento de un Falcon 9 Starlink desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en diciembre de 2021.
Agrandar / Una vista pintoresca del lanzamiento de un Falcon 9 Starlink desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en diciembre de 2021.

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Más cohetes hicieron intentos de lanzamiento orbital en 2021 que en cualquier año anterior en la historia, rompiendo un récord que se remonta a la carrera espacial.

No hay oficial registros de estos problemas, pero varios buenos recursos en línea proporcionan un compendio de datos que incluye intentos de lanzamiento orbital y éxitos. Según esta información, en 2021 se intentaron un total de 144 lanzamientos orbitales, de los cuales 133 fueron exitosos. Este total no incluye dos intentos de lanzamiento no anunciados del vehículo iraní Simorgh.

Las cifras del año pasado superan el número total de intentos de lanzamiento orbital en 1967 (122 éxitos de 139 intentos de lanzamiento) y un récord anterior de éxito en 1976 (125 éxitos de 131 intentos).

El año ocupado en 2021 corona un renacimiento de cohetes. El número total de intentos de lanzamiento en todo el mundo se ha duplicado en la última década. Entre 2000 y 2010, los operadores gubernamentales y comerciales lanzaron, en promedio, menos de 70 cohetes orbitales por año.

Los dos cambios más importantes desde entonces han sido el aumento espectacular de la industria espacial estatal de China y la explosión de la actividad de SpaceX, que lanzó su primer cohete Falcon 9 en 2010. Las contribuciones menores incluyen el surgimiento de otras nuevas empresas comerciales, como Rocket Lab, con sede en EE. UU., que se lanzó seis veces en 2021.

Antes de 2010, China promediaba menos de 10 lanzamientos de cohetes por año. Pero durante la última década, el país ha ampliado drásticamente su programa espacial militar, lanzando satélites de observación y comunicaciones y embarcándose en un ambicioso programa de exploración lunar robótica y lanzando una estación espacial de última generación. El país también tiene una incipiente industria espacial comercial. En total, el gobierno chino y un puñado de operadores privados lanzaron 56 cohetes en 2021, incluidos 53 éxitos.

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SpaceX también tuvo un año excepcional en 2021, ya que continuó expandiendo su constelación de Internet Starlink. SpaceX lanzó 31 cohetes Falcon 9, todos los cuales tuvieron éxito. Quizás lo más notable es que la compañía logró este trabajo utilizando solo dos nuevas primeras etapas de Falcon 9: el resto de los 29 lanzamientos se llevaron a cabo con núcleos de Falcon 9 volados anteriormente. Por lo tanto, 2021 fue cuando SpaceX demostró que el «vuelo probado» era más que un simple truco de marketing.

El caballo de batalla Falcon 9 ayudó a los Estados Unidos a lograr 51 lanzamientos orbitales en 2021, 48 de los cuales fueron exitosos. Rocket Lab, seguido de United Launch Alliance, Astra, Northrop Grumman, Virgin Orbit y otros contribuyeron al total general. Rusia, Europa e India completaron los principales actores en los intentos de lanzamiento global el año pasado.

Rusia dominó el mercado de lanzamiento global.  Pero ya no.Agrandar / Rusia dominó el mercado de lanzamiento global. Pero ya no.

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Estos totales no incluyen los intentos de lanzamiento suborbital, que fueron realizados por Blue Origin en 2021. El sistema de lanzamiento New Shepard realizó un récord de seis vuelos en 2021, incluidos tres vuelos espaciales tripulados. Es probable que la compañía al menos duplique esos totales en 2022, ya que la demanda de su servicio de turismo espacial parece ser alta.

Cuando se trata de lanzamientos orbitales, 2022 podría ver números aún mayores que antes. China y su industria espacial comercial no muestran signos de desaceleración, y SpaceX continuará elevando sus satélites Starlink. También debería ser un año ajetreado para los principales lanzamientos de cohetes. Podría haber hasta 150 intentos de lanzamiento orbital este año.

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