El diseñador de Fitbit llama al Proyecto Ara la 'silla IKEA' de los teléfonos inteligentes

El diseñador de Fitbit llama al Proyecto Ara la ‘silla IKEA’ de los teléfonos inteligentes

¿Imanes, cómo funcionan?  El eventual teléfono inteligente modular Project Ara de Google responderá a esa pregunta y más una vez más su primer

¿Imanes, cómo funcionan? El eventual teléfono inteligente modular Project Ara de Google responderá a esa pregunta y más una vez que se envíen sus primeros «millones de unidades» en la primera mitad de 2015.

Hasta cierto punto, Gadi Amit, el gurú del diseño tecnológico, propietario de New Deal Design y líder del equipo detrás de dispositivos como Fitbit, se está despidiendo. Su último proyecto lo obligó a hacerlo.

Se llama Proyecto Ara, un concepto de teléfono inteligente que comenzó como un producto de Motorola antes de que Google comprara la empresa. Project Ara parte de la cadena de productos simples, elegantes y autónomos de Amit. Este teléfono no es como un brazalete deportivo o una cámara más eficiente; no resuelve un único objetivo inmediato y luego se quita de en medio.

Por el contrario, Project Ara exige experimentación y personalización, obligando a todos en el exterior del equipo de Project Ara para convertirse en los diseñadores del teléfono. A los ojos de Amit, especialmente en la era del teléfono moderno, ese se ha convertido en el punto. La misión, incluso.

«Objetos digitales y electrónicos querer ser modular”, dijo Amit desde su oficina en San Francisco. “Las computadoras eran así; incluso las consolas de juegos tenían mods. A medida que la tecnología se volvió miniaturizada, compacta y densa en los teléfonos móviles, esencialmente, nuestras computadoras modernas, la capacidad de personalizar y tener un mercado abierto para componentes y actualizaciones disminuyó muy rápidamente.

Como hemos escrito antes, Project Ara se opone a la tendencia de los teléfonos inteligentes prefabricados al dividirlos en partes dispares que se pueden conectar. Está el ‘endoesqueleto’, una base de aluminio fresado con circuitos mínimos, y hay ‘módulos’, esencialmente bloques autónomos de 20 mm por 20 mm que se conectan al endo y contienen casi todo lo que esperarías de un teléfono moderno. Los módulos brindan todas las diferentes funciones del teléfono: uno es una cámara; aquél es un procesador; este más grande es una batería; luego está la antena, los parlantes, etc.

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«Entre dos y 20 millones»

Amit describió esta configuración como el punto medio perfecto entre los extremos de la personalización del teléfono: comprar un teléfono prefabricado con solo memoria como variable o tener un teléfono único hecho según sus especificaciones. Cuando se le preguntó acerca de los compromisos más estrictos y realistas que New Deal y Google hicieron antes de llegar a la versión anunciada de Ara, Amit dijo que el mayor desafío era asegurarse de que tantas partes dispares pudieran funcionar juntas.

«Si somos productores, no puedes desarrollar un módulo que viole el espacio o el modelo de un módulo que he construido», dijo Amit. Señaló el enfoque final de cuadrícula cuadrada del teléfono y sus reglas asociadas que evitan, por ejemplo, que los módulos basados ​​en antenas interfieran con las señales o necesidades de otros. “Estamos hablando de modularidad no solo en los tiempos de hoy sino también en el futuro”.

En caso de que alguien asumiera que todo el Proyecto es vaporware, Amit aprovechó para reafirmar los anuncios de que «entre dos y 20 millones de juegos de ‘Proyecto Ara’ comenzarán a enviarse en el transcurso del primer semestre de 2015». Eso es importante, porque Amit nuevamente expresó muchos de sus sentimientos sobre el Proyecto Ara con declaraciones «si», que aclaró: «si se convierte en un éxito total, si se convierte en una nueva normalidad de facto».

Algunos de los problemas potenciales más abrumadores con el Proyecto Ara incluyen aproximadamente un 25 % más de espacio, costo y consumo de energía de este teléfono modular cuando se divide en partes en comparación con los teléfonos inteligentes todo en uno similares en la actualidad. Es probable que estos problemas persistan hasta el lanzamiento inicial de Ara, pero «si vemos un mercado de dos caras, incluida la participación de cientos de miles de desarrolladores, entonces el tamaño, los costos adicionales, el consumo de energía, todos estos problemas serán desactivado». con el tiempo”, dijo Amit.

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Dos públicos para construir Ara

Esto significa que Amit tiene una tarea doblemente difícil. Deberá convencer tanto a un público de compradores de teléfonos como a un sinfín de fabricantes de bloques modulares en los que merece la pena invertir en el proyecto Ara. Pensó en las posibilidades que la impresión 3D agregará a la plataforma, no solo permitiendo a los usuarios imprimir sus propios colores y estuches personalizados. en la parte posterior de los módulos prefabricados, pero en las posibilidades futuras de los usuarios para imprimir módulos completos y funcionales, como antenas y conectores USB.

Cuando se le habló sobre la línea actual de endoesqueletos y cómo parece limitar la personalización creativa de los dispositivos (esencialmente, cualquier cosa que conecte al teléfono tendrá un lugar y un uso ideales y esperados), Amit simplemente reiteró la capacidad de expansión de los módulos intercambiables en caliente de Ara. Reemplace una cámara estándar con una lente de telémetro cuando asista a un concierto. Tenga las pilas a mano para insertarlas directamente.

Eso es suficiente personalización a los ojos de Amit para que los seguidores de Project Ara inviertan mucho en la plataforma. Él piensa que esto habla de cuán diferente es el proyecto de otras iniciativas de New Deal Design. Como el centro de nuestras vidas conectadas, los teléfonos inteligentes no se «mezclan» en nuestras actividades diarias como una pulsera de fitness.

Si vamos a invertir en nuestros teléfonos en forma de uso, entonces los usuarios también merecen que se abran algunas otras puertas de inversión, dijo Amit. Es por eso que, en última instancia, se siente más cómodo asumiendo un desafío de diseño aparentemente nuevo.

«Hay un fuerte efecto psicológico para algo que personalizas y adaptas», dijo Amit. «Si arma una silla de Ikea, incluso si la silla no es de la más alta calidad, todavía se siente mucho más al respecto. La experiencia práctica es algo que mucha gente aprecia. Es la democratización del diseño.

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