El calentamiento global significa menos huracanes, pero más poderosos

El calentamiento global significa menos huracanes, pero más poderosos

El calentamiento global significa menos huracanes, pero más poderosos

Los huracanes, y más generalmente los ciclones tropicales, son fuerzas peligrosas de la naturaleza que dañan incluso a las sociedades más desarrolladas. En los Estados Unidos, la devastación causada por los huracanes puede durar años. Cuando se trata de las condiciones necesarias para que se desarrollen los huracanes, algunos científicos temen que un aumento en el calor del océano causado por el cambio climático pueda tener consecuencias no deseadas. Pero ha habido cierto debate sobre cuáles serán precisamente esas consecuencias. ¿Menos o más huracanes? ¿Mayor fuerza de huracán?

Un equipo de científicos ha llevado a cabo una nueva exploración de la respuesta global de los ciclones tropicales al calentamiento de los océanos. Este estudio examina específicamente la frecuencia, la intensidad y la actividad de los ciclones con una velocidad máxima del viento superior a 17 m/s (alrededor de 37 mph, muy por debajo del umbral de 75 mph para un huracán de categoría 1).

Los científicos analizaron la influencia del Índice de Oscilación del Sur (SOI), que indica las fluctuaciones naturales de las temperaturas oceánicas en el Pacífico ecuatorial (El Niño), así como la temperatura global de la superficie del mar (TSM), que indica el calor global del océano. En general, la TSM promedio mundial ha aumentado 0,3 °C en los últimos 30 años.

El equipo descubrió que la variabilidad en la actividad global de ciclones, que es una combinación de energía acumulada tanto de intensidad como de frecuencia, puede explicarse mejor por El Niño. Por el contrario, encontraron que la variabilidad en la intensidad (después de que se elimina la actividad) se explica mejor por el calor general del océano.

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Pero el aumento de la intensidad ha ido acompañado de un retraso: un aumento del calor oceánico global ha disminuido simultáneamente la frecuencia de los huracanes. Los científicos han estudiado estas relaciones para determinar los mecanismos físicos por los cuales el calentamiento global de los océanos influye en la dinámica de los huracanes.

El equipo descubrió que a medida que aumenta el calor general del océano, se evapora más humedad de la superficie del océano, lo que lleva a una concentración de vapor de agua en la troposfera inferior. Aunque algo de aire húmedo en la troposfera se mueve hacia arriba, calentando el aire superior, no todo el aire húmedo se transporta eficientemente fuera del área en la que se formó. Debido a este calentamiento, existen condiciones más cálidas y secas sobre el sitio de evaporación; estas condiciones también dan como resultado una mayor presión en la troposfera media y superior.

Por lo tanto, estos cambios en la intensidad y frecuencia de los huracanes pueden atribuirse a una troposfera más inestable caracterizada por humedad en la troposfera inferior y presiones más altas en la parte superior. Pero estas condiciones también inhiben la formación de huracanes.

Los investigadores también querían comprender la magnitud de esta compensación entre la intensidad y la frecuencia de los huracanes asociada con el aumento del calor oceánico global. Descubrieron que cada aumento de 1 m/s en la intensidad promedio del viento resultó en 4,7 huracanes menos en los últimos 30 años.

Este estudio indica que el calentamiento global, que conduce a un océano global más cálido, conduce a un aumento en la intensidad de los ciclones con una disminución en la frecuencia de los ciclones sin cambios en la actividad general. Dado que la influencia del clima en estas tormentas ha sido controvertida, las influencias aparentemente contradictorias pueden ayudar a explicar parte de la confusión.

Cambio climático natural2015. DOI: 10.1038/NCLIMATE2646 (Acerca de los DOI).

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