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Campaña de vacunación conduce a la eliminación de la rubéola en las Américas

Ayer la Organización Mundial de la Salud (OMS) se reunió con la Organización Panamericana de la Salud para anunciarles una noticia alentadora: no ha habido nuevas transmisiones del virus de la rubéola en todo el hemisferio occidental desde 2009. Como resultado, el virus ha sido declarado eliminado en esta región. , uniéndose a la viruela y la poliomielitis en esta lista de élite.

La rubéola, comúnmente conocida como sarampión alemán, no causa síntomas graves en la gran mayoría de las personas infectadas. Sin embargo, si una mujer embarazada está infectada, la enfermedad puede causar abortos espontáneos o una serie de defectos de nacimiento. Antes del advenimiento de una vacuna eficaz, la OMS dice que hasta 20.000 niños al año en América Latina y el Caribe nacían con defectos de nacimiento relacionados con la rubéola; también es el número que ocurrió durante el último gran brote en los Estados Unidos.

El uso generalizado de la vacuna MMR (sarampión, paperas y rubéola) es en parte responsable de la eliminación del virus. Los países del Caribe también han utilizado un programa de vacunación de adultos para ayudar a reducir la transmisión en sus poblaciones. Como resultado, la última infección de origen local se produjo en 2009. Desde entonces, se han notificado varios casos en el hemisferio, pero todos se han originado en infecciones en el extranjero.

El anuncio de la OMS terminó con una nota algo triste. La derrota de la rubéola fue parte de un esfuerzo dirigido tanto a la rubéola como al virus del sarampión. Y ahí, las noticias no son tan buenas. Si bien la OMS es optimista de que el sarampión puede eliminarse del hemisferio en un «futuro cercano», el temor a las vacunas en los Estados Unidos ha provocado una serie de brotes en los últimos años. Se informaron más de 600 casos el año pasado y cinco brotes ya han resultado en 166 casos este año.

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