Con un precio de $ 649, el nuevo teléfono de Amazon está jugando con fuego

Con un precio de $ 649, el nuevo teléfono de Amazon está jugando con fuego

Con un precio de $ 649, el nuevo teléfono de Amazon está jugando con fuego

Sam Mashkovech

El Kindle Fire original de Amazon fue fundamental para popularizar el factor de forma de tableta de 7 pulgadas, y quizás las tabletas pequeñas en general. La razón era sencilla. En un momento en que compañías como Samsung vendían tabletas de 7 pulgadas por $600, Amazon capturó gran parte del mercado con su dispositivo de $200. El Kindle Fire se vendió al costo o casi; en cambio, la empresa se benefició de la promoción de los servicios de Amazon.

Los dispositivos Kindle Fire no eran perfectos. Usaban Android pero no tenían acceso a Google Play, lo que significaba que la mayoría de los principales productos de Android (como Google Maps, Gmail, YouTube y Google Now) estaban fuera del alcance de Kindle Fire. Las aplicaciones de terceros también fueron un problema. Los dispositivos Fire ejecutaban versiones obsoletas de Android y carecían de acceso a las API de Google, a saber, Play Games, API de Google Maps, API de ubicación de Google y compras dentro de la aplicación. Muchas aplicaciones de terceros simplemente no funcionaron en la plataforma de Amazon. Y sin Play Store, los usuarios de Fire dependían de los desarrolladores que intentaban eludir las API de Google y subían sus aplicaciones a una segunda tienda más pequeña, Amazon App Store. Al final, los usuarios a menudo obtenían una o dos versiones de la aplicación, pero las actualizaciones no siempre llegaban. Encontrar las aplicaciones que desea se ha convertido en un problema mencionado con frecuencia para los propietarios de Fire.

Sin embargo, nada de eso realmente importaba. A pesar de estas frustraciones, en un momento (según ComScore), Amazon vendía la mitad de todas las tabletas con Android. Los dispositivos Kindle Fire eran relativamente baratos, y cuando le estás ahorrando a alguien unos cientos de dólares, es fácil pasar por alto algunas deficiencias. Amazon descubrió una fórmula ganadora de dispositivos más simples pero bien hechos que apuntaban a un precio muy bajo. Y la empresa estaba en la posición perfecta para probar esa táctica, ya que los márgenes de ganancia podrían ser escasos ya que Amazon compensaría las pérdidas a través de su ecosistema.

El Fire Phone iba a seguir esta tradición: un dispositivo económico que permitía a los usuarios elegir un teléfono inteligente a un precio de ganga. Al igual que el Kindle Fire, un precio bajo combinado con el alcance de Amazon sería suficiente para abrir el mercado de teléfonos inteligentes a nuevos clientes que de otro modo no habrían pensado en ello.

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El evento de ayer dejó en claro que esto no es lo que deberíamos esperar del Fire Phone. A $ 199 en un contrato de dos años y $ 649 sin contrato, Amazon se ubica firmemente en el rango de precios de los teléfonos inteligentes de nivel superior de Apple, Samsung, HTC y LG. No será la experiencia Fire 2.0. En cambio, Amazon anunció su intención de ingresar al espacio de dispositivos premium.

Inicialmente, parece haber algunos problemas con esta estrategia. El principal problema es que las funciones premium de Amazon no parecen lo suficientemente sólidas como para atraer a usuarios de otros lugares. El sentimiento popular apunta a cosas como que Apple lidera con la selección de aplicaciones, con Google ofreciendo el mayor control del usuario. Los dos puntos de evento más importantes de Amazon, la pantalla Dynamic Perspective con su experiencia 3D y la búsqueda Firefly capaz de obtener información de audio e imágenes, no nos parecen esenciales para la experiencia de nivel macro de usar un teléfono inteligente. Peor aún, algunas de estas funciones se imitan en otros lugares (¿alguna vez has probado Google Goggles?).

Y si bien el teléfono de Amazon tiene un precio acorde con la clase alta del mercado de teléfonos inteligentes, todavía tiene algunas de las mismas deficiencias generales que tenía el Kindle Fire. La combinación del propio mercado de Amazon, su sistema operativo Android (Fire OS) y la API única para Dynamic Perspectives y Firefly significa que los usuarios de Fire Phone podrían enfrentar el mismo destino de la aplicación que las tabletas Amazon. Las experiencias que los usuarios quieren están ahí por el momento, pero a medida que la plataforma madura, los desarrolladores deben crear y actualizar compilaciones específicamente para Amazon Fire Phone. La compañía se ha preparado para un problema del huevo y la gallina con cosas como el soporte 3D. Los desarrolladores no admitirán estos extras si la base de instalación es demasiado pequeña y los usuarios no los comprarán porque la función no está integrada en suficientes aplicaciones y áreas.

Compare el hardware del Fire Phone con el resto del mercado y parece que el Fire Phone ha seguido el ejemplo de la tableta sin el descuento. En el extremo superior, el nuevo dispositivo de Amazon está impresionado por pantallas más grandes y de mayor resolución, procesadores más rápidos, versiones más nuevas de Android y una mejor disponibilidad de aplicaciones. Por ejemplo, el Moto X de Motorola ofrece un teléfono similar de 4.7 pulgadas y 720p por $350 desbloqueado o libre en un contrato de dos años. Además del hardware, el destacado dispositivo de Motorola aparentemente es más útil: sus geniales comandos de voz.

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Antes, cuando los dispositivos de Amazon eran significativamente más baratos que los de la competencia, todo estaba bien (probablemente incluso más allá de la multa para la empresa). Pero cobrar una tarifa más alta genera de inmediato expectativas diferentes para los compradores potenciales. Y aunque revisamos el Amazon Fire Phone tan minuciosamente como cualquier dispositivo (premium o no), la información inicial presentada hace parecer que Amazon está tratando de emplear una estrategia de dispositivos Kindle Fire-ish sin su sistema de precios de tabletas. La empresa quiere tener su pastel, comérselo también y luego enviar a los usuarios a buscar más pasteles a través de los servicios de Amazon.

¿Qué pasó con la disruptiva empresa barata que ofrecía servicio móvil gratuito a los propietarios de Kindle? ¿La empresa que, a través de su tamaño y cadena de suministro, ha reducido el costo de las tabletas y los lectores electrónicos cada año e incluso ha ofrecido hardware con publicidad? Fire Phone usa la misma estrategia que sus competidores, excepto que su hardware está en una posición más difícil, con un aspecto 3D no probado, menos aplicaciones, software más antiguo y un precio mucho más alto. Como ha demostrado la historia reciente, es bueno e incluso rentable vender un dispositivo que básicamente se destaca con un botón de verificación de precios de Amazon; solo necesita fijarle el precio en consecuencia.

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