Avión con energía solar despega para un posible vuelo transpacífico récord

Avión con energía solar despega para un posible vuelo transpacífico récord

Solar Impulse 2 es un avión monoplaza alimentado por energía solar que intenta cruzar el Pacífico.  (En la foto, en naranja, en el centro, está el piloto/cofundador Andre Borschberg).

Solar Impulse 2 es un avión monoplaza alimentado por energía solar que intenta cruzar el Pacífico. (En la foto, en naranja, en el centro, está el piloto/cofundador Andre Borschberg).

Solar Impulse 2, un avión impulsado por energía solar cofundado por el piloto suizo Andre Borschberg, despegó hoy para realizar un vuelo potencialmente récord a través del Océano Pacífico. La BBC informa que el monoplaza partió del aeródromo de Nagoya en Japón a las 18:03 GMT (poco después del mediodía CT) y espera llegar a Hawái en unos cinco días. En total, el vuelo cubriría 8.200 km o aproximadamente 5.095 millas. Si tiene éxito, la BBC señala que el equipo de Solar Impulse romperá récords tanto para el vuelo en solitario más largo como para la distancia más larga volada por un avión totalmente alimentado por energía solar.

Demostración por Solar Impulse del espacio de la cabina.Agrandar / Demostración por Solar Impulse del espacio de la cabina.

Borschberg y su socio Bertrand Piccard esperan que la tercera vez sea la vencida de esta empresa. El primer intento del avión en mayo se vio truncado por pronósticos que provocaron un aterrizaje no programado, y el segundo intento (ocurrido el pasado martes 23 de junio) se pospuso por motivos similares. Según el informe de la BBC, el equipo no anunció agresivamente su despegue hoy, en caso de que las condiciones climáticas provoquen nuevamente un aterrizaje inesperado. En el momento de este artículo, el sitio web oficial y la cuenta de Twitter de Solar Impulse permanecieron en silencio sobre su progreso actual. La BBC ha informado que el punto de no retorno se establece en torno a las ocho horas, por lo que Solar Impulse debería averiguarlo en las próximas dos horas.

Publicidad

Solar Impulse 2 tiene una envergadura mayor que un avión jumbo, pero es liviano (aproximadamente el peso de un automóvil) y funciona con solo 17,000 celdas solares. “Durante el día, las celdas solares recargan baterías de litio de un peso de 633 kg (2.077 lbs) que permiten que el avión vuele de noche y, por lo tanto, tenga una autonomía casi ilimitada”, especifica el equipo en su página al respecto. Por supuesto, más allá de los desafíos técnicos, el elemento humano de este intento de récord también presenta un obstáculo importante. El espacio de Borschberg tiene aproximadamente el tamaño de una cabina telefónica, según la BBC, y el piloto solo podrá tomar siestas de 20 minutos durante esta primera etapa. Si se va a realizar un aterrizaje en el agua, el avión contiene suministros para permitir que su piloto sobreviva durante una semana entera mientras se recupera.

Este vuelo actual es la octava etapa de la circunnavegación del globo del Solar Impulse 2. Si tiene éxito, la aeronave continuará su vuelo hacia el este a través de los Estados Unidos y regresará a Europa. Piccard tomará el control en Hawái para un posible vuelo a los Estados Unidos continentales, y Solar Impulse 2 luego se dirigirá a los 48 inferiores antes de un intento transatlántico. La BBC informa que el objetivo es que todo esto suceda antes de agosto, cuando la temporada de huracanes está a la vuelta de la esquina en Estados Unidos.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.