Con más retrasos en el motor del cohete BE-4, es posible que Vulcan no debute en 2022

Con más retrasos en el motor del cohete BE-4, es posible que Vulcan no debute en 2022

Una prueba a plena potencia del motor cohete BE-4 en abril de 2019 en el oeste de Texas.
Agrandar / Una prueba a plena potencia del motor cohete BE-4 en abril de 2019 en el oeste de Texas.

origen azul

Es poco probable que Blue Origin entregue dos versiones listas para volar del motor de cohete BE-4 a United Launch Alliance (ULA) hasta al menos el segundo trimestre de 2022, según dos fuentes. Esto plantea la posibilidad de que el primer vuelo del muy esperado nuevo cohete de ULA, Vulcan, pueda deslizarse hasta 2023.

La primera etapa de Vulcan está propulsada por dos motores BE-4, que queman gas metano y son más potentes que los motores principales del transbordador espacial. Las fuentes dijeron que recientemente hubo un problema de producción «relativamente menor» con la fabricación de los motores de vuelo en la planta de Blue Origin en Kent, Washington.

Como resultado, los motores no se completarán ni enviarán a los bancos de pruebas de la compañía en el oeste de Texas hasta el próximo año. Una vez allí, cada motor debe desempacarse, probarse y luego reconfigurarse para trasladarse a las instalaciones de ensamblaje de cohetes de ULA en el norte de Alabama. Una fecha «más temprana» razonable para que los motores lleguen al fabricante de cohetes es ahora abril de 2022, y eso supone una fase final sin problemas de producción y prueba.

Muchos montan en estos motores

ULA se negó a comentar sobre los detalles del problema de producción. Sin embargo, la compañía expresó su decepción por no haber recibido estos dos motores de vuelo en 2021 como estaba previsto.

«Estamos decepcionados de no recibir motores de vuelo Vulcan de Blue Origin para fin de año, pero llegarán a principios del próximo», dijo la compañía en un comunicado. «El programa de certificación está progresando muy bien y se están construyendo motores de producción. Esperamos con ansias el primer lanzamiento de Vulcan en 2022».

Publicidad

Sin embargo, ahora parece lejos de ser seguro que Vulcan debutará en 2022. Y hay mucho que decir sobre este cohete y su oportuno debut, que reemplazará a los cohetes Atlas y Delta que piloteó ULA. El ejército de EE. UU. confía en Vulcan para transportar alrededor del 60 por ciento de las cargas útiles de seguridad nacional del país al espacio entre 2022 y 2027.

Debido a retrasos en el desarrollo, en un momento dado, el cohete Vulcan estaba programado para debutar en 2020, la Fuerza Espacial de EE. UU. y ULA ya acordaron trasladar la primera misión militar asignada a Vulcan, designada USSF-51, a un cohete Atlas 5. Sin embargo, Desde entonces, ULA ha dicho que todos sus cohetes Atlas restantes, que se están eliminando gradualmente debido a la dependencia del motor RD-180 de fabricación rusa, están asignados a otras misiones. Por lo tanto, no está claro que otras misiones militares puedan trasladarse de Vulcan a Atlas.

Suponiendo que los motores BE-4 lleguen a ULA en abril, la empresa tendría unos ocho meses para preparar el cohete para un vuelo de prueba en 2022, que llevará un pequeño módulo de aterrizaje lunar construido por una empresa privada, Astrobotic.

Esta es la primera vez que ULA, que se formó a partir de las divisiones de lanzamiento de Boeing y Lockheed Martin en 2005, recibe un motor de cohete de primera etapa completamente nuevo como parte del desarrollo de un propulsor. Sin embargo, cuando Boeing y Lockheed utilizaron por primera vez los motores RS-68 y RD-180 para sus cohetes Delta y Atlas, transcurrieron una media de 19,5 meses desde la entrega del motor hasta el primer vuelo.

Sin embargo, Vulcan no debería tardar tanto en incorporar el motor cohete BE-4. Durante una mesa redonda de periodistas en diciembre de 2020, el director ejecutivo de ULA, Tory Bruno, explicó por qué en respuesta a una pregunta de Ars. A principios de ese año, ULA había recibido motores «pathfinder», que son casi idénticos a los motores de vuelo pero no están diseñados para encenderse.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.