Android Wear, Auto y TV evitan que los skins y los OEM se vean afectados por ellos mismos

Android Wear, Auto y TV evitan que los skins y los OEM se vean afectados por ellos mismos

Dos relojes y dos OEM, pero un sistema operativo y una interfaz.
Agrandar / Dos relojes y dos OEM, pero un sistema operativo y una interfaz.

andres cunningham

Nuestras revisiones completas de hardware y software de Android Wear no se ejecutarán hasta la próxima semana, pero ahora que hemos pasado unos días con Gear Live de Samsung y G Watch de LG, tenemos una mejor idea de cómo se ve y se siente. de estos relojes. .

Una cosa se destaca de ambos: su software se comporta prácticamente igual sin importar qué dispositivo tenga. Hay pequeñas diferencias que Google ha descrito aquí, pero la interacción con cada reloj es exactamente la misma, y ​​profundizar en la configuración muestra que ambos ejecutan exactamente las mismas versiones y números de compilación de Android. Eso sería inusual para los teléfonos o tabletas con Android, que generalmente vienen con máscaras de interfaz de usuario controladas por OEM, florituras de hardware y software y aplicaciones preinstaladas.

Hablando con el director de ingeniería de Google, David Burke, confirmó que todas las nuevas iniciativas de Android anunciadas durante el discurso de apertura de esta semana (Android Wear, Android Auto y Android TV) tendrán interfaces de usuario y software bajo el control de Google, no de los OEM.

«La interfaz de usuario es más parte del producto en este caso», dijo Burke a Ars sobre Android TV en particular. «Solo queremos tener una experiencia de usuario muy consistente, así que si tienes un televisor en una habitación y otro televisor en otra habitación y ambos dicen Android TV, queremos que funcionen de la misma manera y que se vean similares… Los fabricantes de dispositivos pueden marcarlo y pueden tener servicios que quieran incluir, pero por lo demás debería ser lo mismo».

Burke también nos dijo que Google podría administrar directamente las actualizaciones de software para estos diferentes productos. Con Android TV, el objetivo es hacer que estas actualizaciones sean automáticas y fluidas, «más como Chrome en el escritorio», y el plan es hacer lo mismo con Android Wear y Auto. Poco más de un año después de que Sundar Pichai asumiera la dirección de Android, su influencia en la dirección del sistema operativo es evidente.

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Para los entusiastas de Android y aquellos que prefieren la visión estética de Google (cada vez más segura y distinta) para el sistema operativo, son buenas noticias. Podrás prestar más atención a la elección del hardware que deseas, sin tener que preocuparte por opciones de software extrañas. La otra cara de la moneda es que los componentes Wear, Auto y TV probablemente no serán cosas que la gente pueda descargar el código fuente y construir sobre ellos. Si desea construir un reloj Android o un decodificador de su propio diseño, tendrá que hacer lo que hizo Samsung con el primer Galaxy Gear o lo que hizo Amazon con el Fire TV: tomar el código de proyecto estándar de código abierto de Android. y haga usted mismo todo el trabajo de la interfaz de usuario y la optimización específica del factor de forma.

Ya no necesitas máscaras de interfaz de usuario

Esta estrategia es muy diferente a la utilizada por Google para lanzar Android a los teléfonos y, posteriormente, a las tabletas. Al principio de su vida, Android era un patio de recreo para los OEM. Podían comprar un ecosistema del que se beneficiaran (había una tienda de aplicaciones y Google desarrolló gran parte de su código) mientras fabricaban y vendían su propio hardware.

Y, sin embargo, con el crecimiento de Android, esa libertad se ha convertido en un arma de doble filo. Los fabricantes de equipos originales tomaron el código de Android y le agregaron nuevas funciones, máscaras y aplicaciones, y los operadores de telefonía móvil agregaron aún más. Al principio, se hizo por necesidad: a medida que más OEM se apresuraban a lanzar teléfonos Android, tenían que encontrar una manera obvia de diferenciar su teléfono del teléfono que estaba al lado, fabricado por una compañía diferente pero que ejecutaba el mismo software. Y, sin embargo, como cualquier persona con una computadora portátil con Windows llena de bloatware puede decirle, los fabricantes de hardware a menudo no son buenos para crear software atractivo y bien diseñado.

Las versiones anteriores de Android tampoco eran realmente terminado, al menos no para un OEM que quería que su teléfono Android igualara o superara la lista de características del iPhone. Google no ofreció tiendas de música o películas para competir con iTunes hasta alrededor de 2011. La interfaz de usuario estándar de Android de Google era un poco tosca y simple y realmente no se afianzó hasta la era de Ice Cream Sandwich y Jelly Bean. El sistema operativo también carecía de cosas debajo del capó: si quería admitir Bluetooth 4.0 (completado en 2010 e implementado por primera vez por Apple en el iPhone 4S en 2011), por ejemplo, tenía que integrar el soporte usted mismo hasta que llegue Android 4.3. a mediados de 2013.

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Google ha estado trabajando duro durante el último año para combatir el peor de estos problemas. Android proporcionado por Google está bastante completo en este punto: agregará soporte para nuevas API y tecnologías a medida que salgan, pero ya no se está poniendo al día. Muchas aplicaciones que se habrían actualizado con Android en 2011 ahora se actualizan de forma independiente a través de Google Play Store, y los usuarios pueden descargar (y descargar) el teclado, el iniciador y las aplicaciones de Google para evitar muchas personalizaciones OEM.

Distribución de la versión de Android entre los usuarios activos en el momento de escribir este artículo.  Así es como se ve cuando los OEM están a cargo de sus propias actualizaciones.Agrandar / Distribución de la versión de Android entre los usuarios activos en el momento de escribir este artículo. Así es como se ve cuando los OEM están a cargo de sus propias actualizaciones.

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Dicho esto, Google enfrentará las consecuencias de la primera estrategia de participación de mercado de Android en teléfonos y tabletas en los años venideros: en 2014, más del 15 % de los dispositivos activos ejecutan un sistema operativo introducido en 2010. El 48 % ejecuta un sistema operativo lanzado en 2012. Solo el 24% tiene una versión que puede funcionar con estos nuevos y brillantes relojes inteligentes.

Los nuevos proyectos de Android de los que Google habló en I/O este año evitan el problema por completo al no ofrecer ese tipo de libertad a los OEM en primer lugar. Esto puede dificultarles diferenciar sus productos entre sí, pero les ahorra mucho trabajo de desarrollo y les brinda a los usuarios dispositivos más consistentes y seguros que obtienen nuevas funciones al mismo tiempo.

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