Desempoderados, los departamentos de salud de Missouri abandonan las medidas de salud de COVID

Desempoderados, los departamentos de salud de Missouri abandonan las medidas de salud de COVID

Un hombre de traje habla frente a un edificio neoclásico.
Agrandar / Eric Schmitt, Fiscal General de Misuri.

A medida que los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones aumentan considerablemente en Missouri, los departamentos de salud locales están abandonando los esfuerzos para detener la propagación de la enfermedad pandémica, diciendo que el fiscal general del estado y una decisión judicial reciente les han atado las manos.

Una agencia local, el Departamento de Salud del Condado de Laclede, al noreste de Springfield, anunció que cesó todo el trabajo relacionado con el COVID-19, incluidas las investigaciones de casos, el rastreo de contactos, las órdenes de cuarentena y los anuncios públicos de casos y muertes actuales.

“Si bien esta es una gran preocupación para nuestra agencia, no tenemos más remedio que seguir las órdenes del Fiscal General de Missouri en este momento”, escribió el departamento en una publicación de Facebook el 9 de diciembre.

El condado de Laclede, que tiene una población de aproximadamente 35,000 habitantes, está viendo un promedio de 17 casos nuevos por día, un aumento del 71% en dos semanas, y la positividad de la prueba es de aproximadamente el 9%. Las hospitalizaciones han aumentado un 48% en las últimas dos semanas. Solo el 35% del condado está completamente vacunado.

En general, Missouri está experimentando un aumento en los casos de COVID-19. El estado tiene un promedio de más de 2700 nuevos casos de COVID-19 por día, un aumento del 68 % en las últimas dos semanas. Las hospitalizaciones diarias promedian más de 1700, un aumento del 45% en las últimas dos semanas. Alrededor del 52% del estado está completamente vacunado, muy por debajo de la cobertura nacional, y alrededor de una docena de los 114 condados del estado tienen porcentajes de vacunación en los años 20.
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Decision de la Corte

Sin embargo, los funcionarios de salud en Laclede y en otros lugares están retrocediendo en lugar de intensificar las medidas preventivas de salud, citando una carta del 7 de diciembre del fiscal general del estado, Eric Schmitt. La carta les informó sobre un fallo judicial reciente que despojó a las agencias estatales de salud de varios poderes de prevención de enfermedades, particularmente con respecto a emitir órdenes de aislamiento y cuarentena. «Debe dejar de hacer cumplir y publicar tales órdenes de inmediato», decía la carta.

El fallo proviene del juez de la corte de circuito del condado de Cole, Daniel Green, quien emitió un fallo el 22 de noviembre en el caso de Shannon Robinson, et. al., c. Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri (DHSS). Robinson y sus co-demandantes desafiaron los poderes de las agencias de salud para emitir restricciones para prevenir la propagación de la enfermedad, como ordenar cuarentenas. El Fiscal General Schmitt defendió al DHSS en este caso y se negó a apelar su resultado.

Green dictaminó, esencialmente, que era inconstitucional que el estado delegue poderes de prevención de enfermedades a funcionarios de salud no elegidos.

“El poder que las regulaciones del DHSS pretenden otorgar a un funcionario administrativo para implementar medidas de control y crear y hacer cumplir órdenes es una discreción sin restricciones, un cajón de sastre para permitir que los burócratas legislen desnudos en todo Missouri”, escribió Green en su sentencia.

Específicamente, Green dictaminó que 19 CSR 20-20.040(2) GI, 19 CSR 20-20.040(6) y 19 CSR 20-20.050(3) violan la constitución estatal (los códigos se encuentran aquí, resaltados en amarillo). En conjunto, estas reglamentaciones encargan a las autoridades sanitarias locales la responsabilidad de establecer medidas de control de enfermedades, investigar grupos o brotes de enfermedades e implementar las medidas de control adecuadas si es necesario. Estas medidas de control pueden incluir aislamiento, cuarentena, desinfección, vacunación, cierre de establecimientos, notificación de personas potencialmente expuestas y comunicación con el público sobre riesgos potenciales y estrategias de prevención. La Regulación 19 CSR 20-20.050(3) aborda específicamente los poderes de cuarentena y aislamiento y autoriza el cierre de escuelas y otros lugares de reunión públicos y privados.

Green escribió en su juicio que los funcionarios de salud locales deberían abstenerse de tomar medidas de prevención de enfermedades transmisibles «que requieran discreción independiente de manera inconsistente con esta opinión».

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