A este cerdito no le gusta el calor y la baja presión barométrica

A este cerdito no le gusta el calor y la baja presión barométrica

A este cerdito no le gusta el calor y la baja presión barométrica

Los cerdos tienen una larga e ilustre historia en América del Norte. Según la Universidad de Mississippi, originalmente fueron traídos al continente desde Europa en el 1500. En el 1900, también se introdujo el jabalí euroasiático. A lo largo de los años, los cerdos escapados y los jabalíes introducidos se han cruzado, creando una molestia: los jabalíes.

Estos cerdos han capturado la imaginación de los Estados Unidos. En 2019, un tuit que pedía un “[l]egit question for rural americans” se ha vuelto viral. La pregunta: «¿Cómo puedo matar a los 30-50 cerdos salvajes que corren por mi jardín en 3-5 minutos mientras mis nietos juegan[?]“Incluso hubo un programa de televisión, llamado acaparadores americanos, sobre la caza de esos cerdos, y estuvo al aire durante cuatro temporadas a partir de 2011. Una de sus estrellas, Dean Campbell, murió durante el verano. También ha surgido una pequeña industria que ofrece la experiencia de toda una vida, es decir, disparar cerdos desde un helicóptero. Si eso suena algo macabro, vale la pena señalar que los cerdos salvajes pueden causar $ 1.5 mil millones en daños en los Estados Unidos cada año, aunque es difícil decir si eso hace que el uso de armas sea menos espantoso.

De cualquier manera, una nueva investigación sugiere que al usar la temperatura y el terreno, podemos anticipar dónde es más probable que troten estos cerdos a medida que continúan expandiéndose por el continente. Según Lindsay Clontz, una de las autoras del artículo y graduada con una maestría en silvicultura y recursos naturales de la Universidad de Georgia, esto podría ayudar a Estados Unidos a manejar el daño de manera más efectiva.
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Predecir los cerdos

Clontz y sus colegas capturaron 49 jabalíes y les colocaron collares de radio alrededor del cuello para rastrear sus movimientos durante un año en un área de 310 millas cuadradas en Carolina del Sur cerca del río Savannah. Según investigaciones, los cerdos suelen asentarse en lugares cercanos al agua. Esto se debe en parte a la obvia necesidad de hidratarse, pero también a que los cerdos tienen problemas para regular su temperatura corporal y las masas de agua pueden ayudarlos a mantenerse frescos.

“Los cerdos son una de las especies invasoras generalistas más adaptables. [But] no termorregulan bien. Descubrimos en nuestro estudio que tienden a limitar sus movimientos a áreas que tienen una buena cobertura térmica, ya sea un dosel o áreas cercanas a arroyos, para poder refrescarse cuando hace calor”, dijo Clontz a Ars.

El equipo también utilizó la presión atmosférica como un indicador del clima: el aumento de la presión barométrica generalmente significa un clima despejado en el horizonte, mientras que la caída de la presión puede significar una tormenta o lluvia. Cuando hay poca presión, los marranos salvajes tienden a “permanecer adentro” o permanecer cerca de su área de distribución para aprovechar la cobertura. Durante los períodos de baja presión atmosférica, pueden aventurarse un poco más.

En general, el río Savannah tiene dos tipos diferentes de terreno: pinos de tierras altas y maderas duras de tierras bajas. Este último es un terreno favorito para los cerdos, tanto porque puede ayudar a los cerdos a termorregularse como porque es particularmente productivo. Cuando los cerdos viven en bosques de tierras bajas, tienden a moverse, a diferencia de los cerdos que viven en hábitats menos productivos.

«Tienen mucho forraje, lugares donde puedes encontrar fácilmente agua y también mucha cobertura», dijo Clontz.
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donde se alinean las estrellas

Según Clontz, esta investigación puede ayudar a personas de todos los niveles, desde agricultores hasta agencias federales, a anticipar cuándo y dónde es más probable que ataquen los jabalíes. La mayor parte de la información necesaria sobre los movimientos de jabalíes, como el clima y la vegetación, se puede encontrar fácilmente en línea.

«Puedes decir ‘Aquí es donde voy a dedicar recursos’ o ‘Aquí es donde voy a tener trampas, aquí es donde voy a poner estaciones de cebo'», dijo, y agregó que otros métodos de control pueden incluyen tiro aéreo y otras formas de caza. «[This research] nos ayuda a ser más eficientes y efectivos con nuestros recursos».

Clontz señaló que su trabajo solo se aplica directamente a los cerdos cerca del río Savannah. Pero algunas de esas variables, como la calidad del hábitat, probablemente sean universales en todo el continente, dijo.

Además de dañar los cultivos y superar a las especies nativas, los jabalíes también pueden ser vectores de enfermedades para los cerdos o incluso para otros animales. Algunos lugares del mundo están experimentando brotes de peste porcina africana, por ejemplo. Como tal, Clontz dijo que su investigación también podría ayudar a informar mejores decisiones epidemiológicas.

«Donde se alinean las estrellas, donde hay arroyos, donde hay un hábitat de alta calidad, donde hay un clima óptimo, habrá más jabalíes», dijo. «¿De dónde sacaste esos cerdos salvajes [in high densities]estos probablemente serán los puntos críticos de su enfermedad».

Ciencia de plagas2021. DOI: 10.1002/ps.6701 (Acerca de los DOI)

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