COVID causa riesgos cardiovasculares 'sustanciales' a largo plazo, encuentra un estudio enorme

COVID causa riesgos cardiovasculares ‘sustanciales’ a largo plazo, encuentra un estudio enorme

Técnicos de rayos X toman una radiografía de tórax de un paciente con COVID-19 no vacunado en el piso de la unidad de cuidados intensivos (UCI) del Hospital Hartford en Hartford, Connecticut, EE. UU., el martes 1 de febrero de 2022 .
Agrandar / Técnicos de rayos X toman una radiografía de tórax de un paciente con COVID-19 no vacunado en el piso de la unidad de cuidados intensivos (UCI) del Hospital Hartford en Hartford, Connecticut, EE. UU., el martes 1 de febrero de 2022 .

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Un episodio de COVID-19 puede tener graves consecuencias en el corazón y los vasos sanguíneos; las personas que se recuperan de la infección tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar uno de los 20 trastornos cardiovasculares graves dentro del año de recuperación. Estos trastornos incluyen insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular, fibrilación auricular y otras arritmias, miocarditis (inflamación del corazón) y coágulos de sangre en los pulmones.

Los riesgos cardiovasculares aumentan con la gravedad de una infección, es decir, las personas que necesitan cuidados intensivos por COVID-19 enfrentan los riesgos cardiovasculares más altos. Pero, en general, el virus pandémico parece ser indiscriminado, causando estragos en los sistemas cardiovasculares y aumentando el riesgo en todos los grupos de pacientes, desde los que tienen una enfermedad leve hasta los jóvenes y los que no tienen afecciones subyacentes o enfermedades cardiovasculares preexistentes.

Eso es todo, según un estudio de acceso abierto que involucró a más de 11 millones de veteranos publicado esta semana en Nature Medicine por investigadores del VA St. Louis Health Care System y la Universidad de Washington en St. Louis.

El estudio aprovechó una base de datos masiva de registros de salud del Departamento de Asuntos de Veteranos, que contiene datos de pacientes en 1255 centros de atención médica en los Estados Unidos. Los autores, dirigidos por los epidemiólogos clínicos Yan Xie y Ziyad Al-Aly, se centraron en 153.760 veteranos que dieron positivo por COVID-19 entre el 1 de marzo de 2020 y el 15 de enero de 2021 y sobrevivieron al menos 30 días después. Luego armaron un grupo de comparación de 5.6 millones de veteranos del mismo período que no dieron positivo y un grupo de comparación histórico que incluyó los registros de salud de 2017 de 5.9 millones de veteranos adicionales.

Xie, Al-Aly y sus coautores luego examinaron la incidencia de 20 enfermedades cardiovasculares graves predeterminadas en el transcurso de un año en las tres cohortes. También calcularon el exceso de carga de enfermedad relacionada con COVID-19.

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Mayores riesgos

En general, la infección por COVID-19 aumentó significativamente las probabilidades de desarrollar una enfermedad cardiovascular durante un año después, en comparación con las personas no infectadas. Específicamente, las personas infectadas con COVID-19 tenían un 63 % más de riesgo de desarrollar una de las 20 enfermedades cardiovasculares durante el año que su cohorte contemporánea no infectada. En términos de exceso de carga, esto significó que entre los infectados había 45 personas más con una de las 20 enfermedades cardiovasculares por cada 1000 personas al final del año, en comparación con la cohorte no infectada.

Cuando los investigadores se centraron en los resultados más devastadores (ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte), las personas infectadas con COVID-19 tenían un 55 % más de riesgo de sufrir estos eventos importantes, lo que representaba alrededor de 23 casos más por cada 1000 personas.

Por supuesto, las personas con COVID-19 tenían diferentes riesgos relativos entre los 20 investigadores de enfermedades cardiovasculares examinados. Por ejemplo, los veteranos con COVID-19 tenían un 72 % más de riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca dentro de los 12 meses posteriores a la infección en comparación con las personas no infectadas. Los veteranos infectados también tenían un riesgo 53-84 % mayor de desarrollar una de cinco arritmias. Entre estos trastornos, las personas con COVID-19 tenían un 71 % más de riesgo de desarrollar fibrilación auricular. Los infectados también tenían un 52 % más de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, un 63 % más de riesgo de sufrir un ataque cardíaco y casi tres veces más de riesgo de embolia pulmonar (coágulo de sangre en los pulmones).

Los veteranos infectados con COVID-19 también tenían más de cinco veces el riesgo de desarrollar miocarditis, que es una inflamación del músculo cardíaco. Dado que algunas vacunas contra la COVID-19 también están relacionadas con la miocarditis, Xie, Al-Aly y sus coautores realizaron dos análisis separados para descartar cualquier posible contribución que la vacunación pudiera tener en el aumento del riesgo. Ambos análisis respaldaron que la COVID-19 por sí sola podría aumentar el riesgo de miocarditis.

Si bien el gran tamaño del estudio es una fortaleza obvia, la población de veteranos no es representativa de la población general. Los grupos de estudio estaban sesgados hacia blancos, hombres y mayores (con edades promedio de 60 años). Como tal, Xie, Al-Aly y sus coautores hicieron una serie de ajustes, teniendo en cuenta las diferencias conocidas en el riesgo entre grupos demográficos. También realizaron una batería de análisis de control y de sensibilidad, así como análisis de subgrupos.

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Por ejemplo, los investigadores realizaron sus análisis en busca de cosas que se sabe que están relacionadas con COVID-19, a saber, la fatiga, y replicaron una asociación. Buscaron cosas que no se sabía que estuvieran relacionadas con COVID-19, como el melanoma, y ​​no encontraron asociación.

Carga futura

También dividieron sus grupos en subgrupos según la edad, la raza, el sexo, la obesidad, el tabaquismo, la hipertensión, la diabetes, la enfermedad renal crónica, la hiperlipidemia y las enfermedades cardiovasculares. Llegaron a la conclusión de que los mayores riesgos de resultados cardiovasculares eran «evidentes en todos los subgrupos».

Los riesgos «también fueron evidentes en personas sin ninguna enfermedad cardiovascular antes de la exposición al COVID-19, lo que proporciona evidencia de que estos riesgos podrían manifestarse incluso en personas con bajo riesgo de enfermedad cardiovascular», señalaron los autores en su conclusión.

Cuando observaron los entornos de atención, es decir, si las personas estaban fuera del hospital, hospitalizadas o ingresadas en cuidados intensivos, los investigadores encontraron que los riesgos aumentaban con la atención necesaria. Pero los mayores riesgos de enfermedad cardiovascular aún eran claramente evidentes en las personas que nunca necesitaron hospitalización, que es la mayoría de las personas con COVID-19.

Aún se desconoce cómo el virus pandémico causa estos resultados cardiovasculares. Los investigadores tienen una miríada de hipótesis, desde la inflamación indirecta hasta la invasión viral directa del tejido cardíaco. Tampoco está claro si las diferentes variantes del virus conllevan el mismo nivel de riesgo. Por ejemplo, el coronavirus omicron parece estar más confinado al tracto respiratorio superior y puede causar una enfermedad más leve en general. No está claro si conllevaría los mismos riesgos cardiovasculares que las variantes anteriores vinculadas a casos más graves, como delta.

Pero, sea cual sea el mecanismo y las variantes, con la enorme cantidad de personas ya infectadas, está claro que los resultados cardiovasculares de COVID-19 tendrán una gran influencia en la salud y los sistemas de atención médica en los próximos años. .

“Los gobiernos y los sistemas de salud de todo el mundo deben estar preparados para la probable contribución significativa de la pandemia de COVID-19 a una mayor carga de enfermedades cardiovasculares”, advierten los autores. «Debido a la naturaleza crónica de estas condiciones, es probable que tengan consecuencias duraderas para los pacientes y los sistemas de atención médica y también tendrán amplias implicaciones para la productividad económica y la esperanza de vida».

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