El Falcon 9 ahora podría ser el cohete más seguro jamás lanzado

El Falcon 9 ahora podría ser el cohete más seguro jamás lanzado

Un cohete Falcon 9 se lanza a una columna de fuego en enero de 2022.
Agrandar / Un cohete Falcon 9 se lanza a una columna de fuego en enero de 2022.

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SpaceX lanzó recientemente cohetes Falcon 9 gruesos y rápidos. Con 10 lanzamientos desde principios de diciembre, la compañía ha realizado vuelos de cohetes a un ritmo de más de una misión por semana. Y otro lanzamiento podría tener lugar hoy, poco después del mediodía (6:13 p. m. UTC), con un lanzamiento del satélite Starlink planeado desde Florida.

Perdidos en medio de la ráfaga de actividad se encuentran algunos hitos bastante importantes para el cohete Falcon 9, que hizo su debut hace poco más de una década.

Número de lanzamientos

El cohete Falcon 9 ya se ha lanzado un total de 139 veces. Entre ellas se encontraba una misión fallida, el lanzamiento de una misión de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional para la NASA, en junio de 2015. Este recuento de lanzamientos no incluye la falla previa al vuelo de un cohete Falcon 9 y su satélite Amos-6 durante un incendio estático . juicio en septiembre de 2016.

Desde el año 2020, el Falcon 9 ha sido el cohete más experimentado y activo de los Estados Unidos, cuando superó al cohete Atlas V en términos de lanzamientos totales. En general, los cohetes rusos Soyuz y Proton aún en vuelo tienen más experiencia que la flota Falcon 9. El Soyuz, por supuesto, sigue siendo el rey de todos los cohetes. Tiene más de 1.900 lanzamientos en una decena de variantes del propulsor que datan de 1957, con más de 100 fallos.

El Falcon 9 alcanzó un hito en los Estados Unidos en enero, igualando y luego superando el número de lanzamientos de transbordadores espaciales. En sus más de tres décadas de servicio, el transbordador espacial de la NASA se ha lanzado 135 veces, con 133 éxitos. Para poner en perspectiva la tasa de vuelo del Falcon 9, superó al transbordador más grande en vuelos aproximadamente un tercio del tiempo.

No hay forma de saber cuántas misiones volará finalmente el Falcon 9. Al ritmo actual, el cohete podría alcanzar los 500 vuelos antes de finalizar esta década. Sin embargo, SpaceX también está trabajando activamente para llevar a la bancarrota a su propio refuerzo. El éxito del proyecto Starship de la compañía probablemente determinará en última instancia cuánto tiempo el Falcon 9 seguirá siendo un caballo de batalla.

Sin embargo, parece probable que el Falcon 9 siga volando durante mucho tiempo. Eso se debe a que ahora proporciona la única forma en que los astronautas estadounidenses pueden ingresar al espacio. Y aunque se espera que la nave espacial Orion de la NASA y la nave espacial Starliner de Boeing entren en servicio dentro de los próximos dos años, el cohete Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon probablemente seguirán siendo los medios menos riesgosos y menos costosos para poner humanos en órbita durante al menos la próxima década. .

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Logros consecutivos

Hablando de seguridad, aquí es donde el cohete Falcon 9 realmente ha brillado últimamente. Desde que Amos-6 falló en su prueba de fuego estático, SpaceX ha completado una racha récord de 111 misiones Falcon 9 exitosas seguidas. Probablemente será 112 después del jueves.

Solo hay otros dos cohetes con una serie de vuelos exitosos comparables al Falcon 9. Uno es la variante Soyuz-U del cohete ruso, que se lanzó 786 veces entre 1973 y 2017. El otro es el cohete estadounidense Delta II, que jubilado recientemente. (Eventualmente, el cohete Atlas V también podría superar los 100 impactos consecutivos antes de su retiro a finales de esta década).

Según Wikipedia, durante su largo período, el cohete Soyuz-U experimentó una racha de 112 lanzamientos exitosos consecutivos entre julio de 1990 y mayo de 1996. Sin embargo, este período incluye el lanzamiento de Cosmos 2243 en abril de 1993. Esta misión debería clasificarse más bien como un fracaso. Según el renombrado científico espacial Jonathan McDowell, el sistema de control del cohete falló durante la etapa final del incendio del Blok-I y la carga útil se autodestruyó.

Teniendo en cuenta este fracaso, Soyuz-U tuvo una racha de 100 lanzamientos exitosos entre 1983 y 1986. Esto coincide exactamente con el mismo número de éxitos consecutivos del cohete Delta II, originalmente diseñado y construido por McDonnell Douglas y luego volado por Boeing y United. Alianza de lanzamiento. En total, el cohete Delta II fue lanzado 155 veces, con dos fallas. Su último vuelo, en 2018, fue la misión exitosa consecutiva número 100 del cohete.

Entonces, el Falcon 9 ahora ha superado a los cohetes Soyuz-U y Delta II en misiones consecutivas exitosas, y aparentemente sus bajos costos de seguro de vuelo son un testimonio de eso.

Lo que parece notable de todo esto es que el Falcon 9 acumuló este récord de seguridad justo cuando SpaceX estaba experimentando y demostrando la reutilización. En el momento de la falla de Amos-6 en 2016, la compañía aún no había volado una sola primera etapa del Falcon 9. Ahora ha llevado algunos de sus propulsores a 11 vuelos, y SpaceX nunca ha perdido una misión en un reutilizó el primer piso, a pesar de que el fundador Elon Musk y otros funcionarios han dicho explícitamente que están impulsando la tecnología para encontrar sus límites.

Eso parece un argumento bastante fuerte para la seguridad de lanzamiento reutilizable.

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