El mapa de ADN de la historia de la migración del Reino Unido muestra que los vikingos trazaron una línea de saqueo

El mapa de ADN de la historia de la migración del Reino Unido muestra que los vikingos trazaron una línea de saqueo

Cada símbolo representa a un individuo en el centro de los lugares de nacimiento de sus abuelos.  El árbol (arriba a la derecha) muestra cómo se vinculan los clústeres.

Cada símbolo representa a un individuo en el centro de los lugares de nacimiento de sus abuelos. El árbol (arriba a la derecha) muestra cómo se vinculan los clústeres.

El análisis genético fino ha creado un mapa detallado de la variación genética en todo el Reino Unido. Nos da una imagen más clara de las olas de migración que han poblado el Reino Unido y también podría ayudar a la investigación de enfermedades genéticas.

Obviamente, las personas en el Reino Unido en estos días no siempre se quedan donde nacieron, por lo que las personas de un área determinada no necesariamente comparten ascendencia. Pero, si puede encontrar personas cuya ascendencia esté estrechamente ligada a una región en particular, es posible acercarse a cómo habrían sido los genomas hace un siglo, antes de que las personas pudieran moverse con tanta facilidad. .

Un artículo publicado en Naturaleza esta semana analizó los genomas de 2.039 personas cuyos abuelos nacieron en un radio de 80 kilómetros (50 millas) entre sí. Esto significaba efectivamente que los investigadores estaban muestreando los genomas de los abuelos, cuyo año de nacimiento promedio era 1885 y que obviamente tenían fuertes lazos con una región. Esto ha permitido a los investigadores estudiar la estructura genética de la población británica antes de los movimientos de masas del siglo pasado.

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Descubrieron que las muestras se agruparon en 17 grupos distintos, con resultados sorprendentes. Más importante aún, no había un grupo «celta» general identificable. Las muestras de Orkney, Gales, Cornualles y Devon eran distintas del resto de Inglaterra y Escocia, pero no se agrupaban de ninguna manera. Las poblaciones galesas muestran una conexión más fuerte que otros grupos con los primeros pobladores de Gran Bretaña después de la última edad de hielo.

Para rastrear las relaciones entre la población del siglo XIX y las migraciones históricas que poblaron el Reino Unido, los investigadores también compararon los datos genéticos británicos con los perfiles genéticos europeos. Como era de esperar, las mayores contribuciones genéticas provinieron de las regiones que ahora son Alemania, Bélgica y Francia. Lo inesperado fue la falta de pruebas claras de la ocupación vikinga danesa, lo que sugería que los vikingos no se mezclaban mucho con la población local. Mientras que las Orcadas (que formaron parte de Noruega hasta 1472) mostraban un claro sello genético nórdico, esto no se manifestaba mucho en el resto de la población británica.

El estudio proporciona «perspectivas significativas y novedosas sobre el asentamiento de las Islas Británicas», escriben los investigadores. Además de complementar los datos históricos, lingüísticos y arqueológicos, dicen que las técnicas que utilizaron son «una prueba de principio para el poder de análisis genéticos tan detallados».

Naturaleza2015. DOI: 10.1038/nature14230 (Acerca de los DOI).

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