El comité de ciencia de la Cámara se deshace del presupuesto de ciencias de la tierra de la NASA

El comité de ciencia de la Cámara se deshace del presupuesto de ciencias de la tierra de la NASA

No hay nada que ver aquí, estudia estos otros planetas en su lugar.

No hay nada que ver aquí, estudia estos otros planetas en su lugar.

Ayer, por votación partidaria, los republicanos en el Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara aprobaron una autorización de presupuesto para la NASA que permitiría seguir gastando en Orion y el sistema de lanzamiento espacial, pero recortaría el presupuesto de la agencia para ciencias de la tierra. La votación sigue a la decisión del comité de recortar el presupuesto de geociencias de la NSF y se produce después de un gran ataque al trabajo de ciencias terrestres de la NASA durante una audiencia en el Senado, lo que sugiere una campaña concertada contra los investigadores que, entre otras cosas, nos dicen que el cambio climático es una realidad.

El presupuesto recientemente aprobado cubriría los años 2016 y 2017, y contiene dos escenarios basados ​​en el grado de restricción del presupuesto general. El análisis del proyecto de ley muestra que mantendría el gasto de acuerdo con la solicitud de la administración Obama, pero cambiaría el dinero de la ciencia básica a la exploración humana. La cápsula tripulada Orion y el cohete Space Launch System verían una adición de cientos de millones de dólares. La ciencia planetaria también vería un impulso de casi 150 millones de dólares.

Pero el amor de los planetas no se extiende al nuestro. El gasto adicional se ve compensado por una enorme caída en el gasto en ciencias de la Tierra, de $1,947 mil millones bajo la propuesta de Obama a $1,45 mil millones bajo el presupuesto optimista. Si entran en juego las restricciones presupuestarias, se reduciría a $ 1.2 mil millones, una reducción de casi el 40%. El desarrollo de la tecnología espacial también costaría alrededor de 125 millones de dólares.

El comunicado de prensa del comité de presupuesto dice que el proyecto de ley recibe un amplio apoyo. Entre los grupos citados se encuentra la Sociedad Planetaria, que evidentemente está encantada con el impulso dado a su privilegiado campo de investigación. Pero una revisión del sitio web de la Sociedad Planetaria revela que llama al proyecto de ley «defectuoso» y dice: «Obviamente, los recortes a la ciencia de la Tierra hacen que este sea un proyecto de ley difícil de apoyar, por lo que la Sociedad Planetaria no puede respaldar el proyecto de ley completo tal como está escrito en esta etapa inicial». .»

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El administrador de la NASA, Charles Bolden, tampoco estaba contento. En un comunicado emitido ayer, dijo: «El proyecto de ley de autorización de la NASA que se abre paso en la Cámara de Representantes agota nuestra agenda de ciencias de la Tierra y amenaza con retrasar generaciones de progreso en la comprensión mejor de nuestro clima cambiante y nuestra capacidad para prepararnos y responder a terremotos, sequías y tormentas». También criticó los recortes en el desarrollo de la tecnología espacial.

El proyecto de ley llega una semana después de que el mismo comité reautorizara la Ley America COMPETES, que incluye fondos para la Fundación Nacional de Ciencias y el Departamento de Energía. Al igual que en la NASA, la financiación de las geociencias sufre, un 12 % menos en la NSF, mientras que la investigación medioambiental en el DOE se lleva un 10 %. Peor aún para las ciencias sociales, que han sido objetivo de los republicanos en la Cámara y el Senado: la NSF ya no financiaría ninguna ciencias sociales bajo el nuevo proyecto de ley.

Es difícil evitar la impresión de que los presupuestos recientes son parte de un esfuerzo concertado para garantizar que el país no haga nada para abordar el cambio climático. En el Senado, el testimonio del administrador de la NASA Bolden fue utilizado por Ted Cruz (R-Texas) como una oportunidad para afirmar que la ciencia de la Tierra no es «ciencia dura» y que la atención de la NASA estaría mejor concentrada en otra parte. Mientras tanto, la renovación de América COMPITE dice que la Cámara no está interesada en que el país sea competitivo en energías renovables. Reduce a más de la mitad el presupuesto de eficiencia/energía renovable del DOE, al igual que el Programa de Energía Avanzada ARPA-E.

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