Detectives aficionados ayudan a resolver un misterio de 160 años descifrando la carta de Charles Dickens

Detectives aficionados ayudan a resolver un misterio de 160 años descifrando la carta de Charles Dickens

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Agrandar / Sección de la llamada «carta de Tavistock», escrita por Charles Dickens en su taquigrafía idiosincrásica. La transcripción colaborativa, ahora completa en un 70%, revela una disputa entre Dickens y el Times de Londres.

En octubre pasado, una colaboración llamada The Dickens Code Project emitió un llamado público para entusiastas de los acertijos y descifradores de códigos aficionados para ayudar a descifrar una carta escrita por el novelista victoriano Charles Dickens en un estilo de taquigrafía tortuosamente idiosincrásico. El esfuerzo colaborativo ayudó a los investigadores a reconstruir alrededor de las tres cuartas partes de la transcripción. Shane Baggs, un especialista en soporte técnico de TI de San José, California, ganó la competencia general, mientras que un estudiante de la Universidad de Virginia llamado Ken Cox fue declarado finalista.

El propio Dickens apenas necesita presentación, considerado por muchos como el mejor novelista de la época victoriana. grandes expectativas, Oliver Twist, Un cuento sobre dos ciudadesy por supuesto, su eterna novela de 1843 Un villancico, son solo algunos de los trabajos que contribuyen a esta merecida reputación. Un aspecto menos conocido de la vida de Dickens es que aprendió por sí mismo una forma particularmente difícil de taquigrafía cuando era adolescente, basándose en un libro de texto del siglo XVIII llamado braquigrafía por el taquígrafo Thomas Gurney. Dickens lo menciona de pasada en su novela semiautobiográfica David Copperfield:

Compré un diagrama aprobado del noble arte y misterio de la taquigrafía (que me costó diez y seis peniques); y me sumergí en un océano de perplejidad que me llevó, en pocas semanas, al límite de la distracción. Los cambios que sonaban en los puntos, que en una posición significaban tal cosa, y en otra posición otra cosa, muy diferente; los maravillosos caprichos que han jugado los círculos; las consecuencias inexplicables que resultaron de marcas como las patas de las moscas; los enormes efectos de una curva en el lugar equivocado; no sólo perturbó mis horas de vigilia, sino que reapareció ante mí en mi sueño.

Dickens tardó alrededor de un año en dominar el concepto de Gurney. braquigrafía, y pasó tres años usando la taquigrafía como taquígrafo judicial. También comenzó a agregar sus propios símbolos únicos para escribir notas personales, llevar cuadernos de enseñanza, escribir cartas y más. Por desgracia, muy pocos ejemplos sobreviven. Actualmente solo se conocen unos diez manuscritos de la taquigrafía de Dickens, que datan de la década de 1830 hasta finales de la de 1860. Varios de estos permanecen sin descifrar, incluida una carta de la década de 1850 y un conjunto de folletos de taquigrafía recopilados por el alumno taquígrafo de Dickens, Arthur Stone (el hijo de su amigo y vecino).

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El novelista británico Charles Dickens en su estudio en Gads Hill, cerca de Rochester, Kent, alrededor de 1860.Agrandar / El novelista británico Charles Dickens en su estudio en Gads Hill, cerca de Rochester, Kent, alrededor de 1860.

Imágenes épicas/Getty

El proyecto del Código Dickens es una creación de dos investigadores de Dickens: Claire Wood de la Universidad de Leicester y Hugo Bowles de la Universidad de Foggia. «La taquigrafía de Dickens resultó extremadamente difícil de decodificar», escribieron en el sitio web del proyecto. Para aquellos que buscan descifrar el código, ayuda a identificar el material fuente original, aunque «en la mayoría de los casos, los expertos no pudieron localizar los textos fuente utilizados para los ejercicios», escribieron. «Pueden ser pasajes publicados o inéditos escritos por Dickens, o por otro autor».

Uno de los ejemplos de taquigrafía de Dickens es un ejercicio de dictado titulado «Sydney Smith», probablemente de las lecciones de taquigrafía que le dio a Arthur Stone. Dickens era un gran admirador de un reverendo filósofo de ese nombre, y a menudo llevaba consigo una copia del trabajo de Smith. Bosquejos elementales de filosofía moral. Dickens admiraba tanto a Smith, de hecho, que nombró a su séptimo hijo Sydney Smith Haldimand Dickens.

Entonces, ¿a qué Sydney Smith se refería el ejercicio de dictado: al hijo o al filósofo? Según Wood y Bowles, este fue bastante fácil de descifrar gracias a un conocido símbolo que significa «mundo». Solo tuvieron que buscar ocurrencias de «mundo» en las obras del filósofo, lo que arrojó alrededor de 10 candidatos. Pero sólo uno de los que usan «mundo» en la primera línea de un párrafo: una conferencia titulada «Sobre la conducta del entendimiento». Wood y Bowles creen que tiene sentido que Dickens dictara algo de su filósofo favorito a Stone como parte de las lecciones de taquigrafía de este último. Una vez que identificaron el texto, fue relativamente sencillo completar el resto de la transcripción.

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