El futuro energético de Estados Unidos parece independencia, eficiencia y energías renovables

El futuro energético de Estados Unidos parece independencia, eficiencia y energías renovables

El futuro energético de Estados Unidos parece independencia, eficiencia y energías renovables

Una de las tareas de la Administración de Información Energética (EIA) es analizar el futuro de la economía energética estadounidense. El informe de este año, publicado hoy, mira hacia 2040. Y la imagen que predice es una de los Estados Unidos cada vez más independientes de la energía, gracias en parte a nuestra capacidad mejorada para extraer combustibles fósiles, en parte a través de una mayor eficiencia. Mientras tanto, el sector eléctrico cambiará a las energías renovables, pero este cambio se verá limitado por una desaceleración de la demanda.

Como señala el informe, no hay forma de saber exactamente lo que depara el futuro. Por tanto, la Administración construyó una serie de escenarios y analizó cada uno de ellos. Tres de ellos implican diferentes niveles de crecimiento económico, que van desde el 1,8% de incremento anual del PIB hasta el 2,9%. También hay precios altos y bajos para los combustibles fósiles, así como un escenario donde las nuevas mejoras tecnológicas aumentan nuestra capacidad para extraer petróleo y gas.

Sin embargo, el informe también asume el statu quo en otras cuentas. Cualquier incentivo de generación de energía que esté por vencer, lo hace y no es reemplazado por nada nuevo; los mandatos renovables del Estado, una vez cumplidos, no se endurecen; etc. Es poco probable que se trate de suposiciones exactas, pero es difícil predecir el curso que podría tomar la realidad. Muchas políticas existentes enfrentan desafíos legales continuos y la amenaza de eliminación por parte de los legisladores conservadores. Y siempre existe la posibilidad de que ciertos eventos climáticos desencadenen el apoyo público para una intervención más agresiva.

Sin embargo, dejando de lado esas advertencias, el informe predice algunas tendencias interesantes. En el pasado, las expansiones económicas han ido acompañadas de un aumento en la demanda de energía. Este parece ser diferente, y el informe de la EIA no sabe si esto representa un cambio fundamental en los EE. UU. o si las cosas volverán a la normalidad una vez que la recuperación se acelere. En cualquier caso, el escenario de referencia implica un crecimiento del consumo energético relativamente bajo, del 0,3% anual.

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Esta cifra se debe en gran parte a una caída en el consumo de energía por parte del sector del transporte, impulsada por los estándares de economía de combustible que actualmente se están endureciendo. Actualmente, estos estándares resultan en una reducción en la cantidad de petróleo que los Estados Unidos deben importar. Si bien se espera que la producción nacional de petróleo se desacelere en la década de 2020, los aumentos continuos en la eficiencia del transporte compensarán este factor. De hecho, en el escenario de precios altos del petróleo, se espera que la producción aumente hasta el punto en que Estados Unidos se convierta en un exportador de petróleo.

Mientras tanto, el auge del fracking convertirá a Estados Unidos en un exportador de gas natural. El país ya está a punto de llegar a este punto, y todos los escenarios examinados por la EIA muestran que se convertirá en exportador antes de 2020.

Si bien esta realidad ha hecho del gas natural una opción muy atractiva para generar electricidad, la EIA no espera que la tendencia continúe. Al igual que con otros recursos finitos, el costo de extracción eventualmente hará subir los precios del combustible para estas plantas. Las principales alternativas existentes, carbón y nuclear, enfrentan altos costos de inversión y largos tiempos de construcción. En consecuencia, el informe de la EIA predice que cualquier aumento de la demanda eléctrica será cubierto por la energía eólica y solar, cuyos precios han seguido cayendo. De hecho, el informe espera que la energía eólica reemplace a la hidroeléctrica como la principal fuente de energía renovable.

Sin embargo, ya nos hemos comprometido con muchas plantas de combustibles fósiles que permanecerán activas durante este período. En consecuencia, el aumento de los costos de los combustibles contribuirá a un aumento de los precios de la electricidad, al igual que la necesidad de modernizar y ampliar la red.

¿El resultado neto de todos estos cambios compensatorios? Las emisiones de carbono relacionadas con la energía en los Estados Unidos se mantendrán prácticamente estables hasta 2040, lo que representaría una caída de alrededor del 9 % con respecto a los niveles de 2005. Dado que la administración actual promete reducir las emisiones en más del 25 % en comparación con 2005, y cumplir así que para 2025, está claro que será necesario algo radicalmente diferente del statu quo.

La EIA ha puesto a disposición el informe en su sitio web.

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