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Blue Cell con energía solar proporciona backhaul celular inalámbrico

Como mencionamos en nuestra cobertura anterior de LINK, Bell Labs espera que en el futuro cercano traiga un fuerte crecimiento en dispositivos celulares, como dispositivos inteligentes y sensores. Parte de su solución a esta avalancha de nuevos dispositivos es darles su propia porción del espectro para evitar que se interpongan en el camino de los dispositivos controlados por los usuarios, como teléfonos y tabletas. Pero eso es solo una parte de la solución; el tráfico de teléfonos y tabletas también aumentará.

La solución es simplemente crear más celdas para que haya menos dispositivos que se comuniquen con una sola torre base. Pero agregar más puntos de acceso no es poca cosa. Cada punto requiere electricidad y una conexión a la red, y construir torres altas puede ser un dolor de cabeza de permisos y contratos de ubicación. Para resolver estos problemas, un esfuerzo de investigación en Bell Labs llamado «Blue Cell» está tratando de simplificar los puntos de acceso celular eliminando los cables.

Como los precios de los paneles solares han bajado, se ha vuelto mucho más fácil deshacerse del cable de alimentación. Por supuesto, ubicar un panel solar grande puede plantear tantos problemas como ubicar una torre de telefonía celular. Por lo tanto, uno de los principales objetivos de la investigación era reducir los requisitos de energía de un punto de acceso celular. Al examinar el hardware existente, los ingenieros descubrieron que el mayor consumo de energía era el procesador de señal digital, que convierte la señal celular en algo que se puede enviar a través de cables de red.

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Así que se deshicieron de ellos y redujeron el consumo de energía de 100 W a 10 W (eso es un uso completo; está inactivo a 500 mW). En lugar de convertir las señales, Blue Cell simplemente las cambia a una frecuencia diferente, donde hay más ancho de banda disponible. Luego lo reenvía a un punto de acceso celular existente, que maneja el backhaul de la red. Esto permite que el dispositivo sea alimentado por un panel solar que es aproximadamente el doble del tamaño de la mano de un adulto (también hay una pequeña batería que puede contener tres días de energía de respaldo). En general, incluso en su estado preliminar, el hardware es bastante compacto y no intrusivo, lo que ciertamente no se puede decir de muchos dispositivos celulares existentes.

Actualmente, el hardware requiere una línea de visión a la torre celular, pero los ingenieros le dijeron a Ars que les gustaría eliminar ese requisito. Esto aún requerirá una revisión importante de la torre donde reside el backhaul, pero eso es un problema menor que la construcción de miles de torres nuevas.

Si bien el hardware debería funcionar para áreas urbanas densas en todo el mundo, también puede resultar útil en el mundo en desarrollo, donde el acceso a la electricidad puede ser irregular. Con muchas Blue Cells desplegadas, se puede reducir la cantidad de sitios que necesitan suministro constante y confiable de electricidad y, por lo tanto, los desafíos de brindar un servicio confiable.

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