Boeing patenta un motor a reacción de fusión-fisión impulsado por láser (es realmente imposible)

Boeing patenta un motor a reacción de fusión-fisión impulsado por láser (es realmente imposible)

  • ¡Zzzap! El gránulo/hohlraum es implosionado por láseres, lo que hace que los isótopos de hidrógeno se fusionen.

  • Los gases calientes salen corriendo por la parte trasera del motor, creando empuje.

    patente yogui

  • El revestimiento de uranio 238 es bombardeado con neutrones de la reacción de fusión, lo que desencadena una reacción de fisión.

    patente yogui

  • El refrigerante detrás de la reacción de fisión transfiere calor a una turbina, generando electricidad.

    patente yogui

Asuma la posición de respaldo: Boeing recibió una patente para, no bromeo, un sistema de propulsión a chorro de fusión-fisión impulsado por láser. Boeing prevé que este sistema podría reemplazar los motores de cohetes y turboventiladores, impulsando todo, desde naves espaciales hasta misiles y aviones.

La patente, US 9,068,562, combina fusión por confinamiento inercial, fisión y una turbina que genera electricidad. parece completamente loco porque es. Actualmente, este tipo de motor es completamente irreal dado nuestro dominio de la fusión, o más bien nuestra falta de dominio. Tal vez en el futuro (el futuro lejano, es decir, el futuro lejano), esta podría ser una solución bastante ingeniosa. Por ahora, es otro acertijo patentado.

Para comenzar, imagine la silueta de un gran motor turborreactor, como lo vería en un avión comercial. En algún lugar en el medio del motor hay una cámara de fusión, con varios láseres muy potentes enfocados en un solo punto. En este punto focal se coloca un hohlraum (pastilla) que contiene una mezcla de deuterio y tritio (isótopos de hidrógeno). Todos los láseres se disparan al mismo tiempo, creando una presión masiva sobre la pastilla, que implosiona y hace que los átomos de hidrógeno se fusionen. (Esto se llama fusión por confinamiento inercial, a diferencia de la fusión por confinamiento magnético que se realiza en un tokamak).

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Según la patente, los gases calientes producidos por la fusión son expulsados ​​por una boquilla en la parte trasera del motor, creando empuje, ¡pero eso no es todo! Uno de los subproductos de la fusión del hidrógeno son muchos neutrones rápidos. En el diseño patentado de Boeing, hay un escudo alrededor de la cámara de fusión que está cubierto con material fisionable (uranio-238 es un ejemplo dado). Los neutrones golpean el material fisionable, provocando una reacción de fisión que genera mucho calor.

Finalmente, hay una especie de sistema de intercambio de calor que toma el calor de la reacción de fisión y lo usa (a través de un líquido o gas calentado) para impulsar una turbina. Esta turbina genera la electricidad que alimenta los láseres. Aquí está: un motor de cohete de fusión-fisión.

Hablemos un poco sobre por qué esta es una idea tan descabellada. Para empezar, este diseño patentado consiste en colocar un trozo de material que se vuelve radiactivo en el motor de un avión, y se sabe que estos vehículos a veces choque. Hoy diaLa única forma que conocemos de recolectar de manera efectiva la descomposición radiactiva es una planta de energía gigante, y no podemos obtener fusión inercial para disparar más de una vez en un tiempo razonable (mucho menos en los cortos tiempos necesarios para mantener el empuje). Este proceso requiere láseres del tamaño de un edificio, como los que se encuentran en la Instalación Nacional de Ignición en California. Actualmente, la técnica solo funciona mal. Estas dos características no favorecen los viajes aéreos.

Pero estamos hablando de los Estados Unidos, donde se pueden otorgar patentes sobre cortafuegos («que se utilizan en una de las campañas de troleo más escandalosas que jamás hayamos visto», según la EFF) y donde las universidades pueden reclamar tales derechos. a «toma de decisiones de reconocimiento colaborativo basado en agentes» (EFF: «La patente se parece mucho a lo que podría resultar si te comieras un diccionario lleno de palabras para crear moda y bebieras una botella de tequila»). Cuando se trata de productos patentados, es bastante difícil imaginar que este se construya en el mundo real. Aparte de las dificultades de la fusión por confinamiento inercial (no estamos ni cerca de alcanzar el punto de equilibrio), también es un poco exagerado meter todas estas tecnologías dispares y bastante difíciles de trabajar en un pequeño chasis que cuelga del ala de un Avión comercial.

Aún así, supongo que es bueno ver que Boeing al menos está investigando nuevos métodos de propulsión. Los turboventiladores y los motores de cohetes han hecho un buen trabajo al llevarnos alrededor de la Tierra y al espacio hasta ahora, pero si queremos viajes hipersónicos en la Tierra o si queremos enviar humanos a áreas remotas del sistema solar, vamos a necesitar nuevas y avanzadas tecnologías de propulsión. Por último.

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