BlackBerry vende patentes de telefonía móvil y mensajería por 600 millones de dólares

BlackBerry vende patentes de telefonía móvil y mensajería por 600 millones de dólares

Fotografía de primer plano de una mano sosteniendo un teléfono inteligente de última generación.
Agrandar / El Blackberry Torch, el primer teléfono con pantalla táctil de la compañía, está en exhibición cuando debuta en Nueva York en 2010.

BlackBerry añade otro triste capítulo a la caída de su negocio de teléfonos inteligentes. Hoy, la empresa anunció la venta de su valiosa cartera de patentes por 600 millones de dólares. El comprador es «Catapult IP Innovations Inc.», una nueva empresa que BlackBerry describe como «un vehículo de propósito especial formado para adquirir los activos de patentes de BlackBerry».

BlackBerry dice que las patentes se relacionan con «dispositivos móviles, mensajería y redes inalámbricas». Estas son las patentes que rodean a los teléfonos BlackBerry, los teclados QWERTY y BlackBerry Messenger (BBM). BlackBerry utilizó recientemente esas patentes (que cubrían ideas como silenciar un hilo de mensajes y mostrar notificaciones como una insignia de icono digital) contra Facebook Messenger en 2018. Eso no era nuevo para BlackBerry, que es un veterano de las guerras de patentes de teléfonos inteligentes. Cuando BlackBerry todavía se llamaba RIM, persiguió a empresas como Handspring y Good Technology a principios de la década de 2000.

Si el nombre «Catapult IP Innovations» no lo revela, la militarización de las patentes de BlackBerry es el resultado más evidente de este acuerdo. Según el comunicado de prensa, la financiación de Catapult para el acuerdo de 600 millones de dólares es solo un préstamo de 450 millones de dólares, que se extenderá a BlackBerry inmediatamente en efectivo. Los $ 150 millones restantes son un pagaré con el primer pago vencido en tres años. Esto significa que Catapult es ahora una nueva empresa con una gran deuda, sin productos y sin flujo de efectivo. Suponiendo que el plan no es inmediatamente quiebra, Catapult necesita comenzar a monetizar las patentes de BlackBerry de alguna manera, lo que presumiblemente significa demandar a cualquiera que considere que está violando sus activos recién adquiridos.

Junto con Windows Mobile y Nokia, BlackBerry fue uno de los grandes jugadores en la telefonía móvil antes de que el iPhone sacudiera todo el mercado en 2007. BlackBerry no renovó por completo su sistema operativo en respuesta hasta 2013 con el sistema operativo con pantalla táctil BlackBerry 10, pero para entonces fue demasiado, demasiado tarde. La compañía abandonó el desarrollo del sistema operativo BlackBerry en 2015 cuando lanzó su primer teléfono con Android, el BlackBerry Priv. Al año siguiente, BlackBerry descontinuó el teléfono. Equipo desarrollo, también, cuando abandonó el negocio de los teléfonos inteligentes por completo. Otros usuarios incondicionales que aún usaban dispositivos BlackBerry OS perdieron el acceso a los servidores de BlackBerry a principios de 2022.

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Esto nos lleva a la era de «Zombie BlackBerry», en la que la marca de teléfonos muerta cede su nombre a varios terceros que intentan revivir los días de gloria. El primero fue TCL, que vendió teléfonos QWERTY con hardware «BlackBerry» y descaradamente renombró teléfonos de losa. TCL se apegó a este plan desde 2016 hasta 2020, cuando dejó pasar la posibilidad de renovar el acuerdo de licencia. Más tarde ese año, una empresa llamada «OnwardMobility» se hizo cargo de la marca BlackBerry y prometió lanzar un teléfono en 2021, pero ese esfuerzo se retrasó hasta el año siguiente.

Los negocios principales de BlackBerry en la actualidad giran en torno al infoentretenimiento automotriz, donde su sistema operativo QNX es una opción popular para los fabricantes de automóviles, y la seguridad empresarial.

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