El aumento de la conectividad cerebral alivia la impaciencia adolescente

El aumento de la conectividad cerebral alivia la impaciencia adolescente

El aumento de la conectividad cerebral alivia la impaciencia adolescente

Como muchos adultos pueden atestiguar, el comportamiento de los adolescentes a menudo se caracteriza por la impulsividad y la impaciencia. Desde una perspectiva psicológica, este comportamiento puede ser el resultado de un desprecio por los resultados futuros o de un énfasis excesivo en las recompensas inmediatas. Antes de la publicación de un nuevo estudio en PNAS, no estaba del todo claro cuál de estos dos componentes subyace a los cambios en el desarrollo. Este nuevo artículo examina la impaciencia en los adolescentes y encuentra que es principalmente el resultado de la indiferencia de los adolescentes por los resultados futuros. En sus hallazgos, los investigadores afirman que un mayor control y una mayor integración del pensamiento orientado hacia el futuro contribuyen directamente a los cambios de comportamiento que (con suerte) ocurren con la edad.

Para este estudio, 50 participantes entre las edades de ocho y 25 años fueron reclutados del grupo de participantes pagados del Departamento de Psicología de la Universidad de Stanford. Los participantes completaron una tarea en la que se les pidió que calificaran repetidamente sus preferencias por una recompensa monetaria más pequeña que vendría antes o una recompensa monetaria más grande que vendría después. Esta tarea se realizó antes y durante las exploraciones cerebrales con una máquina de resonancia magnética en funcionamiento, lo que permitió a los investigadores ver qué partes del cerebro estaban más activas.

El análisis de las decisiones tomadas por los participantes reveló que la edad tuvo un efecto sobre cómo eligieron sus recompensas y reveló una disminución esperada en la impaciencia por ver una recompensa a medida que los adolescentes envejecían. Pero los investigadores pudieron separar los dos efectos. Descubrieron que la propensión a la orientación futura aumentaba significativamente con la edad, mientras que la sensibilidad a las recompensas inmediatas no lo hacía. En otras palabras, nuestro aumento en el autocontrol proviene de una mayor capacidad para concentrarnos en el futuro en lugar de una menor demanda de recompensas inmediatas.

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Habiendo establecido que el pensamiento prospectivo era un factor clave en la forma en que los adolescentes desarrollan más paciencia a medida que envejecen, los investigadores querían identificar los circuitos cerebrales asociados con este cambio de actitud, por lo que encontraron que observaron los datos de resonancia magnética funcional que habían recopilado.

Descubrieron que la disminución de la impaciencia estaba relacionada con cambios específicos en la conectividad funcional y anatómica entre las vías estriatales centrales del prosencéfalo subcortical y la corteza prefrontal dorsolateral. Observaron la participación de vías específicas de materia blanca entre estas regiones, y sus datos sugieren un aumento en la fuerza de la conectividad de la materia blanca con la edad.

El estriado del prosencéfalo subcortical se ha implicado en la función ejecutiva y la memoria de trabajo, mientras que se cree que la corteza prefrontal dorsolateral está involucrada en la planificación y la toma de decisiones. Entonces, estas regiones tienen sentido en términos de lo que sabemos sobre el pensamiento progresista.

Los autores señalan que sus resultados indican direcciones futuras para el estudio, incluido un examen de la influencia de las presiones sociales en los comportamientos de impaciencia de los adolescentes y una mirada a otros aspectos relacionados con el desarrollo de la impulsividad, la impaciencia y comportamientos relacionados. Existen limitaciones en este estudio, particularmente el pequeño tamaño de la población y los desafíos de examinar el comportamiento complejo en un entorno experimental estrecho. Pero estos hallazgos aún contribuyen a nuestra comprensión de la toma de decisiones de los adolescentes.

También pueden ser útiles en el diseño de intervenciones para limitar los efectos nocivos de la impaciencia y la impulsividad en los adolescentes, así como para comprender por qué persisten en la edad adulta en algunos casos. El estudio adicional de los circuitos cerebrales relacionados con estos comportamientos ayudará a aclarar los fundamentos neuronales de estos complejos procesos de toma de decisiones, lo que a su vez proporcionará información sobre cómo funciona y se desarrolla el cerebro adolescente.

PNAS2015. DOI: 10.1073/pnas.1423095112 (Sobre los DOI).

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