Comprender las fluctuaciones climáticas salvajes de Groenlandia

Comprender las fluctuaciones climáticas salvajes de Groenlandia

Icebergs frente al sur de Groenlandia.

Icebergs frente al sur de Groenlandia.

lukas jonkers

Si encuestáramos a los climatólogos sobre lo más extraño que hemos aprendido al perforar el hielo de Groenlandia, los ciclos de Dansgaard-Oeschger serían fuertes contendientes. Durante las partes más frías de la historia de la edad de hielo de Groenlandia, con frecuencia experimentó un caso desagradable de latigazo cervical. Partes de Groenlandia podrían experimentar un calentamiento de 10 grados centígrados en unas pocas décadas. A esto le seguirían siglos de enfriamiento y, posiblemente, otro calentamiento abrupto.

Mire los núcleos de sedimentos oceánicos en el Atlántico y verá que sucede algo más al mismo tiempo: arena y piedras que aparecen en el lecho marino fangoso, transportadas allí por icebergs sucios que se derriten lentamente. (De hecho, es posible que algunos icebergs hayan llegado a Florida). Estos impresionantes lanzamientos de armadas de icebergs se denominan eventos de Heinrich, y existe una conexión clara entre Heinrich y Dansgaard-Oeschger.

Nous sommes presque sûrs que ces événements sauvages sont liés au flux descendant d’eau de surface salée et dense dans l’Atlantique Nord, qui complète la bande transporteuse qui transforme l’eau de surface qui coule vers le nord en eau profonde qui coule vers el sur. Si el agua superficial salada pierde su mayor densidad, la cinta transportadora, y el calor que transporta hacia el norte, se agarrota. Por el contrario, reiniciar la cinta de correr puede llevar rápidamente el calor hacia el norte, lo que puede explicar parte del calentamiento repentino.

¿Cómo hacer que el agua salada sea menos densa? Agregue agua dulce, tal vez en forma de una armada repentina de icebergs sin sal.

Esta explicación era tentadora, pero una inspección más cercana reveló un problema: al menos en algunos casos, el enfriamiento parecía haber precedido a los icebergs. Para obtener más información, un grupo de investigadores dirigido por Stephen Barker, de la Universidad de Cardiff, observó un núcleo de sedimentos oceánicos que datan de más atrás, abarcando los últimos 440.000 años. El núcleo (que ya se ha utilizado para otras investigaciones) se tomó a unos 400 kilómetros al suroeste de Islandia, en un área donde los sedimentos del fondo marino se acumulan lo suficientemente rápido como para que las muestras individuales de la zanahoria representen menos de 200 años.

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Los investigadores utilizaron la abundancia de una especie de plancton foraminífero para rastrear los cambios en la temperatura del océano y compararon estos cambios con la llegada y desaparición de los granos de arena que traen los icebergs. Los resultados confirmaron lo que se había observado en algunos núcleos que cubrían períodos de tiempo más cortos: la actividad de los icebergs siguió al inicio del enfriamiento por unos pocos siglos, en promedio. Sin embargo, la desaparición de los icebergs siguió de cerca a los rápidos eventos de calentamiento.

Los investigadores también analizaron otro núcleo de sedimentos oceánicos más al norte, a unos 300 kilómetros al noroeste de Irlanda. Allí, la brecha entre el inicio del enfriamiento y la llegada de los icebergs fue inexistente. Parece la fase de enfriamiento. comenzó más tarde. (Sin embargo, también es cierto que la ubicación del núcleo norte no está en el camino directo de los icebergs liberados desde la Bahía de Hudson en Canadá, mientras que es más probable que el sitio del núcleo sur haya visto icebergs. esta fuente en particular. Si los icebergs de la Bahía de Hudson se fueron antes que otros, podría confundir esta imagen).

Entonces, ¿qué da? La respuesta probablemente tenga que ver con el límite entre el agua polar más fría y el agua del sur más cálida, dicen los investigadores. Este límite actualmente se extiende cerca de Groenlandia, pero se habría desviado hacia el sur durante los períodos más fríos, pasando el sitio central más al norte antes de llegar a las aguas de Irlanda.

En lugar de que la cinta transportadora del Atlántico esté bloqueada por una gran entrega de icebergs de agua dulce, los investigadores ofrecen un escenario diferente. Comienza con un enfriamiento gradual en el Atlántico Norte (hay varias razones posibles por las que la cinta transportadora se está desacelerando y haciendo esto), lo que habría permitido que el límite del agua polar se desplazara hacia el sitio del núcleo norte. En algún lugar más allá de este punto, un punto de inflexión en la resistencia de la cinta transportadora podría haber causado que cayera rápidamente en un modo alternativo, con la mezcla del agua cuesta abajo ocurriendo más al sur. También traería el límite de las aguas polares al sur de Irlanda, y lo haría mucho más repentinamente.

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¿Cómo crearía este enfriamiento icebergs? Inesperadamente, el rápido enfriamiento del Atlántico Norte fue una mala noticia para las plataformas de hielo. Un poco por debajo de la superficie, el agua en realidad se calentaría más de lo que había sido debido a los cambios en la circulación oceánica. Esto incluiría el agua en la base de las plataformas de hielo, permitiéndoles derretirse desde abajo. Sin plataformas de hielo, los glaciares liberarían muchos icebergs sucios.

Es posible, dicen los investigadores, que estos icebergs proporcionaron retroalimentación que prolongó la ola de frío al evitar que la cinta de correr volviera a su configuración anterior. Pero cuando se reanudó, volvió muy rápido, y también bruscamente, impulsando el fuerte calentamiento que se sintió a través del Atlántico Norte a medida que el límite de las aguas polares se retiraba hacia el norte.

A partir de ahí, el ciclo salvaje de Dansgaard-Oeschger podría repetirse, con la rueda de ardilla del Atlántico oscilando entre dos configuraciones, incapaz de establecerse permanentemente en ninguna.

Estudios como este permiten a los científicos probar hipótesis sobre las causas del cambio climático en el pasado, incluso algunas tan extrañas como los eventos de Dansgaard-Oeschger. No hay nada en el transporte marítimo del Atlántico Norte hoy que haga obvio por qué estos eventos sucedieron de la manera en que lo hicieron. Sin investigar estos registros geológicos, no sabríamos que sucedieron en primer lugar. Diablos, es posible que ni siquiera nos demos cuenta de que eran posibles.

Naturaleza2015. DOI: 10.1038/nature14330 (Acerca de los DOI).

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