2021 obedeció a la física, fue uno de los años más calurosos registrados

2021 obedeció a la física, fue uno de los años más calurosos registrados

2021 obedeció a la física, fue uno de los años más calurosos registrados

Todavía estamos realizando un peligroso experimento sobre el sistema climático de la Tierra, y comprobamos periódicamente los resultados, como ratas de laboratorio mirando gráficos en una pizarra al otro lado de la habitación. Y es ese momento otra vez.

Cada año, la temperatura global se puede comparar con las predicciones que nacen de la física de los gases de efecto invernadero. Varios grupos en todo el mundo mantienen conjuntos de datos de temperatura superficial global. Debido a sus métodos ligeramente diferentes para calcular el promedio global y los conjuntos ligeramente diferentes de mediciones de temperatura que se introducen en este cálculo, estos conjuntos de datos no siempre llegan exactamente a la misma respuesta. Mire lo suficientemente cerca y verá diferencias en los puntos de datos, lo que puede traducirse en diferencias en sus respectivas clasificaciones de años más cálidos. El panorama general, por otro lado, es exactamente el mismo en todos ellos.

La NASA, la NOAA y Berkeley Earth Group publicaron hoy sus datos de fin de año para 2021, mientras que las cifras de la Agencia Meteorológica de Japón (JMA) y el Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos a Medio Plazo (ECMWF) ya estaban disponibles. Todos ofrecieron clasificaciones similares este año. Todos menos el ECMWF lo clasificaron como el sexto año más cálido registrado, mientras que el ECMWF lo clasificó en quinto lugar. Estuvo muy cerca de 2015 y 2018, por lo que del quinto al séptimo están aproximadamente empatados. Lo que es cierto para todos los conjuntos de datos es que los últimos siete años son los siete años más cálidos registrados.

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  • Conjunto de datos de temperatura de la NASA, con barras que indican el promedio de cada década.

    NASA

  • El conjunto de datos de temperatura de la Tierra de Berkeley.

  • Puede ver cómo se clasifican los años en el conjunto de datos de Berkeley Earth, así como las superposiciones en las barras de error de cada año.

  • Comparación de la NASA (GISTEMP), la Oficina Meteorológica del Reino Unido (HadCRUT5), la NOAA, Berkeley Earth y otro conjunto de datos publicado.

    NASA/NOAA

  • El contenido total de calor de los océanos rastrea la acumulación de energía térmica en los océanos del mundo.

    NOAA

Diferentes conjuntos de datos usan diferentes líneas de base (un punto cero matemáticamente arbitrario para trazar los puntos de datos), por lo que compararlos puede requerir un poco de trabajo de calculadora. Berkeley Earth señala que 2021 será 1,21 °C (2,17 °F) más cálido que el promedio de 1850-1900. La NASA lo registra como 0,85 °C (1,52 °F) más cálido que el punto de referencia de 1951-1980 que utiliza.

Los años individuales caerán un poco por encima o por debajo de la línea de tendencia a largo plazo debido a la variabilidad natural del clima. El factor más común que explica por qué un año terminó donde terminó es El Niño Oscilación del Sur (ENOS). Este chapoteo de aguas superficiales cálidas y aguas profundas más frías en el Pacífico ecuatorial, y cómo afecta la circulación atmosférica por encima de él, está afectando los patrones climáticos en todo el mundo. El año pasado estuvo firmemente en la categoría de La Niña, con aguas más frías cruzando el Pacífico. Esto tiene el efecto de reducir la temperatura superficial promedio global.

En 2020, el Pacífico comenzó cerca de un estado de El Niño (agua cálida) antes de volver a descender a las condiciones de La Niña. Pero 2021 en general ha estado marcado por La Niña. Entonces, mientras que 2020 estuvo aproximadamente empatado con 2016 como el año más caluroso registrado, 2021 no alcanzó esa marca. Dado que la perspectiva actual de ENSO exige un retorno a la neutralidad a finales de esta primavera, 2022 debería terminar un poco más cálido que 2021.

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Si bien las temperaturas del aire en la superficie son variables, las estimaciones del contenido total de calor de los océanos (que contienen mucha más energía que la atmósfera) son considerablemente más consistentes. La última actualización muestra que 2021 establece un nuevo récord, ya que el calor atrapado por un efecto invernadero mejorado se acumula inexorablemente en los océanos de la Tierra.

Por supuesto, suceden muchas más cosas en nuestro sistema climático en un año de lo que se puede representar con un solo número. Las temperaturas en Australia y Alaska estuvieron más cerca del promedio de 1951-1980, por ejemplo, mientras que China tuvo su año más cálido registrado. Europa ha establecido un nuevo récord de calor de verano, aumentando las condiciones de sequía que han provocado terribles incendios forestales en Grecia.

  • Mapa de temperatura global del conjunto de datos de Berkeley Earth.

  • Áreas que se destacan por establecer un récord (o casi un récord) en el conjunto de datos de Berkeley Earth.

  • Desastres estadounidenses que causaron más de mil millones de dólares en daños el año pasado.

Fue una historia similar en el oeste de los Estados Unidos, con una sequía generalizada que resultó en numerosos incendios. El noroeste del Pacífico experimentó una ola de calor sin precedentes en junio, mientras que una ola de frío inusual en febrero en Texas se volvió mortal cuando las líneas de gas natural congeladas (y otros problemas) causaron cortes de corriente prolongados. En general, fue el cuarto año más caluroso registrado en los Estados Unidos contiguos.

NOAA ha mantenido un registro de desastres de miles de millones de dólares (ajustados a la inflación) en los Estados Unidos desde 1980, y el año pasado agregaron 20 a la cuenta. El promedio de todo este período es de alrededor de 7,4 por año, pero el promedio de los últimos cinco años es ligeramente superior a 17.

El año pasado, la lista incluía cuatro huracanes que tocaron tierra a lo largo de la costa del Golfo, brotes de tornados, tormentas y olas de calor, olas de frío e incendios forestales. El año dio un golpe final el 30 de diciembre, cuando el Incendio Marshall de Colorado quemó más de mil casas y negocios. Este evento fue una combinación de fuertes vientos descendentes y condiciones secas récord con el segundo diciembre más caluroso registrado en el estado.

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