Científicos entrenan peces dorados para conducir vehículos de peces en tierra

Científicos entrenan peces dorados para conducir vehículos de peces en tierra

Una imagen retocada muestra un pez de colores soñando con un auto deportivo.

Mi historia favorita que escribí en 2019 fue sobre un estudio de investigación que enseñó a las ratas a conducir, una actividad que las ratas parecían disfrutar. Hoy tenemos otra historia de animales de laboratorio que se pusieron al volante, solo que esta vez los automovilistas en cuestión no eran mamíferos: eran peces dorados que aprendieron a conducir un vehículo de peces, o «FOV», en un entorno terrestre. .

¿Cuál es el punto de esta experiencia? En el estudio Driving in Rats de 2019, los investigadores intentaron analizar el estrés ambiental, y conducir es una actividad que ha demostrado reducir los niveles de estrés en ratas. Este estudio, realizado por Shachar Givon y colegas de la Universidad Ben-Gurion del Negev en Israel y publicado en Behavioral Brain Research, tenía como objetivo encontrar algo un poco diferente.

Específicamente, la idea era ver si las habilidades de navegación de peces son universales y funcionan en entornos extremadamente desconocidos, un concepto conocido como metodología de transferencia de dominio. Y debe admitir que conducir un tanque dentro de un recinto en un laboratorio de investigación es un entorno bastante desconocido para un pez dorado.

Bonito acuario: ¿qué tan rápido es?

El FOV es, en esencia, un acuario sobre ruedas. A diferencia del móvil de ratas, no hay controles físicos que los peces deban aprender a usar. En cambio, una cámara que mira hacia abajo rastrea la posición de los peces en el tanque. Si el pez está cerca de una de las paredes del tanque y mira hacia afuera, el algoritmo de control de peces (que se ejecuta en una Raspberry Pi 3B+ integrada) moverá el FOV en esa dirección. Un sensor lidar en el mismo mástil anula el algoritmo de control de peces si el FOV se encuentra a 20 cm de las paredes del entorno terrestre, un recinto de 4×3 metros.

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Seis peces participaron en el experimento y aprendieron a conducir en sesiones de 30 minutos, realizadas tres veces por semana, cada dos días. Para empezar, los peces recibían una recompensa si navegaban hacia un objetivo (un cartón corrugado rosa) desde el centro del recinto.

De hecho, el pez ha aprendido a conducir el FOV, y con el tiempo se vuelve más competente en su funcionamiento, tanto en términos de completar tareas (navegar hacia un objetivo) como en el tiempo requerido para completar esa tarea. Los autores querían comprobar que los peces no solo memorizaban una serie de movimientos para ganar una recompensa, por lo que repitieron algunas pruebas con una nueva posición de inicio dentro del corral o agregaron señuelos de diferentes colores. .

Los peces dorados no solo pudieron hacer frente a estos cambios, sino que también pudieron acercarse a los objetivos desde diferentes ángulos, lo que sugiere que los animales tienen una representación interna del mundo que los rodea. Y esto a pesar del hecho de que la interfaz entre el aire, las paredes de plexiglás del tanque y el agua crearían refracciones no lineales que presumiblemente se ven bastante diferentes en la visión de los peces que en el entorno en el que esos ojos de pez han evolucionado.

Tal vez los peces dorados no son tan olvidadizos como los chistes nos quieren hacer creer.

Investigación conductual del cerebro. DOI 2022: 10.1016/j.bbr.2021.113711 (Acerca de los DOI).

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