"Digital Unboxing" La momia de Amenhotep I muestra que el faraón murió alrededor de los 35 años

«Digital Unboxing» La momia de Amenhotep I muestra que el faraón murió alrededor de los 35 años

Momia real de Amenhotep I, segundo faraón de la XVIII dinastía, en el Museo de El Cairo, Egipto.
Agrandar / Momia real de Amenhotep I, segundo faraón de la XVIII dinastía, en el Museo de El Cairo, Egipto.

Rara vez hay tiempo para escribir sobre cada historia científica interesante que se nos presenta. Así que este año, una vez más, estamos lanzando una serie especial de publicaciones sobre los Doce Días de Navidad, destacando una historia científica que se pasó por alto en 2020, cada día desde el 25 de diciembre hasta el 5 de enero. Hoy: Los investigadores han utilizado imágenes de última generación para «envolver virtualmente» la momia del faraón egipcio Amenhotep I.

Amenhotep I fue un faraón egipcio mejor conocido por construir muchos templos e inspirar la formación de un culto funerario después de su muerte. Su momia, descubierta por primera vez en 1881, nunca se abrió porque los restauradores se mostraron reacios a dañar algo que había sobrevivido en condiciones tan intactas. Según un artículo publicado la semana pasada en la revista Frontiers in Medicine, los científicos lograron «desembalar virtualmente» la momia de Amenhotep I, dándonos nuestro primer vistazo al interior.

En el proceso, los autores refutaron su propia hipótesis de que quienes restauraron la momia durante la Dinastía XXI (1069 a 945 a. C.) lo hicieron para reutilizar el equipo funerario real para los faraones posteriores. En cambio, la momia de Amenhotep I parece haber sido cuidadosamente restaurada después de haber sido dañada por ladrones de tumbas.

«El hecho de que la momia de Amenhotep I nunca haya sido desenvuelta en los tiempos modernos nos ha brindado una oportunidad única: no solo para estudiar cómo fue momificado y enterrado originalmente, sino también cómo fue cuidado y vuelto a enterrar dos veces, siglos después de su muerte. , por los Sumos Sacerdotes de Amón», dijo Sahar Saleem de la Universidad de El Cairo, radiólogo del Proyecto de Momias Egipcias, coautor del artículo con Zahi Hawass, ex Ministro de Antigüedades de Egipto. «Al desenvolver digitalmente la momia y ‘quitar’ sus capas virtuales (la máscara facial, los vendajes y la propia momia), pudimos estudiar este faraón bien conservado con un detalle sin precedentes».

Este no es el primer unboxing digital de este tipo. Como informamos en 2020, un equipo interdisciplinario de científicos «desenvolvió» digitalmente tres especímenes de animales momificados (un gato, un pájaro y una serpiente) utilizando imágenes de rayos X 3D de alta resolución, lo que esencialmente les permitió realizar una autopsia virtual. El mes pasado, otro equipo utilizó un «método de segmentación virtual» automatizado para visualizar con mayor precisión animales egipcios momificados. Y en 2019, informamos que científicos alemanes habían utilizado una combinación de técnicas físicas avanzadas para «desplegar» virtualmente un antiguo papiro egipcio. Su análisis reveló que un lugar aparentemente en blanco en el papiro en realidad contenía caracteres escritos en lo que se había convertido en «tinta invisible» después de siglos de exposición a la luz.

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Poco se sabe sobre Amenhotep I, quien fue el segundo gobernante de la dinastía XVIII. Sucedió a su padre, Ahmosis I, aunque tenía al menos dos hermanos mayores que deberían haber heredado el trono. Sin embargo, ambos herederos fallecieron antes que Ahmosis I, lo que convirtió a Amenhotep en el príncipe heredero. Llegó al trono en 1526 a. C. y probablemente era lo suficientemente joven en el momento en que su madre, Ahmose-Nefertiti, probablemente gobernó como regente durante algún tiempo. Se casó con su hermana mayor, Ahmose-Meritamun, como su gran esposa real (aunque también es posible que fuera su abuela).

Grabado histórico de la momia del antiguo faraón egipcio Amenhotep I (1888). Agrandar / Grabado histórico de la momia del antiguo faraón egipcio Amenhotep I (1888).

Bildagentur-online/Getty Images

Durante el reinado de Amenhotep I, es posible que el Libro egipcio de los muertos se haya completado en su forma final, y hay pruebas de que también se inventó el primer reloj de agua, aunque el mecanismo más antiguo data del reinado posterior de Amenhotep III. El faraón también construyó una serie de templos, incluido su propio templo mortuorio y su tumba, que mantuvo separados, presumiblemente para proteger sus restos (y tesoros) de los saqueadores. Murió en 1506 a. C., sin herederos vivos, y fue sucedido por Tutmosis I. Después de su muerte, fue deificado como un dios.

La momia de Amenhotep I fue trasladada durante la Dinastía XX o XXI, posiblemente para protegerla de los saqueadores. Todavía no se ha descubierto la ubicación exacta de la tumba de Amenhotep I, pero su momia fue encontrada en 1881 en un sitio llamado Deir el-Bahari en Luxor, junto con varios otros. Inicialmente, la momia se mantuvo en el Museo Boulaq antes de ser trasladada a un palacio en Giza.

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En 1902, todas las momias de Deir el-Bahari fueron trasladadas al Museo Egipcio de El Cairo. El egiptólogo responsable, Gaston Maspero, optó por no desempacar la momia de Amenhotep I porque el empaque aún se encontraba perfectamente conservado. Aparentemente, cuando abrió el ataúd por primera vez, encontró una avispa preservada en su interior, presumiblemente atraída por el aroma de las guirnaldas.

Los egiptólogos se mostraron reacios a desempacar la momia de Amenhotep I porque se mantuvo en perfectas condiciones.Agrandar / Los egiptólogos se mostraron reacios a desempacar la momia de Amenhotep I porque se mantuvo en perfectas condiciones.

S. Saleem y Z. Hawass

Ha habido dos estudios de rayos X anteriores de la momia de Amenhotep I. El primero fue realizado en 1932 por el Museo Egipcio de El Cairo, y las imágenes obtenidas sirvieron para concluir que el faraón tenía alrededor de 50 años en el momento de su muerte. Esta estimación fue contradicha por un segundo conjunto de radiografías tomadas en 1967; estos establecen la edad de muerte alrededor de los 25 años, según el estado relativamente bueno de los dientes. Las imágenes de 1967 también revelaron una faja con cuentas, el antebrazo derecho flexionado a la altura del codo y sobre el pecho, y un brazo izquierdo roto descansando a lo largo del costado de la momia.

Según Saleem y Hawass, el problema con los rayos X convencionales es que una imagen 3D se proyecta en una película 2D. Esto da como resultado la superposición de objetos y huesos, lo que dificulta la interpretación precisa de los resultados, incluida la condición de los dientes. Por el contrario, la tomografía computarizada toma cientos de cortes finos del cuerpo y el software luego une esos cortes en imágenes más detalladas. Esta es la razón por la que ha demostrado ser tan popular para obtener imágenes no invasivas de momias envueltas.

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